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Proyecto de represa muestra poder de crowdfunding científico
  • Proyecto de represa muestra poder de crowdfunding científico

Crédito de la imagen: NASA/ISS

De un vistazo

  • Público aprueba financiar informe ambiental sobre desastre minero en Brasil

  • Sitio de crowdfunding Experiment.com recaudó US$3 millones en cinco meses

  • Métodos involucran al público y les permite moldear agenda de investigación

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[RIO DE JANEIRO] Solo unas semanas después de que dos represas colapsaran en Brasil expulsando un torrente de desechos mineros tóxicos, una campaña de crowdfunding (financiación colectiva) para pagar por un informe ambiental independiente sobre el impacto del desastre excedió su meta de recaudación.

“Este es uno de los mayores desastres ambientales ocurridos en Brasil, que involucró ríos y poblaciones locales”, dice el sitio de crowdfunding de los investigadores detrás de la campaña, la cual le pedía al público las donaciones que estuvieran a su alcance.

Las represas, propiedad de las compañías mineras Vale y BHP Billiton, estallaron el 5 de noviembre, dejando por lo menos once muertos, doce desaparecidos y 750 personas sin hogar. Así mismo, contaminó las aguas del Río Doce.

“El éxito de la campaña muestra que al público general le importa la ciencia, y le envía un mensaje muy poderoso al gobierno”.

Suzana Herculano-Houzel


“Considerando la vaga respuesta de las instituciones públicas y el poder económico de las partes involucradas, es extremadamente importante tener un reporte independiente e imparcial”, agregan los investigadores. Hasta ahora, la campaña ha recaudado 144 por ciento de la meta que se programó: 50.000 reales (US$13.000).

Más y más científicos en países en desarrollo se orientan hacia el crowdfunding para hacer despegar la investigación científica. No solo es una manera de llenar vacíos en las formas tradicionales de financiamiento; puede ser además una forma valiosa de involucrar al público y atraer otras fuentes de financiamiento, dicen los investigadores.

El crowdfunding es una forma establecida para financiar proyectos artísticos o sociales, y ahora se está volviendo cada vez más común en proyectos científicos. Por ejemplo, proyectos alrededor del mundo han recaudado más de US$5 millones desde el sitio de crowdfunding en Estados Unidos Experiment.com desde el año 2012. De este total, US$3 millones se recogieron en los últimos cinco meses.

La neurocientífica brasileña Suzana Herculano-Houzel recaudó más de 100.000 reales (US$ 26.6000) en un mes, para asegurar la continuidad de su investigación en una campaña que cerró la semana pasada. Su trabajo en la Universidad Federal de Rio de Janeiro estaba en riesgo, dado que los pagos de su subvención desde la agencia nacional de financiamiento estaban atrasados casi un año, indica.

“Cuando lancé la campaña de crowdfunding, estaba al borde de cerrar el laboratorio y enviar a casa a un equipo de catorce personas”, dice. “El éxito de la campaña muestra que al público general le importa la ciencia, y le envía un mensaje muy poderoso al gobierno”. La agencia de financiamiento de Brasil no respondió las consultas de SciDev.Net para tener declaraciones.
A través de una campaña similar, un proyecto en China para secuenciar el genoma del árbol de Bauhinia, una orquídea que está en la bandera de Hong Kong, espera alcanzar US$10.000 y además concientizar a la población.

“En Hong Kong, la inversión en ciencia e investigación y desarrollo es muy baja. Es por esto que decidimos iniciar una campaña” dicen Rob Davidson y Scott Edmunds, los organizadores del proyecto. “Queremos involucrar a las personas, y planeamos usar los datos de la secuenciación en proyectos educativos”. Estos científicos trabajan en el BGI, un centro líder en secuenciación e genomas in China.

Steven McPhee, un primatólogo en la Florida Atlantic University de los Estados Unidos, alcanzó US$10.000 en el 2013 a través de una campaña de crowdfunding para comprar cámaras y otro equipo con el fin de monitorear el mono lesula en la República Democrática del Congo.


Establecer una campaña empuja a los científicos a aprender cómo comunicarse e involucrarse con el público, indica.

Agrega que el crowdfunding es una tendencia creciente en países en desarrollo que también puede involucrar a equipos locales y comunidades. “Muchos de los asistentes de investigación [involucrados en el proyecto lesula] han salido de universidades africanas y son altamente competitivos”, dice.

Alphonsus Neba, administrador de proyectos de DELTAS África, una iniciativa para apoyar el desarrollo de investigación de alta calidad en el África Subsahariana, dice: “Realmente, el concepto de crowdfunding no es nuevo en África u otros países en desarrollo”. Pero, agrega, esto permitiría que los financiadores legos influyan en la agenda de investigación y podría ser usado el principio de enlazar el financiamiento buscando incrementar significativamente el dinero disponible para la investigación científica.

La versión original de este artículo se publicó en la edición global de SciDev.Net
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