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Venezuela otorga US$209 millones a Fondo Científico
  • Venezuela otorga US$209 millones a Fondo Científico

Crédito de la imagen: Universidad de Michigan / Flickr

De un vistazo

  • El presidente de Venezuela autorizó transferir US$209 millones a un fondo para ciencia administrado por el gobierno

  • El Fondo Científico ha recibido US$426 millones desde su creación en 2012

  • Científicos advierten que no hay claridad sobre el destino y beneficiarios de estos dineros

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A través de un documento firmado el 9 de octubre, el Presidente venezolano Nicolás Maduro autorizó transferir 900 millones de bolívares (cerca de US$209 millones) al Fondo Científico, organismo dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MCTI).
 
Los recursos se invertirán en “asegurar la continuidad de los planes nacionales, proyectos de investigación, formación y adecuación tecnológica”, según una nota publicada por el Ministerio para la Comunicación y la Información.
 
No obstante, no se ofrecieron detalles sobre los programas que recibirán los dineros estatales. SciDev.Net no obtuvo respuesta de la oficina de prensa del MCTI al solicitar más datos.

“Nunca se publica con claridad cuáles proyectos serán beneficiados con estos recursos. Esto limita los esfuerzos de auditoría”.

Jaime Requena

 
El Fondo Científico se creó en mayo de 2012 con un capital inicial de 30 millones de bolívares. La transferencia de Maduro se suma a otra por igual monto autorizada en enero por el entonces Presidente Hugo Chávez, totalizando así poco más de US$426 millones.
 
El fondo es financiado con recursos de la Ley Orgánica de Ciencia, Tecnología e Innovación (LOCTI) y desde su creación ha financiado diversos programas, incluyendo Computadoras Canaima, que entrega equipos de computación a escolares; servicios y mantenimiento del satélite Miranda y el sistema de Televisión Digital Abierta, que alberga un canal dedicado a contenidos científicos.
 
El documento otorga al gobierno potestad absoluta para decidir qué proyectos e investigadores recibirán recursos, en un proceso considerado controversial por buena parte de la comunidad científica venezolana.
 
Algunas áreas, especialmente las vinculadas con las humanidades, han sido excluidas del financiamiento por considerarse “no prioritarias” para el desarrollo del país.
 
Jaime Requena, miembro de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales (ACFIMAN) y cronista de la ciencia venezolana, explica a SciDev.Net que el monto anunciado equivale al dos por ciento de lo recaudado en 2012 a través de la LOCTI.
 
“El año pasado, según fuentes oficiales la LOCTI acumuló ingresos por 40.000 millones de bolívares [US$9.300 millones]. Esto corresponde a entre dos y tres por ciento del Producto Interno Bruto venezolano. Es una cantidad gigantesca de dinero”.   
 
Requena indicó que, aunque siempre es bueno recibir noticias de nuevos fondos gubernamentales para promover la CyT, la opacidad con la que se trata la adjudicación preocupa a los círculos académicos.
 
“Nunca se publica con claridad cuáles proyectos serán beneficiados con estos recursos. Las notas de prensa del ministerio se han vuelto muy generales. Esto limita los esfuerzos de auditoría, absolutamente necesarios para cualquier inversión en ciencia y tecnología, no sólo por parte del gobierno sino también del sector privado”, acota.
 
Gioconda San Blas, vicepresidenta de la ACFIMAN señala a SciDev.Net que “entiendo por la nota que el dinero será utilizado en comprar computadoras o herramientas, pero como tal no hay inversión en desarrollo de investigación científica. La información ofrecida por el ente gubernamental no aclara esta situación y eso es preocupante”.
 
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