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  • Brasil: primer recorte para ciencia en ocho años

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[RIO DE JANEIRO] El presupuesto del Ministerio de Ciencia de Brasil ha sido recortado por primera vez en casi una década al sufrir una reducción de ocho por ciento en comparación con el fondo récord de 2010 de 6,18 mil millones de reales brasileños (alrededor de US$ 3,3 mil millones). 

Los fondos aprobados para 2011 apenas totalizan poco más de US$3 mil millones, según los datos presentados por el secretario ejecutivo del ministerio, Luiz Antonio Elias, el mes pasado (21 de septiembre). La reducción es una consecuencia de los recortes generales del gasto anunciados por el gobierno a principios de año. 

Es el primer recorte en ciencia desde que el Partido de los Trabajadores del ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva tomó las riendas del gobierno brasileño en 2003. 

Cuando en octubre de 2010, Dilma Rousseff fue elegida para reemplazar a Lula, la opinión general era que los fondos para la ciencia continuarían aumentado.  

Elias prometió que, en 2012, el presupuesto se recuperaría hasta alcanzar un nuevo récord de más de US$3,4 mil millones. 

Pero esta cifra incluye los US$793 millones que aún se están negociando con el Ministerio de Planificación, Presupuesto y Gestión, que tendrán que ser confirmados por la presidenta Dilma Rousseff y su equipo económico. 

Hasta ahora, solo están confirmados US$2,6 mil millones para 2012. 

“Quiero creer que las reducciones en el presupuesto de ciencia este año fueron solo un accidente y que el próximo año esto será revertido”, dijo a SciDev.Net Luiz Davidovich, director de la Academia de Ciencias de Brasil. 

“Invertir en ciencia y tecnología para combatir la crisis [financiera] es el método adoptado por otros países, como Estados Unidos y Alemania”, señaló. 

Una de las áreas más afectadas por los recortes es la inclusión social, que recibió un apoyo importante durante los ocho años de gobierno de Lula. El Partido de los Trabajadores incluso creó una Secretaría de Inclusión Social dentro del Ministerio de Ciencia, responsable de articular las políticas públicas que faciliten el desarrollo económico, social y regional en conjunto, así como programas destinados a la popularización de la ciencia. 

Su presupuesto fue reducido a menos de la mitad, y probablemente sufrirá más recortes en 2012. 

Ennio Candotti, vicepresidente de la Sociedad Brasileña para el Progreso de la Ciencia, dijo que las reducciones en el presupuesto de inclusión social fueron un “serio error”. 

“La Secretaría ha sido el nexo entre el ministerio y la sociedad, y los proyectos han sido exitosos y han tenido un efecto positivo en la sociedad e influenciado a parlamentarios y tomadores de decisión, dando lugar a un mayor presupuesto para el Ministerio de Ciencia”, agregó.

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