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Presidencia de la República/Flickr
  • Ecuador explotará petróleo en reserva de la biosfera

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De un vistazo

  • La iniciativa de conservar intacta la reserva de biosfera más grande del mundo terminó, por falta de apoyo internacional

  • El gobierno ecuatoriano anunció que explotará cerca de 900 millones de barriles de petróleo en el parque Yasuní

  • Científicos y organizaciones civiles advierten serio riesgo para la biodiversidad del país

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[QUITO] La propuesta de dejar el petróleo bajo tierra a cambio de una compensación internacional llegó a su fin en Ecuador. Tras seis años de promoción de la Iniciativa Yasuní ITT, el presidente Rafael Correa anunció el 15 de agosto que se procederá con la explotación del crudo en la reserva más importante de biodiversidad en el planeta: el Parque Nacional Yasuní.
 
El gobierno esperaba la contribución económica de al menos US$3600 millones de otras naciones, equivalente a 50 por ciento de los recursos que percibiría el Estado por la venta de 846 millones de barriles de petróleo extraído del campo ITT (Ishpingo-Tambococha-Tiputini), equivalentes a 20 por ciento de las reservas del país. Sin embargo, la iniciativa alcanzó apenas US$13,3 millones en depósitos concretos, mientras que otros US$116 millones quedaron en compromisos.
 
Aunque Correa aclaró que solo se verán impactos en el uno por mil del territorio, las protestas de grupos ambientalistas y ciudadanos fueron inmediatas.

“Todavía estamos muy lejos de conocer la diversidad biológica del Yasuní y más lejos aún de salvaguardarla”.

Luis Coloma

 
Además de marchas en varias ciudades, el jueves pasado agrupaciones civiles entregaron a la Corte Constitucional una propuesta de pregunta para que, una vez aprobada, se convoque a una consulta popular en la cual los ecuatorianos expresen si desean explotar el petróleo o dejarlo bajo tierra.
 
“El petróleo no ha servido para superar la pobreza. Entre enero de 2007 y enero de 2013, en este gobierno se generaron solo por ingresos petroleros US$51.497 millones, que es mucho más que los US$18.292 que se pretenden obtener del Yasuní”, dice a SciDev.Net, Eduardo Pichilingue, coordinador del Observatorio de Derechos Colectivos del Ecuador.
 
El Parque Nacional Yasuní abarca 982.000 hectáreas en plena selva amazónica, es el área protegida más grande del país y en 1989 fue declarada por la Unesco como Reserva de la Biosfera.

Considerando que es una de las zonas de mayor biodiversidad del mundo, la comunidad científica estima que el impacto de la explotación petrolera será enorme. Aquí habitan 150 especies de anfibios, 121 especies de reptiles, 550 especies de aves y cerca de 200 especies de mamíferos [1]. 
 
Luis Coloma, director del Centro Jambatu de Investigación y Conservación de Anfibios, agrega que “todavía estamos muy lejos de conocer la diversidad biológica del Yasuní y más lejos aún de salvaguardarla. Probablemente no hemos inventariado ni siquiera un cinco por ciento de ella. Hay que considerar que un buen porcentaje de la biodiversidad del Ecuador ya se ha perdido; por ejemplo, el 97 por ciento de los bosques naturales y su fauna interandinas ya no existen”, asegura a SciDev.Net. 
 
Según Kelly Swing, director de la Estación de Biodiversidad Tiputini, la explotación del petróleo limitaría que a futuro se desarrollen recursos sostenibles como el ecoturismo. Señala que en Costa Rica, que decidió dejar su crudo bajo tierra porque es tan poco que no representaría nada de ingresos, el ecoturismo aporta US$500 millones por año, mientras que el Yasuní tiene mucho más que ofrecer.
 
 

Referencias

[1] Bass MS, Finer M, Jenkins CN, Kreft H, Cisneros-Heredia DF, et al. (2010) Global Conservation Significance of Ecuador's Yasuní National Park. PLoS ONE 5(1): e8767. doi:10.1371/journal.pone.0008767
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