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  • Políticas de investigación amenazan capacidad universitaria

Investigacin que genera ingresos de corto plazo erosionara capacidad de la universidad, base del crecimiento econmico de largo plazo, afirma Phuong Nga Nguyen.

En todo el mundo se cree que el conocimiento basado en la investigacin aumenta el desarrollo socio-econmico. En consecuencia, los organismos de financiacin, incluidos los gobiernos, presionan a las universidades a enfocarse en resultados de investigacin que puedan ser utilizables. La forma como llevan a cabo esta presin es mediante el gobierno de la investigacin, que puede apoyar y facilitar la investigacin universitaria u obstaculizarla, a veces incluso daando las fortalezas existentes en una universidad.

Por gobierno de la investigacin se entiende aquellas polticas que las partes involucradas, es decir gobiernos, donantes, industrias y organismos no gubernamentales, usan para manejar y regular la investigacin. Estas polticas tienen por objeto establecer normas para realizar la investigacin y ayudar a mejorar la calidad cientfica y tica, as como la promocin de buenas prcticas.

La prctica del gobierno de la investigacin y, en particular, la forma en que los organismos de financiacin asignan y controlan los fondos de investigacin, varan segn los pases, de acuerdo con diferencias polticas, econmicas y culturales. Pero sus efectos tanto en los administradores como en el personal acadmico de la universidad son a menudo las mismas en todo el mundo.

Presiones comerciales

Las demandas de las mltiples partes interesadas han cambiado las relaciones dentro y entre las universidades y con los donantes y las comunidades externas.

En el pasado, los gobiernos y las agencias de cooperacin otorgaban a las universidades pblicas fondos para el desarrollo de la investigacin y el fortalecimiento de las capacidades. Pero en la economa global del conocimiento, el financiamiento bsico a menudo ha sido otorgado ms a relaciones de tipo comercial. Los donantes demandan que las universidades de los pases desarrollados y en desarrollo participen ms en el mundo del comercio. Quieren ver un retorno de la inversin mediante productos de la investigacin o conocimientos que contribuyan al avance econmico y social.

Esto, a su vez, est impulsando a la universidades a poner nfasis en la investigacin aplicada, muchas veces a costa de la investigacin bsica y de los programas de enseanza. Algunas estn favoreciendo tambin los proyectos de corto plazo para producir resultados rpidos que puedan ser objeto de una patente, a menudo poniendo en marcha sus propias compaas subsidiarias para avanzar en el desarrollo de productos.

La enseanza se queda atrs

Muchas agencias de cooperacin ya no ven a la enseanza, que tradicionalmente ha sido parte central de la misin de una universidad, como la mejor forma de promover el desarrollo econmico. Est actitud est empujando a muchas universidades a cambiar sus estrategias de recaudacin de fondos para centrarse en la investigacin.

Esto puede afectar los incentivos de la universidad, las actividades de tutora e incluso las polticas de contratacin. En pases como China, el personal exitoso, que genera proyectos de consultoras, vende los resultados de las investigaciones a la industria o publica en revistas cientficas, recibe ms incentivos como bonos o viajes pagados.

Las universidades generalmente reducen sus compromisos con la enseanza para que su personal acadmico tenga ms tiempo para la investigacin. Esto sacrifica tanto la calidad como la cantidad de la enseanza. Incluso con su carga docente reducida, el personal acadmico tiende a descuidar sus responsabilidades para con la educacin de los estudiantes, descargando frecuentemente sus tareas de enseanza sobre los estudiantes graduados con el fin de tener ms tiempo para la investigacin. Esto parece ser particularmente cierto en pases como China, el Reino Unido y los Estados Unidos.

La capacidad se est erosionando, no creciendo

El nfasis en el potencial comercial de la investigacin significa que la investigacin de base o pura no est teniendo la atencin que tradicionalmente reciba. Pero los administradores y el personal acadmico de las universidades se olvidan de que las universidades con reputacin de hacer investigacin bsica de calidad superior como por ejemplo la Universidad de Melbourne en Australia son las que atraen a la mayora de socios comerciales y organismos de cooperacin. Su capacidad para la investigacin bsica ofrece una base slida para la investigacin aplicada en la que los socios confan.

Gran parte de la investigacin comercial que promueven las universidades se basa en proyectos de corto plazo que pueden generar ingresos rpidamente. Esos proyectos no cubren los gastos generales asociados con el uso de personal y servicios bsicos.

Asimismo, no permite que las universidades establezcan agendas de investigacin ms profundas y de largo plazo, daando su capacidad de investigar de manera ms amplia y comprometiendo el objetivo de aumentar la investigacin global de calidad.

Asumiendo responsabilidades

Hay algunas acciones que los gobiernos y las universidades pueden asumir para conseguir lo mejor del gobierno de la investigacin, evitando sus consecuencias adversas.

Los gobiernos y los organismos de financiacin deberan redefinir sus demandas a las universidades. Deberan invertir ms en la investigacin bsica y vigilar los procesos y los resultados de la investigacin. Asimismo, deberan asignar fondos para que las universidades recuperen recursos, es decir desarrollen su capacidad de investigacin y mejoren o mantengan su infraestructura.

Las universidades deben revisar regularmente sus polticas internas para mantener un balance saludable entre la investigacin y la enseanza, y entre la investigacin de largo y corto plazo.

Lo que es ms importante, las universidades deben establecer una poltica para fomentar la sostenibilidad y el desarrollo de su investigacin interna, mediante el financiamiento de la formacin de su personal acadmico, especialmente de los investigadores jvenes, y comprar materiales esenciales, libros y equipos para satisfacer las necesidades de los investigadores.

Pero es la manera en que los organismos de financiamiento asignan y vigilan las becas de investigacin lo que en ltima instancia influye en la forma como la investigacin se lleva a cabo en las universidades y marca la pauta para motivar a los investigadores. Por lo tanto, dichos organismos deben asumir su responsabilidad de cubrir los costos bsicos asociados con su nfasis en la investigacin aplicada.

Todas las partes necesitan ayudar a construir la capacidad de investigacin a largo plazo.

Phuong Nga Nguyen es director del Centro de Aseguramiento de la Calidad de la Educacin y Desarrollo de la Investigacin de la Universidad Nacional de Vietnam, Hanoi.

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