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  • Suecia recorta presupuesto de ayuda a la investigación

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[CIUDAD DEL CABO] La agencia de desarrollo de Suecia reducirá su presupuesto de investigación y desarrollo en un 20 por ciento en 2010, como consecuencia de la crisis financiera, según pudo establecer SciDev.Net.

La Agencia Sueca para el Desarrollo Internacional (ASDI) tiene previsto reducir para 2010 su presupuesto de cooperación con la investigación en los países en desarrollo de un estimado de 1.05 mil millones de coronas (US$ 148 millones) a 800 millones de coronas (US$112 millones).

El recorte se debe a una disminución general en el presupuesto para la ayuda al desarrollo de Suecia. La magnitud del recorte quedará en claro una vez que el presupuesto 2010/11 del país -que será presentado por el gobierno en septiembre u octubre- sea firmado en diciembre.

Las cifras preliminares han obligado a ASDI a tomar algunas decisiones difíciles, dice Tomás Kjellqvist, que dirige la secretaría de la organización para la cooperación en la investigación.

ASDI tratará de mantener su apoyo bilateral a la investigación y desarrollo (I&D) con los países socios y tiene previsto realizar sólo cortes mínimos -de US$ 49 millones a US$ 44 millones- para esta parte de su presupuesto.

"Creo que es una especie de esperanza", dice Kjellqvist.

Sin embargo, otros presupuestos sufrirán un duro golpe. "América Latina es una región de la que el gobierno sueco quiere salirse", dice Kjellqvist. "Nuestro apoyo allí se reducirá de US$ 8,5 millones a US$ 1,5 millones para 2011".

En África, la financiación para la creación de capacidades de I&D panafricanas a través de organizaciones como el Consejo para el Desarrollo de la Investigación en Ciencias Sociales en África (CODESRIA por sus siglas en inglés) se recortará de los US$ 24,6 millones previstos a US$ 14 millones.

"Es decepcionante que esto llegue en un momento en el que las organizaciones regionales de África se movilizan para fortalecer la investigación y la educación superior", dice Kjellqvist.

Su lamento encuentra eco en el continente africano. "Esta es una mala noticia, la ASDI es uno de los patrocinadores que ha apoyado a la ciencia en África por un largo tiempo", dice Christoff Pauw, coordinador de las Iniciativas en el Sur de la División de Investigaciones para el Desarrollo en la Universidad de Stellenbosch, en Sudáfrica.

Los investigadores suecos que trabajan en temas de desarrollo también sentirán el efecto. En 2010, la ASDI reducirá el apoyo a sus proyectos de un estimado de US$ 21 millones a US$ 11 millones, de los cuales US$ 5,6 millones ya están amarrados a proyectos existentes.

"Esto no sería tan malo si no nos hubieran pedido recientemente propuestas de los grupos de investigación más grandes, y prometido más becas", dijo Kjellqvist. Añadió que como resultado de estos recortes, las tasas de éxito de las propuestas de subvención probablemente descenderán de un 15 o 20 por ciento al cinco por ciento.

El financiamiento para las organizaciones mundiales, como la OMS y el Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), también será recortado. Kjellqvist señala que este último tiene necesidad de ser financiado por la ASDI en este momento, pues es objeto de una reforma estructural.

ASDI no es el primer cooperante en recortar su financiamiento como consecuencia de la crisis financiera mundial. A principios de este año, el Wellcome Trust, una organización benéfica de investigación médica del Reino Unido, anunció que recortaría sus fondos para 2008/09, en 30 millones de libras (US$ 49 millones) después de que sus donaciones se redujeron en US$ 3.3 mil millones. (Véase Africa Analysis: Global finance crisis will hit grants)

Los recortes en el apoyo a la I&D de los países en desarrollo son una tendencia preocupante, afirma Kjellqvist.
"La tendencia actual en la financiación del desarrollo parece ser la de ir a objetivos a corto plazo en lugar de invertir a largo plazo", indica.

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