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  • Acaparamiento de agua se da en ‘tasas alarmantes’

[BUENOS AIRES] Los tratados por los cuales compaas y pases extranjeros compran o arriendan tierras agrcolas en el extranjero significa que se apropian de casi medio billn de metros cbicos de agua dulce cada ao lo suficiente para cultivar alimentos y abatir la desnutricin en los pases saqueados, segn revela un artculo cientfico.

La mayor parte de la apropiacin de tierras ocurre en frica y Asia, y la cantidad de agua acaparada per cpita excede a menudo los requerimientos de agua necesarios para satisfacer una dieta balanceada a los habitantes de estas naciones, dice el artculo, publicado la semana pasada (2 de enero) en el Proceedings of the National Academy of Sciences de Estados Unidos.

El artculo describe la apropiacin de tierras como una nueva forma de colonialismo que se ha intensificado en los ltimos cuatro aos, inicialmente en respuesta al aumento en los precios de los alimentos de 2007 a 2008.

Pero aade que los intereses de los compradores de tierras extranjeras pueden conciliarse con los de los pases en desarrollo si la apropiacin de tierras se utiliza como un medio para crear nuevos empleos y atraer inversiones y avances tecnolgicos de los que la economa local se pueda beneficiar.

La cantidad de tierra acaparada es a menudo una parte importante de la superficie total de un pas. Por ejemplo, cerca del 20 por ciento en Uruguay, alrededor del 17 por ciento en las Filipinas y casi siete por ciento en Sierra Leona, dice el artculo.

Muchos acuerdos se realizan solo despus de una consulta limitada a la poblacin local, sin una compensacin adecuada para los usuarios previos de las tierras y sin buscar oportunidades para crear puestos de trabajo o mejorar la sostenibilidad del medio ambiente, dice.

Adems, los pases cuyas tierras son apropiadas pierden el control de los recursos hdricos necesarios para la agricultura, un proceso que est ocurriendo a una tasa alarmante, de acuerdo con la investigacin.

El acaparamiento de tierras est asociado a una apropiacin virtual de una cantidad sustancial del recurso hdrico, incluyendo tanto el agua suministrada por la lluvia, como por el riego, dice Mara Cristina Rulli, autora principal del estudio e investigadora en la Escuela Politcnica de Miln, en Italia.

Rulli explica que las tierras son apropiadas principalmente para satisfacer la demanda de alimentos, pero que otros disparadores como la demanda de biocombustibles y la especulacin financiera tambin juegan un papel.

Los pases que encabezan la apropiacin de agua por volumen son China, Egipto, India, Israel, los Emiratos rabes Unidos, el Reino Unido y Estados Unidos, y algunos de los pases ms afectados son la Repblica Democrtica del Congo, Indonesia y Filipinas.

La mayora de los acuerdos sobre las tierras son sobre las mejores reas y las ms prometedoras, donde hay agua y otra infraestructura disponible, muy cerca de los mercados y rutas de transporte, dice Kenneth Hermele, experto en ecologa humana de la Universidad de Lund, en Suecia.

Camilla Toulmin, directora de investigacin del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo, dice que fuerzas poderosas estn impulsando el acaparamiento de tierras, lo cual solo es probable que se acelerar dado que la demanda de recursos sigue creciendo, y las presiones sobre la tierra, el agua y los sistemas agrcolas responden a las incertidumbres del clima.

Al mismo tiempo advirti que todava hay limitaciones en los datos, y que el fenmeno es complejo -por ejemplo, muchas adquisiciones de tierras las realizan las lites locales y muchos acuerdos no se han concretado en inversiones y desarrollos en las tierras.

Referencias

Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States doi:10.1073/pnas.1213163110 (2013)

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