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  • De Higgs a la humanidad: descubrimientos para bien común

Existe un reconocimiento general de que el anuncio del CERN acerca de que ya se cuenta con evidencia convincente del bosn de Higgs la partcula elemental que, de acuerdo a la teora, permite que otras partculas obtengan su masa es una contribucin significativa a nuestro entendimiento del universo.

Sin embargo, la reflexin ha pasado rpidamente a las implicancias de este trascendental descubrimiento, y al valor de la inversin del dinero pblico especialmente en una poca de austeridad.

Qu podra ofrecer a nuestra calidad de vida aqu en la Tierra la llamada partcula de Dios? Proporcionar la benevolencia que asociamos a una deidad para contribuir a la salud o reducir los trabajos pesados?

Realmente es demasiado pronto para saber lo que seremos capaces de lograr. Los cientficos lo han comparado con encontrar la puerta de una habitacin a la que nunca nadie ha entrado anteriormente. Esto puede ser solamente el comienzo de una nueva cadena de ideas que mantendr ocupadas a generaciones de cientficos.

Desde esta perspectiva, pedirle a la partcula de Dios credenciales de alivio a la pobreza puede parecer de mala educacin. No obstante, aplicaciones como los transistores provinieron del campo de la mecnica cuntica, por lo que la pregunta importante sigue siendo: cmo maximizamos las oportunidades presentadas por descubrimientos como ste para responder a los desafos que enfrentan las comunidades en los pases en desarrollo en el mediano y largo plazos?

Conflictos en agendas de investigacin

La experiencia sugiere que las agendas de investigacin y desarrollo (I+D) que se derivan de descubrimientos importantes no favorecen las prioridades de los pobres.

Generalmente, los pases en desarrollo terminan participando en innovaciones solo en la medida en que responden a las necesidades del mercado. Nuestro ms reciente Especial analiza las barreras que los innovadores locales de esos pases enfrentan cuando tratan de llegar a los mercados internacionales de I+D de alta tecnologa. Y tambin hay barreras para los innovadores de esos pases que trabajan en sistemas ms convencionales de I+D, como los institutos cientficos.

Hay una mezcla de factores que socavan los logros ticos e inteligentes de la investigacin. Incluye las agendas geopolticas de seguridad, como los presupuestos para la defensa que demandan muchos recursos de investigacin; la competencia internacional por los recursos de investigacin, que alimenta la fuga de cerebros; y, por supuesto, los fines de lucro, que impulsan la mayor parte de la inversin de capital, y que ha generado un ejrcito de cabilderos corporativos en busca de financiamiento estatal.

Por ejemplo, las agendas militares se impusieron rpidamente despus del descubrimiento de la fisin nuclear, e incluso pases en desarrollo con la infraestructura para explotar la energa nuclear como una fuente de energa limpia, la han usado ms bien para satisfacer ambiciones militares.

Filantropa y ciudadanos unidos

Pero hay esperanzas. Tomemos la malaria, que ha sido un azote para millones de personas en el mundo en desarrollo durante generaciones; incluso hoy en da se estima que un nio muere cada 45 segundos en frica debido a la enfermedad. Investigadores y activistas se quejan de la falta de compromisos sostenibles para hacer frente a la enfermedad.

Pero en los ltimos siete aos hemos sido testigos de un crecimiento significativo en el financiamiento para la investigacin de la vacuna. El ao pasado, Bill Gates dijo durante una reunin informal en Londres que en el mundo en desarrollo los filntropos pueden elegir entre varias enfermedades que estn desfinanciadas.

La propia fundacin de Gates, que hizo de la malaria una de sus primeras prioridades, e iniciativas humanitarias similares en las economas emergentes y en lnea (Kiva, un sitio web de microfinanzas, tiene un potencial interesante), proporcionan importantes impulsos de cambio.

La filantropa ciudadana ha duplicado la financiacin para el desarrollo internacional en la ltima dcada, ofreciendo nuevas oportunidades para que la comunidad internacional establezca la agenda de las necesidades de investigacin. Est ayudando a resistir al menos por ahora la presin ejercida sobre las fuentes de recursos por parte de los lobistas militares y corporativos.

Otra rea de oportunidades radica en la revitalizacin de las alianzas pblico-privadas. Muchos activistas que trabajan con la malaria, por ejemplo, reconocen la importancia de operar con modelos empresariales para mantener la entrega de intervenciones como los mosquiteros; los derechos de propiedad intelectual por la investigacin en vacunas, y de la investigacin de sistemas de salud para mejorar el cuidado sanitario.

El modelo del Reino Unido

El Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID por sus siglas en ingls) es propietario del instituto de desarrollo financiero ms antiguo del mundo, el CDC, que ha tenido una tasa de retorno de beneficios de 1.8 mil millones (US$2.8 mil millones), monto reinvertido en su totalidad en el instituto desde 2004.

Esto lo ha logrado invirtiendo en negocios promisorios y trabajando con gestores de fondos locales para optimizar los retornos, tomando en cuenta el impacto social y ambiental. El instituto trabaja en una amplia gama de sectores, desde el farmacutico, pasando por tecnologas de la informacin, hasta bienes races, y con frecuencia con complejas comunidades de partes interesadas que podramos asociar con los activistas que trabajan en malaria, por ejemplo.

Como mecanismo de capital de riesgo, el CDC brinda una experiencia valiosa de reconciliacin entre la agenda de desarrollo con los instintos capitalistas y adaptando el financiamiento a la demanda. Seguramente ha llegado el momento de pensar cmo podramos aplicar esta experiencia a la investigacin.

Y esto nos lleva a la primera implicancia del descubrimiento del bosn de Higgs. Es una leccin de imperativo moral. Esta partcula de Dios nos recuerda nuestra humanidad compartida, capaz de conseguir ideas aplicadas para aliviar los problemas de pobreza y de lo que somos capaces.

Nick Ishmael Perkins
Director, SciDev.Net

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