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El Viagra sería una valiosa arma contra la malaria
  • El Viagra sería una valiosa arma contra la malaria

Crédito de la imagen: Mark Henley/Panos

De un vistazo

  • La droga endurece los glóbulos rojos infectados de tal manera que el cuerpo los expulsa

  • Es posible que no trate la malaria en personas infectadas, pero reduce su propagación

  • Se necesitan ensayos clínicos para evaluar la efectividad del tratamiento

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[Bogotá] Un estudio in vitro demostró que el fármaco contra la impotencia masculina Viagra también podría prevenir la transmisión de malaria.

La droga hace que los glóbulos rojos infectados con el parásito de la malaria mantengan una forma rígida. De esta manera, las células infectadas son removidas de la sangre por el bazo y posteriormente destruidas evitando que los mosquitos tomen el parásito al picar a los pacientes. Si bien esta droga no permitiría tratar la malaria en aquellas personas infectadas, sí podría reducir la propagación de la enfermedad, dicen los autores de un artículo publicado el mes pasado en PLoS Pathogens.

Gordon Langsley, investigador del Instituto Cochin en Francia y miembro del equipo que realizó el estudio, dice a SciDev.Net que el trabajo demuestra cómo las drogas similares al Viagra podrían ser armas novedosas para bloquear la transmisión del paludismo.

El objetivo de los científicos al usar Viagra era alterar la primera parte del ciclo de vida del parásito de la malaria, el Plasmodium, que tiene lugar en los seres humanos. Si un mosquito pica a una persona infectada, este parásito se incuba dentro del mosquito y se transmite a las personas a través de su picadura.

Al ser expuestas al Viagra, las células infectadas se vuelven rígidas lo que impide que escapen del bazo, órgano encargado de filtrar la sangre. Al ser eliminados los parásitos, dijeron los investigadores, se podría prevenir la propagación de la infección.

Según la Organización Mundial de la Salud, en 2013 se detectaron alrededor de 198 millones de casos de malaria y cerca de 584.000 personas murieron a causa de la infección. Los métodos más comunes para controlar la propagación de la enfermedad incluyen el uso de mosquiteros, insecticidas y la reducción de los criaderos de mosquitos cerca de los seres humanos.

Actualmente no hay medicamentos ampliamente disponibles para prevenir la transmisión una vez que ocurre la infección de una persona.

Sin embargo, persiste el problema de hacer frente a los síntomas de la malaria, dice Sócrates Herrera-Valencia, director del Centro de Investigación Científica Caucaseco en Colombia. "Este descubrimiento abre un camino para interrumpir la infección entre los seres humanos, pero no para el tratamiento de los síntomas de un paciente infectado", dice.

Otros científicos dicen que el estudio podría algún día ayudar a contener la malaria, pero aún quedan muchos obstáculos antes de que cualquier fármaco resultante de estos trabajos pueda ser prescrito.
 
"No es una debilidad del estudio, pero hay que llamar la atención sobre el hecho de que es un trabajo in vitro, en el laboratorio", dice Diego Golombek, biólogo de la Universidad Nacional de Quilmes en Argentina. "No sabemos si el mecanismo se puede mantener en un modelo in vivo".

La versión original de este artículo se publicó en la edición global de SciDev.Net

Referencias

Ghania Ramdani and others cAMP-signalling regulates gametocyte-infected erythrocyte deformability required for malaria parasite transmission (PLOS Pathogens, 7 May 2015)
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