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  • Científicos colombianos protestan por descuido del gobierno

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[BOGOTÁ] Más de 1.400 científicos colombianos firmaron una carta dirigida al presidente de la República en la que solicitan del gobierno más atención al rol de la ciencia y la tecnología en la promoción de la innovación.

Dicen que si el gobierno actual quiere convertirse en miembro de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, OCDE, Colombia tiene que demostrar un mínimo de indicadores relevantes, como un alto número de científicos, publicaciones e invenciones.

La carta es una de las cuatro que hace dos semanas se enviaron al presidente Juan Manuel Santos en protesta por el inadecuado apoyo a la ciencia. Las otras tres son de la Asociación Colombiana para el Avance de la Ciencia (ACAC), el Centro Internacional de Física (CIF), y la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

Los investigadores del CIF, por ejemplo, dicen que es un "error conceptual grave" por parte del gobierno ignorar el papel que juegan la investigación y el desarrollo en la innovación.

La ACAC hace referencia además a otros dos aspectos que considera fundamentales para el desarrollo del país y que se deben tener en cuenta: mejorar la calidad de la educación a todos los niveles y estimular los programas de apropiación social de la ciencia.

La academia de ciencias resalta la importancia de aumentar el presupuesto público al sector y articular el Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación.

Jairo Humberto Restrepo, vicerrector de la Universidad de Antioquia, en Medellín, y uno de los signatarios de la carta de los científicos, dijo a SciDev.Net que “el debate [al que se refieren las cartas] —que es permanente— se ha agudizado en los dos últimos años".

El haber elevado la categoría del Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación (Colciencias) casi al nivel de ministerio en 2009 no se acompañó con un incremento financiero ni de personal requeridos para asumir las responsabilidades.

Esto ha aumentado los problemas que enfrenta la institución, porque la comunidad científica colombiana se ha duplicado en la última década y Colciencias no ha crecido al mismo ritmo.

Los 1.400 científicos le solicitan al presidente "revelar su voluntad política para fortalecer a Colciencias".

Inicialmente la comunidad científica le dio la bienvenida a la decisión del gobierno de asignar el 10 por ciento de las
regalías mineras
a la ciencia, la tecnología y la innovación.

Sin embargo, dicen los científicos “la forma como se plantea la asignación de estos recursos y la visión que se impone en el alto gobierno sobre la innovación y su manejo como política pública hacen que Colciencias y las instituciones del país queden relegados”.

Las cartas coinciden con la renuncia de Jaime Restrepo (22 de junio), director de Colciencias, quien en su informe bianual sobre las actividades de la organización dijo que algunas dependencias del gobierno no lo trataron con consideración.

Restrepo añadió que si el gobierno quiere cumplir con las metas establecidas para el período 2010¬-2014 —por ejemplo, duplicando el número de investigadores colombianos activos de 15.000 a 30.000— el presupuesto total de Colciencias necesita incrementarse de los actuales US$236 millones a por lo menos US$331 millones en 2013.

En contraste, el gobierno anunció el viernes pasado (27 de julio) su propuesta de presupuesto para 2013 —que deberá ser aprobada por el Congreso de la República— en la que Colciencias recibirá US$225 millones, un aumento de tan solo 1,6 por ciento frente a la cifra asignada para 2012.

Hernán Jaramillo, decano de Economía de la Universidad del Rosario, en Bogotá, y otro de los firmantes de la carta, dijo que ésta representa un hito: es la primera vez que hay “consenso sobre temas globales, donde quedan aislados los intereses particulares de los científicos”.

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