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  • Protocolo de Nagoya debe trabajar a nivel de las bases

Como lo mostr la reciente Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible (Ro+20), las negociaciones intergubernamentales en ambiente y desarrollo pueden ser procesos lentos a los que les falta ambicin. Pero esto no es nuevo.

Uno de los resultados de la primera Cumbre de la Tierra, realizada en Ro en 1992, fue la Convencin de la ONU sobre Diversidad Biolgica. En su momento fue aclamada como uno de los principales pasos para promover la conservacin y uso racional de los recursos de la Tierra.

Pero a los gobiernos les ha tomado 18 aos establecer un sistema para alcanzar uno de sus tres principales objetivos: la participacin justa y equitativa de los beneficios que se derivan del acceso a los recursos genticos, por ejemplo cuando las empresas desarrollan medicinas comerciales a partir de plantas u otras formas de vida.

El resultado, acordado en Japn en 2010, fue el Protocolo de Nagoya jurdicamente vinculante sobre el acceso a los recursos genticos y a la distribucin de beneficios. Se espera que cuando entre en vigencia dentro de un ao aproximadamente, crear nuevos incentivos para que los pases protejan su capital natural al mismo tiempo que permitir a las empresas desarrollar nuevos productos tiles a partir de recursos biolgicos de una manera sostenible.

La implementacin de este acuerdo ser el prximo reto. Los protocolos de la comunidad y el consentimiento libre, previo e informado son herramientas poderosas para llevar a la prctica el Protocolo de Nagoya, vinculando objetivos econmicos, sociales y ecolgicos, al mismo tiempo que se apoya a las comunidades marginadas en la defensa de sus derechos a la tierra y a los recursos.

El Protocolo de Nagoya se refiere principalmente a la distribucin de beneficios entre los estados. Sin embargo, incluye dos salvaguardas potenciales para proteger los derechos de los pueblos indgenas y sus comunidades locales. Ellos, a menudo son los mejores guardianes de la naturaleza en las zonas rurales y sus conocimientos tradicionales pueden ser importantes para identificar nuevos productos.

En primer lugar, exige a los pases que apoyen el desarrollo de los protocolos de la comunidad. Estos consisten en estatutos con normas y responsabilidades con los que las comunidades pueden establecer sus procedimientos de acceso y participacin de beneficios, y sus derechos consuetudinarios, legalmente reconocidos, a los recursos naturales y la tierra.

En segundo lugar, exige que los pases tomen medidas para garantizar que las comunidades puedan controlar el acceso a sus conocimientos tradicionales mediante un consentimiento libre, previo e informado. Esto significa que las comunidades deciden si permiten el uso de sus conocimientos o recursos genticos y bajo qu trminos.

El Comit Intergubernamental del Protocolo de Nagoya se est reuniendo esta semana (del 2 al 6 de julio 2012) en Nueva Delhi, India, con el fin de discutir las directrices para la aplicacin del Protocolo. Catorce estudios de caso publicados antes de esta reunin muestran cmo se han desarrollado y usado estas herramientas en frica, Asia y Amrica Latina, y ofrecen una gua de la manera en la que los generadores de polticas, donantes y organismos no gubernamentales pueden apoyarlas en la prctica. [1]

Por ejemplo, los protocolos bioculturales de la comunidad desarrollados por los agricultores del Parque de la Papa en el Per han ayudado a conservar cultivos tradicionales y distribuir los beneficios de su uso de manera equitativa entre seis comunidades. Los curanderos en Bushbuckbridge, Sudfrica, han hecho algo similar para conservar plantas medicinales, tener acceso a ellas en un rea protegida y negociar ms eficazmente con una empresa de cosmticos.

En el norte de Ghana, un protocolo de la comunidad origin el aplazamiento de un proyecto minero para proteger reas de bosques y arroyos religiosamente importantes, conocidas como arboledas sagradas. Y en India, Kenia y Pakistn, los pastores vienen usando los protocolos para ayudar a proteger sus activos y obtener un mayor reconocimiento de su papel en la conservacin de la biodiversidad.

Reconocimiento de los protocolos comunitarios

Un dilogo entre el secretariado y las partes involucradas en la Convencin de Diversidad Biolgica, realizado en Montpellier, Francia el 24 de mayo de 2012, concluy que los protocolos de la comunidad cumplen un papel importante para implementar el Protocolo de Nagoya.

Pueden proteger a las comunidades de la explotacin, canalizar los beneficios a nivel local para incentivar la conservacin, y mejorar la seguridad y claridad jurdica tanto de los usuarios como de los proveedores de recursos genticos. Pero tambin pueden ayudar a crear alianzas equitativas entre las comunidades y otros grupos, como organizaciones cientficas o empresas que busquen desarrollar nuevos productos basados en los recursos naturales.

Los estudios de caso muestran que los protocolos de la comunidad deben comenzar de abajo hacia arriba, asegurar una amplia participacin, y recibir apoyo flexible para maximizar su potencial de defensa de los derechos, conservacin de la biodiversidad y reduccin de la pobreza.

Segn un informe que resume el taller, cuando el nfasis est en el proceso de desarrollo de los protocolos de la comunidad y no solo en el producto dichos protocolos son ms propensos a fortalecer los valores e instituciones de la comunidad que conservan la biodiversidad y el conocimiento tradicional. [2]

Tambin seala que los pases y los donantes deben asegurarse de que las comunidades reciban el apoyo que requieren para desarrollar sus protocolos.

Simples cambios nacionales

En la reunin de esta semana del Comit Intergubernamental del Protocolo de Nagoya, los negociadores deben urgir a los gobiernos a reconocer el papel sustancial que los protocolos de la comunidad pueden cumplir a nivel local.

Esto significara incluir, en la legislacin nacional, disposiciones para reconocer los derechos de las comunidades y disposiciones para el apoyo del gobierno de manera que las comunidades puedan desarrollar los protocolos necesarios. Los gobiernos deberan igualmente asegurar que la legislacin que exija el consentimiento informado previo para el uso del conocimiento tradicional y la biodiversidad est vigente y sea implementada en la prctica.

Ro+20 fue un recordatorio de que mientras los polticos fallan, la verdadera accin y el liderazgo se da a nivel local. Para hacer que uno de los mejores resultados de la Cumbre de la Tierra original funcione en la prctica, los gobiernos necesitan hacer estos simples cambios para permitir que las comunidades apoyen y se beneficien de los objetivos de conservacin comprometidos por sus estados desde hace 20 aos.

Krystyna Swiderska es investigadora principal del Instituto Internacional para el Ambiente y Desarrollo de Londres, Reino Unido. Se le puede escribir a: krystyna.swiderska@iied.org

Referencias

[1] International Institute for Environment and Development. Biodiversity and culture: exploring community protocols, rights and consent (June 2012).

2] International Institute for Environment and Development. Using Biocultural Community Protocols to Implement MEAs and UNDRIP at the Local Level for Sustainable Development (May 2012).

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