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  • Ecuador abre sus puertas a investigadores veteranos

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[MONTEVIDEO] El presidente de Ecuador, Rafael Correa, anunció un plan de US$1,7 millón para atraer tanto a científicos ecuatorianos de alto nivel que vivan en el exterior, como a expertos del mundo desarrollado — activos o retirados — con el fin de que vayan a trabajar a Ecuador.

Bajo el plan “Prometeo Viejos Sabios”, anunciado la semana pasada (7 de agosto), 48 científicos serán invitados a ir a Ecuador por un período de hasta un año para enseñar en universidades o colaborar en centros de investigación o empresas públicas.

Inicialmente, el objetivo es que 30 científicos ecuatorianos que vivan en el exterior regresen al país a enseñar, lo que tendrá un costo estimado de US$735.000 para el gobierno, el que pagará los tickets aéreos del científico y su familia y los gastos de mantención.

En la segunda parte del programa, financiada por el gobierno con US$981.000, unos 18 científicos extranjeros serán invitados a Ecuador.

“Según una encuesta de 2009, sólo 29 por ciento de las universidades de Ecuador tienen programas de investigación”, dijo a SciDev.Net Manuel Baldeón, titular de la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología (Senacyt) de Ecuador.

“Esa es la tendencia que Prometeo quiere revertir al traer a científicos extranjeros retirados a centros de investigación y universidades del país por al menos un semestre. Pensamos en científicos retirados porque tienen tiempo y experiencia”, agregó.

Baldeón dijo que Prometeo busca que Ecuador se transforme en un “refugio” para científicos de primer nivel de todo el mundo y el gobierno está dispuesto a brindar “todas las facilidades” para hacer que el país se convierta en el “destino de retiro de mentes brillantes”.

“Será muy bueno si las universidades ecuatorianas pudieran tener un par de científicos reconocidos a nivel mundial — incluso Premios Nobel — que las ayuden a estructurar sus programas de investigación y también que pudieran dictar algunas clases”, dijo a SciDev.Net Juan Carlos Idrobo, físico ecuatoriano de la Universidad de Vanderbilt, EE.UU.

“Es muy importante para los estudiantes tener modelos a seguir y un par de científicos reconocidos internacionalmente, así como científicos jóvenes altamente motivados. Esto ayudaría realmente a comprometer a los estudiantes con la investigación”, señaló Idrobo.

Los científicos pueden postularse a Prometeo a través de Internet, o las instituciones académicas y científicas de Ecuador pueden nominar a sus candidatos. Un comité de evaluación seleccionará a los mejores postulantes y los vinculará con un centro de investigación o universidad.

Muchos países europeos y Japón se rigen por una edad de retiro obligatoria que fuerza a los científicos a retirarse incluso si están en el máximo nivel de su campo. Sus principales opciones han sido transformarse en profesor emérito o mudarse a países que no tienen ese límite de edad, como Estados Unidos o Australia.

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