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Matsés elaboran enciclopedia de medicina tradicional
  • Matsés elaboran enciclopedia de medicina tradicional

Crédito de la imagen: Acateamazon.org

De un vistazo

  • Enciclopedia reúne los conocimientos de los chamanes sobre plantas y sus usos terapéuticos

  • Es parte de proyecto que busca salvaguardar y enriquecer medicina tradicional indígena

  • Experto advierte que es necesario registrar conocimientos de los matsés para evitar biopiratería

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Los Matsés, indígenas que habitan la frontera entre Brasil y Perú, elaboraron una enciclopedia de medicina tradicional que reúne los conocimientos ancestrales de ese pueblo para tratar una amplia variedad de enfermedades.
 
Fruto de dos años de trabajo, el libro —de 500 páginas— está escrito íntegramente en lengua indígena, sin injerencia externa en sus contenidos.
 
En su elaboración intervinieron los chamanes o curanderos mayores de la etnia, documentando las plantas y sus usos. Los jóvenes fueron responsables de transcribir esos conocimientos y fotografiar las plantas.

“Los chamanes describen cómo los animales del bosque están involucrados en la historia natural de las plantas y se conectan con cada enfermedad”

Christopher Herndon, ACATE Conservación del Amazonas

 
Cada entrada de la enciclopedia incluye el nombre de la enfermedad, la descripción de sus síntomas e indicaciones de qué planta usar para las preparaciones terapéuticas.
 
"Los chamanes describen cómo los animales del bosque están involucrados en la historia natural de las plantas y se conectan con cada enfermedad", detalla a SciDev.Net Christopher Herndon, presidente de la ONG Acaté Conservación del Amazonas, que opera en la región y coordinó la publicación.
 
Esta es la primera etapa de un proyecto más amplio, cuyo objetivo es salvaguardar y enriquecer la medicina tradicional indígena. En la segunda etapa, que comenzó en 2014 y está en curso, los ancianos llevan a los jóvenes matsés a la selva para enseñarles sobre las plantas y capacitarlos en el tratamiento de pacientes.
 
El tercer paso integrará las prácticas tradicionales a los sistemas de medicina occidental que operan en la remota región donde viven los matsés, con el fin de proporcionarles lo mejor de ambos sistemas de salud. Actualmente tienen acceso limitado a la medicina occidental y a medicamentos.
 
“Los insumos para las prácticas tradicionales provienen de los bosques y son una alternativa renovable y gratuita para el tratamiento de enfermedades endémicas como la leishmaniasis”, refiere Herndon.
 
El libro no será compartido fuera de las comunidades matsés ni publicado en otros idiomas. “Esta es una precaución también contra la biopiratería y la apropiación indebida de los conocimientos indígenas”, subraya.
 
Pero el antropólogo social y etnobiólogo Fernando Roca precisa que la única manera de garantizar que no haya biopiratería de los conocimientos tradicionales es registrando los derechos de autor, indicando claramente que esos conocimientos pertenecen a los matsés.
 
“El hecho de que [una publicación] esté en una lengua nativa no garantiza que no haya apropiación ilícita pues los organismos interesados disponen de medios para contratar a alguien que hable el idioma y pueda hacer la traducción”, advierte.
 
Roca es peruano pero vivió 4 años con etnias amazónicas brasileras y es investigador de la farmacopea indígena de la Amazonía. Refiere que en los países donde no existe un registro oficial de conocimientos tradicionales se puede acudir a otras instancias que asesoran y garantizan el derecho a la propiedad intelectual de los pueblos nativos.
 
Alerta que (de no registrarse esos conocimientos) podría suceder que si más adelante  alguien se los apropia, los indígenas culpen a los científicos.
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