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Científicos de Colombia logran compensar recorte de fondos
  • Científicos de Colombia logran compensar recorte de fondos

Crédito de la imagen: Gabriela Delgado

De un vistazo

  • Diversas acciones en Colombia lograron bajar el recorte presupuestal previsto para 2018

  • De todas maneras, disminuirá en 10,8% con respecto a 2017

  • Protestas y cartas de la comunidad científica fueron algunas de las medidas

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[Bogotá] Gracias a protestas que lideraron científicos colombianos en diversas ciudades del país, y a cartas y videos enviados por miembros de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, rectores y profesores de universidades públicas y privadas, el presupuesto para la ciencia en ese país no sufrió la reducción de 41,5% propuesta en agosto por el gobierno nacional para 2018.

Las gestiones realizadas lograron adicionar 117 mil millones pesos colombianos (US$ 40 millones) a los 222 mil millones previstos luego que el 18 de octubre el Congreso de la República aprobara 337,6 mil millones de pesos (US$ 115 millones) para el próximo año.

Con esta cifra, los fondos para la ciencia solo se reducen en poco más de 10% con respecto al monto asignado en 2017 (380 mil millones de pesos; US$ 130 millones), pero aún está lejos del 1% del PIB prometido por el actual presidente Juan Manual Santos.

El director de Colciencias, el ingeniero aeroespacial Cesar Ocampo, lideró una de las gestiones tras conversaciones con el Ministerio de Hacienda y algunos congresistas. En diálogo con SciDev.Net, dijo que aún se necesitarían muchos más recursos para lograr las metas de desarrollo de la entidad.

 De acuerdo con su plan estratégico, esas metas se refieren, por ejemplo, a 20 registros de nuevas patentes, 2.500 becas de maestría y doctorado, tres centros de investigación fortalecidos y 7.000 artículos científicos publicados.

 Pero esta recuperación “fue producto del apoyo de académicos, científicos y jóvenes que aumentaron la conciencia sobre la importancia de mantener el presupuesto de Colciencias”, continuó Ocampo.

Entre las cartas enviadas por los científicos se destaca la publicada en Science (setiembre 27), en la que calificaban la situación “particularmente sorprendente y desalentadora para la ciencia y la tecnología”. El final del conflicto interno prometía asignar más presupuesto a la educación, las ciencias y las humanidades, base para “estimular el desarrollo del pensamiento crítico y la expansión de la imaginación, por no mencionar la comprensión histórica", del país.

Los firmantes —el presidente de la Academia, botánico Enrique Forero; los académicos Germán Poveda y Moisés Wasserman, y el filósofo e historiador Noam Chomsky, profesor retirado del Massachusetts Institute of Technology, en Estados Unidos— instaron al Congreso a “corregir este error histórico”. 
Forero le dijo a SciDev.Net que ese monto “no resuelve nada” porque buena parte de esos dineros ya tienen destino específico —becas— y no impacta el presupuesto de Colciencias. 

Lucy Gabriela Delgado, directora del departamento de farmacia de la Universidad Nacional de Colombia y exdirectora de fomento a la investigación de Colciencias, explica que “de ese rubro hace parte lo que Colciencias debe destinar a funcionamiento, vigencias futuras de todos los proyectos incluidas las becas doctorales, el recurso del Fondo de Investigación en Salud (FIS) y lo que toca entregarle a Colfuturo para su 'filantrópico' programa de becas”.

Y concluye que “la esperanza está en el próximo gobierno”, que iniciará en agosto de 2018. Mientras, Forero no sale de su asombro: “La investigación científica no se puede hacer a cuentagotas; si no se produce conocimiento propio no podremos ser un país competitivo e innovador”. 
 
El director de Colciencias concluye diciendo: “Nuestro trabajo de alfabetización científica y apropiación de la ciencia con toda la sociedad sigue. Llegará el día cuando un presupuesto para ciencia y desarrollo tecnológico no esté en duda ni será debatido.  Los retos para el país en este siglo, debido a los cambios globales —como el cambio climático— y la construcción de paz, son enormes”.
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