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  • Premio remece el diseño de casas antisísmicas

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[JAKARTA] Un proyecto para diseñar hogares a prueba de sismos en países en desarrollo ganó un premio de US$100.000 que distingue a las innovaciones que mejoran la calidad de vida. 

Elizabeth Hausler, jefa ejecutiva y fundadora de la organización sin fines de lucro Build Change, con sede en Estados Unidos, recibió el premio Lemelson-MIT para la sostenibilidad el mes pasado (10 de mayo) por diseñar edificios resistentes a desastres en China, Haití e Indonesia. 

La falta de normas de construcción en muchos países en desarrollo genera edificios mal diseñados que se derrumban cuando ocurren terremotos u otros desastres naturales

Durante los trabajos de reconstrucción, Build Change trabaja con residentes para mejorar la seguridad de las nuevas vivendas. También trabaja con los gobiernos locales para asegurar que las normas de construcción tengan en cuenta la ocurrencia de desastres. La organización ha ayudado a construir casi 18.500 hogares y ha capacitado a más de 4.000 profesionales de la construcción y escolares. 

Los esfuerzos de reconstrucción convencionales a menudo implican la construcción de nuevas viviendas, pero Build Change reconstruye y refuerza casas usando materiales locales para mantener la arquitectura original, haciéndolas culturalmente más aceptables. 

Por ejemplo, una típica casa indonesia no puede soportar un terremoto, y muchos indonesios no pueden pagar casas hechas con ‘mampostería confinada’, una combinación de ladrillos y cemento que puede soportar temblores. Por eso, Build Change recomienda usar un marco de madera con mampostería rellena que tiene una terminación que la hace parecida a una típica vivienda indonesia. 

Las casas de Build Change cuestan entre US$3.000 y US$17.000 menos que viviendas antisísmicas similares construidas siguiendo planes de [instituciones] donantes. 

“En el modelo dirigido por los donantes, usualmente todos los materiales se compran nuevos. En este modelo impulsado por el propietario, tradicionalmente los dueños usan algunos materiales reciclados. 

Frecuentemente reutilizan viejas ventanas y marcos de puertas, madera, chapas del techo, y a veces ladrillos. Esto reduce el costo de la vivienda”, dijo Hausler a SciDev.Net.
 
Ainul Hadi, gerente del progama Build Change Indonesia en el oeste de Sumatra, dijo que la capacitación es una parte importante del plan. “Este mes ya completamos la formación de 1.500 estudiantes secundarios de ingeniería”, dijo Hadi.

Pero Arief Sabarudin, un ingeniero del Centro de Investigación para Asentamientos Humanos en Indonesia, dijo que los diseños aún deben hacerse más accesibles para la gente del lugar y que Build Change debería trabajar más con los gobiernos antes de que ocurran los desastres. 

Hausler dijo que Build Change está empezando a proveer asistencia técnica y capacitación para mejorar los edificios existentes, de modo que soporten terremotos. 

“Recientemente, en sociedad con [los ingenieros estructurales con sede en Estados Unidos] Degenkolb Engineers, completamos el primer curso de formación para ingenieros gubernamentales en edificios reacondicionados en Haití”, dijo Hausler, y agregó que Build Change buscará hacer más trabajo preventivo en áreas propensas a terremotos en América del Sur. 

Vea abajo un video TechTV del MIT sobre Build Change:

MIT Tech TV

 

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