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  • Financiación de la educación superior: Hechos y cifras

Sian Lewis presenta la evolucin de las donaciones para la educacin superior en los pases en desarrollo durante el ltimo medio siglo.

La educacin superior (ES), incluyendo la investigacin realizada en las universidades, tiene un papel crucial en el desarrollo. Ayuda a generar el capital humano que se necesita en reas esenciales como salud, agricultura e ingeniera, y construye las capacidades para que un pas confe en s mismo.

Por ejemplo, algunos acadmicos arguyen que una razn por la que la 'revolucin verde' de los aos sesenta y setenta fue ms exitosa en Asia que en frica se debi a que los pases asiticos tenan mayores capacidades tecnolgicas nacionales. Las universidades agrarias locales y los centros de investigacin muchos creados por el Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR) fueron capaces de adaptar las nuevas tecnologas a las condiciones locales.

Los pases menos desarrollados histricamente han recibido significativa ayuda externa para ayudar a mejorar sus dbiles sistemas de ES, particularmente durante los aos cincuenta y sesenta, cuando el mundo en desarrollo se convirti en un campo de batalla por obtener ms poder debido a la Guerra Fra. Los Estados Unidos y otras naciones occidentales invirtieron un dineral en Amrica Latina y Asia, esperando promover los modelos econmicos capitalistas y reducir la amenaza comunista, mientras que Rusia orient sus fondos hacia frica y Cuba en un intento de rivalizar con la influencia de Estados Unidos. Cada uno concentr parte de su financiamiento en mantener los sistemas universitarios en esos pases.

Cada en desgracia

Pero un par de dcadas despus, la ES ya no era prioritaria. Esto se debi en parte a que los donantes y los gobiernos receptores consideraron que se trataba de un servicio pblico caro e ineficiente, que beneficiaba a los ricos y privilegiados y produca demasiados graduados en ciencias sociales con muy pocas perspectivas de empleo.

Tambin se debi a los problemas de la 'fuga de cerebros'; los institutos en frica y el Caribe en particular an tienen dificultades para retener al personal una vez que han sido formados.

Eso se reflej en un cambio en las 'prioridades' de los donantes, cuya atencin se volc a los esfuerzos para aliviar la pobreza en el corto plazo mediante alimentos, cuidado mdico y respuesta a las emergencias. Muchas universidades, especialmente en frica, se haban vueltotorres de marfil, buscando el prestigio, y aisladas de las necesidades reales del mundo que las rodeaba, e incapaces de contribuir a tales esfuerzos.

En los aos ochenta y noventa, los argumentos de 'retorno de la inversin' se volvieron cada vez ms importantes para los organismos de financiamiento. Un estudio muy citado de 1986 del Banco Mundial estimaba que la tasa de rentabilidad social de la ES el aumento de los ingresos nacionales derivados de un ao adicional de educacinera en promedio trece por ciento menor que la rentabilidad de la educacin bsica en los pases en desarrollo. [1] Una revisin posterior de 98 pases entre los aos 1960-1997 encontr que la tasa tpica de rendimiento social de la educacin primaria era de 18.9 por ciento, en comparacin a solo 10.8 por ciento de la ES. [2]

En 1994, el Banco Mundial hizo hincapi en que la ES no debera ser prioridad en las estrategias de desarrollo [3] y redujo su inversin en ES de 17 por ciento en su financiamiento educativo entre 1985 y 1989, a apenas siete por ciento para el periodo 1995-1999.

Otros donantes siguieron el ejemplo. El Foro Mundial de Educacin realizado en 2000 en Dakar, Senegal, confirm el abandono de la ES en el mundo en desarrollo por parte de la comunidad internacional, que promova tan solo a la enseanza primaria como el motor de mejores condiciones para el bienestar social.

Las polticas adoptadas por los gobiernos de los pases en desarrollo reflej el desprecio de los grandes donantes por la ES. Una revisin hecha en 2005 por la Universidad de Harvard encontr que la ES haba desaparecido de las estrategias para la reduccin de la pobreza de la mayora de pases africanos.

Se han presentado otros efectos adversos. Las instituciones de ES de varios pases africanos luchan por mantener aunque sea una baja tasa de estudiantes matriculados (que en 2003 se situ en menos del uno por ciento de los egresados de las escuelas secundarias en muchos pases). Innumerables instalaciones de ES, incluidos laboratorios de investigacin y bibliotecas universitarias, se encuentran en mal estado debido a la escasez de financiamiento.

La investigacin tambin se ha visto afectada. Los resultados de la investigacin africana declinaron en los aos noventa cuando en el resto del mundo avanzaban y siguen siendo uno de los ms bajos del mundo.

Regresa la ayuda para la ES

En los ltimos cinco aos, diversos factores se han combinado para permitir el regreso de la ES a la agenda de los principales donantes. Un nmero creciente de literatura sugiere que las mediciones econmicas convencionales de la rentabilidad de la inversin en educacin no reflejan con exactitud el valor social aadido por la ES, que incluye la generacin de empleo y la mejora de la capacidad empresarial y movilizacin (entendida como la capacidad para moverse a travs de los sectores del empleo). Adems, ignoran los efectos positivos de la investigacin una actividad central de la ES en las economas de los pases.

La comunidad de desarrollo est aceptando mejor ahora los beneficios econmicos de la ES, al darse cuenta que stos incluyen la creacin de conocimiento pblico, el intercambio de habilidades entre la industria y el mundo acadmico y una mejor tecnologa. Algunos acadmicos atribuyen el surgimiento de la India en el escenario econmico mundial a sus dcadas de extraordinarios esfuerzos para proporcionar ES de alta calidad y orientada tcnicamente. Esto fue logrado, en gran medida, a travs de los institutos de tecnologa de la India, creados con el dinero proporcionado por los donantes despus de su independencia en 1947.

Y en un mundo globalizado donde el conocimiento equivale a poder, 'estar detrs de la curva del conocimiento' puede tener severas consecuencias. En semejante economa global del conocimiento, la ES puede ayudar a los pases en desarrollo a competir con sociedades ms avanzadas tecnolgicamente. [4] Y con las restricciones de propiedad intelectual que limitan la transferencia de tecnologa, los pases en desarrollo ya no pueden depender de los efectos del 'goteo' para abordar sus problemas de desarrollo.

A la luz de las amenazas modernas como el cambio climtico, el cambio en los patrones de las enfermedades y la inseguridad alimentaria, el imperante entrenamiento de profesionales capacitados para llevar a cabo y aplicar la investigacin en lugares especficos, se vuelve an ms importante.

Las ideas acerca de la 'fuga de cerebros' tambin han cambiado. Los pases en desarrollo ven el potencial de repatriar 'cerebros' una vez que han recibido formacin en el exterior, actividad denominada 'circulacin de cerebros' (vase: 'Policy implications of the brain drain's changing face). Pero para alcanzar esta meta se necesita poder ofrecer instalaciones de buena calidad para la investigacin en las universidades de casa.

La dispora puede dar lugar a beneficios econmicos y privados en el pas de origen: tanto la China como la India tienen fuertes lazos con su dispora y ello tambin est comenzando a ocurrir en frica. La Red de Estudiantes de Etiopa (The Network of Ethiopian Scholars), por ejemplo, proporciona un foro para que la dispora etope y los cientficos que trabajan en ese pas intercambien conocimientos sobre temas locales, incluida la salud infantil.

Cambiando la mentalidad

Un informe publicado en 2000 por el Banco Mundial y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), confirma el cambio de mentalidad. All se deca que la ES en los pases en desarrollo estaba en un estado peligroso y que si bien la ES no poda garantizar un rpido desarrollo, el progreso sostenido sera imposible sin ella. [5]

En 2005, la Comisin para frica, creada por el gobierno del Reino Unido, sugiri claramente que la comunidad internacional deba reconocer el valor de la ES para el desarrollo. Recomend a los donantes incrementar las inversiones para aumentar la capacidad de la ES en frica y los urgi a proporcionar US$500 millones al ao (y hasta US$3 mil millones en los prximos diez aos) para los centros de excelencia en ciencia y tecnologa.

En 2008, el Banco Mundial fue ms all, reconociendo la necesidad de un enfoque ms intensivo en conocimientos para el desarrollo en frica y admitiendo que tal enfoque requiere un mayor nfasis en la ES. [6] Ya est trabajando con mltiples socios en sus proyectos de desarrollo de la ES, prestando un promedio de US$327 millones al ao, principalmente para proyectos en Amrica Latina y el Caribe (43 por ciento) y el este de Asia y el Pacfico (21 por ciento), incluyendo proyectos para incrementar el acceso y el manejo de la ES en Chile, Nepal y Vietnam.

Principales donantes

Pero el Banco Mundial no es el nico ente financiador. Muchos gobiernos y fundaciones privadas estn invirtiendo actualmente grandes sumas de dinero para impulsar la ES en el mundo en desarrollo (ver Cuadro 1).

Tipo de cooperacin

Definicin

Principales donantes

Cooperacin bilateral

Apoyo desembolsado directamente por el gobierno de un pas a otro

Francia (AFD), Alemania (GTZ), Japn (JICA), Holanda (Nuffic), Espaa (AECID), Suecia (SIDA), Reino Unido (DFID), Estados Unidos (USAID)

Cooperacin multilateral

Apoyo o prstamos desembolsados por el gobierno de un pas a una agencia internacional

Banco Mundial, Comisin Europea, bancos regionales de desarrollo (ADB, ADB, IADB)

Fundaciones privadas

Apoyo que distribuye fondos privados en lugar de gubernamentales/pblicos

Bill Melinda Gates Foundation, Carnegie Corporation, Rockefeller Foundation, Ford Foundation, John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, William and Flora Hewlett Foundation, Andrew W. Mellon Foundation, Kresge Foundation.

Cuadro 1: Tipos principales de ayuda recibida para respaldar la ES y principales donantes. Acrnimos: Agence Franaise de Dveloppement (AFD), UK Department for International Development (DFID), Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit (GTZ), Japan International Cooperation Agency (JICA), Netherlands Organization for International Cooperation in Higher Education (Nuffic), Swedish International Development Agency (SIDA), US Agency for International Development (USAID), Asian Development Bank (ADB), African Development Bank (ADB), Inter-American Development Bank (IADB), the Spanish Agency for International Development Cooperation (AECID)

Tomemos Francia, por ejemplo, posiblemente el mayor donante bilateral del mundo para la ES, con casi US$1361 millones en asistencia oficial para el desarrollo de la ES en los pases en desarrollo en 2007 (vase Cuadro 2).

Utiliza el apoyo para promover las reformas universitarias, en particular ayudando a las universidades en el frica francfona a reestructurar los requisitos necesarios para cumplir con las metas internacionales. La ayuda de Francia tambin trata de desarrollar la capacidad cientfica. Los expertos estiman que aproximadamente la mitad de la ayuda francesa se destina a becas, principalmente para estudios de posgrado en Francia, pero tambin para estudios en los pases en desarrollo.

El proyecto emblemtico de Francia en el frica sub-sahariana es el 2iE, el Instituto Internacional para el Agua y el Medio Ambiente en Ougadougou, Burkina Faso. Rene a investigadores de seis universidades asociadas en frica y siete en Francia. La cooperacin francesa destin US$ 8 millones a reformar la forma de gobierno de esta institucin alguna vez en crisis, y a capacitar a ms de 3000 tcnicos y directivos del sector privado y del gobierno.

Donante

1998

2004

Francia

Sin datos

415.38

1361.17

Alemania

504.59

860.9

Japn

83.27

804.53

Holanda

68.56

119.64

Comisin Europea

Sin datos

159.81

Turqua

Sin datos

133.79

Austria

69.28

70.27

Blgica

29.68

82.57

Estados Unidos

6.65

33.36

Corea

1.26

27.42

Espaa

43.25

41.03

Grecia

3.87

17.22

Reino Unido

10.81

1.41

Noruega

0.57

28.79

Australia

82.48

15.67

Portugal

9.88

43.07

Canad

37.11

80.33

Nueva Zelandia

Sin datos

19

Italia

3.59

17.22

Suiza

4.4

3.93

Suecia

9.05

17.38

Pases DAC, Total

1349.06

3322.71

Cuadro 2: Asistencia Oficial para el Desarrollo (AOD) en millones de US$, para la educacin superior de los donantes principales, incluida la AOD total de los pases miembros de la OCDE, Comit de Asistencia para el Desarrollo (CAD).

Fuente: OECD.StatExtracts

Los Estados Unidos tambin han apoyado desde hace tiempo la ES en todo el mundo en desarrollo. El Programa de Becas de Posgrado para frica de USAID se desarroll entre 1963 y 1990 y fue reemplazado por el proyecto de Formacin Avanzada para Liderazgo y Destrezas, de 1991 a 2003. Combinados, ambos representan una inversin de US$182 millones, y el auspicio de ms de 3,200 estudiantes africanos que obtuvieron grados y posgrados en ms de 200 universidades de los Estados Unidos. El85-90 por ciento de ellos regresaron a sus pases de origen despus de completar su formacin.

Ms recientemente, el programa de Educacin Superior para el Desarrollo (ESD) ha auspiciado la asociacin entre universidades de los Estados Unidos y de pases en desarrollo. Desde 1987, el ESD ha lanzado ms de 300 asociaciones en aproximadamente 60 pases. Esto incluye intercambios y pasantas entre universidades de Estados Unidos y Mxico, asociaciones entre escuelas de salud pblica en frica oriental y universidades de Estados Unidos, y una colaboracin entre la Universidad de Ohio y la Universidad Agrcola de Punjab en la India para investigar en nuevos cultivos y productos alimenticios.

Otros donantes importantes de cooperacin bilateral para la ES en los pases en desarrollo son Japn y Suecia. Japn tiene un historial de apoyo a instituciones selectas de ES alrededor del mundo en desarrollo, particularmente en el este de Asia, y ha introducido recientemente un nuevo esquema para apoyar los proyectos conjuntos entre investigadores japoneses e instituciones de investigacin de los pases en desarrollo.

De manera similar, la Universidad de Dar es Salaam aument desde unos pocos cientos de estudiantes en 1975 a varios miles en la actualidad y es uno de los principales centros de investigacin en campos que van desde la tecnologa de la informacin a la biologa marina, en gran parte gracias al respaldo de Suecia.

El Reino Unido tambin apoya asociaciones entre los institutos de ES teniendo, por ejemplo, comprometidos 15 millones (US$22 millones) para la Asociacin de Desarrollo para la Educacin Superior (conocido por sus siglas en ingls DELPHE), un programa que va desde 2006 hasta 2013. Administrado por el Consejo Britnico y la Asociacin de Universidades de la Commonwealth, DELPHE patrocina proyectos multi-institucionales con 245 institutos de ES alrededor del mundo. Los proyectos se enfocan en los sectores de agricultura, medio ambiente, salud y tecnologas de informacin y comunicacin, e incluye, asimismo, la formacin del personal y estudiantes, rediseo de cursos y talleres de comunicacin.

El apoyo para la ES en los pases en desarrollo no se limita en modo alguno a la ayuda gubernamental. Las fundaciones privadas tambin cumplen un papel importante. Por ejemplo, la Fundacin Bill y Melinda Gates financia la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos para que trabajen con diversas academias nacionales de ciencias en frica con el fin de que los cientficos locales estn en mejores condiciones de asesorar a quienes toman decisiones polticas.

Y muchas otras fundaciones de los Estados Unidos han colaborado para crear la Asociacin para la Educacin Superior en frica (AESA). La AESA contribuy con ms de US$150 millones entre 2000 y 2005 para construir la capacidad bsica y apoyar iniciativas especiales en las universidades africanas, y posteriormente han comprometido ms de US$200 millones (Vase: 'US$200 million pledged for African universities').

AESA enfatiza en las tecnologas de la informacin, investigacin y anlisis de la ES, redes regionales para la investigacin y capacitacin de posgraduados, y liderazgo de la universidad. Un proyecto muy conocido es su consorcio regional de satlite de banda ancha, que ha lanzado una red satelital para proporcionar a las universidades africanas acceso barato y confiable a Internet.

Soluciones domsticas

Sin depender de las ayudas directas, hay varias maneras en las que los pases en desarrollo pueden aprovechar los conocimientos y competencias de ms all de sus fronteras para mejorar la ES en sus respectivos entornos. La formacin de asociaciones entre las universidades locales y extranjeras es tal vez la estrategia ms extendida, y probablemente la ms efectiva.

El Centro de Investigacin y Formacin sobre la Malaria de la Universidad de Bamako, creado por el gobierno de Mali en 1992, fue desarrollado con los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, la OMS, la Universidad de Marsella en Francia y la Universidad La Sapienza en Italia. Hoy, es un centro de investigacin bien equipado que ha ayudado a capacitar cientficos de los pases vecinos al tiempo que contribuye eficazmente a la vigilancia y control de la enfermedad.

Las colaboraciones regionales tambin pueden dar un impulso a la ES ms all de las fronteras de un solo pas. Una manera de lograrlo puede ser desarrollando una slida institucin nacional que cree a nivel regional una 'esfera de atraccin' a medida que crece su reputacin. La Universidad Cheikh Anta Diop en Dakar, Senegal y, ms recientemente, la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudfrica han seguido esta ruta.

Alternativamente, una red de universidades puede trabajar conjuntamente para complementar sus actividades. La Alianza para una Revolucin Verde en frica es una asociacin dirigida por africanos que apoya a las universidades locales e institutos de investigacin para formarcientficos especializados en los cultivos de alta prioridad para los agricultores de pequea escala.

Del mismo modo, la Universidad Global Abierta para la Agricultura y la Alimentacin, apoyada por el CGIAR, trabaja con 30 universidades en frica, Asia y Amrica Latina y con centros regionales del CGIAR brindando programas de maestra en agricultura, alimentacin y recursos naturales.

Tambin se pueden conformar nuevos centros de excelencia, como el Instituto Africano de Ciencia y Tecnologa de Abuja, Nigeria, aunque las opiniones todava estn divididas en torno a si este enfoque puede tener un real valor (Vase: 'Centres of excellence: not ideal for African science').

Invitar a los financiadores extranjeros a disear cursos a la medida es otra opcin que algunos pases, especialmente del sudeste asitico, han seguido. Pero si bien este enfoque puede funcionar bastante bien, como en el caso de la Universidad de Nottingham-Ningbo en China, hay varios obstculos de poltica que los gobiernos locales deben superar, incluyendo aspectos de licencias, acreditacin y reconocimiento (vase: 'Trabajando con universidades extranjeras para construir capacidad').

Problemas comunes

Es evidente que la ES est de regreso en las agendas de un amplio rango de donantes influyentes, an cuando el financiamiento de la comunidad internacional siga siendo bajo.

No obstante, la situacin en muchos pases sigue siendo alarmante. La deficiente infraestructura es con frecuencia citada como una barrera para poder usar la ES para el desarrollo. Otras barreras son el costo de la ES, la mala preparacin de quienes egresan de las escuelas secundarias, la mala gestin universitaria y el hacinamiento.

Ms preocupante an: los gobiernos de muchos pases en desarrollo parecen reacios a apoyar la ES y estn fallando en pasar de la retrica a la accin (en 2005 una revisin de la Universidad de Harvard encontr solamente tres gobiernos que consideraban a la ES en sus estrategias de reduccin de la pobreza, y solo dos que tenan pensado incrementar el financiamiento para este propsito).

El fomento de la propiedad local es un gran reto para los donantes, en parte debido a que los esquemas de cooperacin bilateral tienden a ser administrados centralizadamente en los pases ricos. Las instituciones receptoras con frecuencia se quejan de que los donantes establecen programas de investigacin que coinciden con sus propios intereses en lugar de abordar los problemas locales. La clave est en encontrar la frmula correcta para una asociacin verdadera.

En parte, el problema surge de las diferencias entre destinar fondos a proyectos 'centrales' versus los proyectos vinculados a la financiacin. Desde una perspectiva de la demanda, el financiamiento a los temas centrales, donde los socios locales definen las prioridades y los proyectos, probablemente sea mejor para la construccin de capacidades. Pero en la prctica, este enfoque desde la demanda raramente existe. Una excepcin es SIDA, que financia las instalaciones bsicas necesarias para mejorar la investigacin (lo que incluye laboratorios, bibliotecas, infraestructura y formacin en investigacin) en por lo menos una universidad que tiene como base la investigacin, en cada pas socio (vase: 'Donantes: a financiar condiciones para la investigacin').

La presin creciente sobre los investigadores y los institutos de ES para producir resultados tiles socialmente tambin se refleja en la forma como los donantes distribuyen su ayuda. Con frecuencia favorecen la investigacin aplicada en reas clave como salud y agricultura, con universidades que necesitan demostrar resultados concretos para asegurar el financiamiento. Muchos argumentarn que esta es una caracterstica positiva, aunque algunos investigadores la consideran restrictiva.

Y la falta de cohesin entre los donantes, que tienden a ejecutar programas independientes, ha dado lugar a una dispersin de enfoques para el fortalecimiento de la ES en los pases en desarrollo que segn muchos ocasiona un despilfarro de recursos.

Un largo trayecto

Jos Walenkamp, director de conocimientos e innovacin en la Organizacin Holandesa para la Cooperacin Internacional en la Educacin Superior, y su colega Ad Boeren, han sugerido que los donantes deberan coordinar sus programas para mejorar los impactos y la sostenibilidad, y deberan afinar la creacin de capacidades y de programas en sectores especficos que coincidan con los respectivos objetivos polticos. [7] Tambin han pedido una mayor vigilancia y evaluacin de los gobiernos receptores y una promocin ms activa de la 'circulacin de cerebros'.

Igualmente importante, de acuerdo con otros investigadores, es comprometer el respaldo de largo plazo. Sea cual fuere el modelo a seguir, queda claro que se necesita una ampliacin del apoyo de los donantes a la ES en los pases menos desarrollados, aunque sea tan solo para satisfacer la demanda creciente de ES en algunas partes del mundo en desarrollo.

Varios pases se hallan bajo esta presin, lo que conduce a 'mega universidades' como la Universidad Nacional de Mxico, que recibe a ms de 200,000 estudiantes cada ao, tan solo una fraccin de los estudiantes que buscan ser admitidos.

Sian Lewis es editor encargado deSciDev.Net.

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