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Chile convoca a jóvenes para liderar neurociencias
  • Chile convoca a jóvenes para liderar neurociencias

Crédito de la imagen: CINV

De un vistazo

  • Chile busca crear dos centros de investigación en neurociencias liderados por científicos jóvenes

  • La iniciativa surge de una colaboración entre la Universidad de Valparaíso y la Sociedad Max Planck

  • Ambas instituciones aportarán US$2 millones para el funcionamiento de los centros

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[SANTIAGO] Con una convocatoria internacional a lanzarse en junio, Chile busca establecer en Valparaíso dos centros de investigación en neurociencias de categoría mundial liderados por científicos jóvenes.

La iniciativa surge de un convenio de colaboración firmado (20 de marzo) entre el Centro Interdisciplinario de Neurociencia de la Universidad de Valparaíso (CINV) y la Sociedad Max Planck, de Alemania. Ambas instituciones aportarán US$2 millones para el funcionamiento de los “Grupos Tándem Max Planck-CINV” durante cinco años.

La convocatoria, que se hará a través de redes especializadas y revistas como Science y Nature, “estará abierta a investigadores de todo el mundo que trabajen en cualquier área de las neurociencias”, describe Ramón Latorre, director del CINV. La condición para los postulantes es que “sean jóvenes, brillantes y estén haciendo la mejor ciencia posible”.

“Queremos que esto se convierta en un proyecto piloto que permita al gobierno ver que es un buen proyecto y facilite la contratación de más jóvenes científicos brillantes”.

Ramón Latorre, CINV


En noviembre los semifinalistas presentarán su línea de investigación en un simposio en Chile, ocasión en que se definirá a los dos investigadores que encabezarán los centros. Estos funcionarán en las instalaciones del CINV bajo una modalidad libre de trabajo que se aplicará por primera vez en el país.

Latorre explica a SciDev.Net que el modelo —que se emplea en Max Planck y en centros de investigación biomédica como el Janelia Farm (EE.UU.)— consiste en permitir que científicos de alto nivel administren libremente los recursos para ejecutar su proyecto, sin ataduras burocráticas que los limiten o distraigan de su trabajo.

Cada investigador seleccionado contará con US$150 mil anuales para formar su grupo —estudiantes de doctorado, postdoctorantes y técnicos de apoyo—, tendrá acceso a todo el equipamiento del CINV y de los institutos Max Plack y recibirá respaldo científico regular de uno o más directores de la institución alemana.

“Bajo esta modalidad libre se han formado grandes científicos en el mundo y se han forjado premios Nóbel. Implementándola buscamos proteger a nuestros mejores científicos jóvenes e ir creando un semillero de muy buenos investigadores”, destaca Latorre.

El convenio también contempla intercambio de científicos y estudiantes entre Chile y Alemania, investigaciones conjuntas y otras actividades colaborativas.

“Queremos que esto se convierta en un proyecto piloto dentro del CINV que permita al gobierno ver que es un buen proyecto y facilite la contratación de más jóvenes científicos brillantes. Tal vez incluso lleguemos a tener un Nóbel para nuestro país”, sos tiene Latorre. 

Al respecto, Virginia Garretón —quien desde el 2 de marzo dirige la Iniciativa Científica Milenio, un programa dependiente del Ministerio de Economía que financia centros de investigación científica de excelencia, entre los que se cuenta en CINV— dice a SciDev.Net que harán “todo lo posible para que el programa de grupos tándem se extienda a otros centros Milenio”.

Entre otras razones, argumenta, este modelo “genera inmensas externalidades positivas: estudiantes e investigadores extranjeros viniendo a Chile, decenas de estudiantes y profesores nacionales motivados porque tienen un ejemplo concreto a seguir, instituciones de I+D visibilizadas y un país entero que empieza a aparecer en los mapas de otros países”.


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