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  • Brasil espera aprobación de alto presupuesto en ciencia

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[RIO DE JANEIRO] La comunidad científica brasileña está a la espera de conocer si el inmenso presupuesto destinado este año para el desarrollo científico será aprobado sin recortes.

A fines del mes pasado (26 de enero), el presidente Luiz Ignacio Lula Da Silva aprobó el presupuesto, que aumenta en casi un tercio el asignado el año pasado.

Si recibe la aprobación final por Lula en marzo, después de ser evaluado por el ministerio de Planificación, esta será la primera vez desde 1999 que el presupuesto del país destinado a las ciencias básicas —gestionado por el Fondo Nacional para el Desarrollo Científico y Tecnológico (FNDCT) — no sufra recortes durante el proceso de aprobación.

En diciembre de 2009, el ministerio de Ciencia y Tecnología presentó al congreso un presupuesto para la ciencia de US$ 3.6 mil millones, que ya tenía un aumento respecto del de 2009, que fue de US$ 3.2 mil millones. Pero los parlamentarios –algunos de los cuales pueden optar por proporcionar dinero adicional para actividades específicas—añadieron US$ 500 millones más, con lo cual el presupuesto subió a US$ 4.1 mil millones.

El presupuesto suele ser recortado por el congreso —lo que hace que el aumento dado por los parlamentarios sea totalmente inusual— y los ‘fondos sectoriales’ esenciales del FNDCT para investigación a veces son recortados por el ministerio de Planificación.

El presupuesto para la ciencia de 2009 fue recortado en un inicio pero finalmente reintegrado (Ver Gobierno de Brasil compensará recorte de fondos en CyT).

“Al final, el recorte (de 2009) no afectó al sistema de ciencia y tecnología en su conjunto pero generó un ambiente de incertidumbre en la comunidad científica”, dijo a SciDev.Net Jacob Palis, Presidente de la Academia Brasileña de Ciencias.

Palis añadió que el actual presupuesto es “muy promisorio” pero que la comunidad académica debe ser cautelosa.

El ministerio “ha trabajo exhaustivamente” para demostrar tanto al congreso como a la sociedad la importancia de la ciencia y la tecnología (CyT) para el desarrollo del país, afirmó Luiz Antonio Rodríguez Elias, su Secretario Ejecutivo.

Actualmente se está organizando la IV Conferencia Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación, que se realizará en mayo, donde se evaluará el éxito del plan del gobierno en CyT entre 2007 y 2010 y se elaborará una nueva estrategia para los próximos cuatro años.

Según Elias, uno de los principales objetivos de la conferencia es la creación de una política de estado en CyT que asegure dinero suficiente para la ciencia, independientemente de quien sea el presidente.

El plan 2007-2010 puso énfasis en trece áreas prioritarias, que incluyen biotecnología, nanotecnología, biodiversidad y cambio climático. Elías señaló que el próximo plan debe tener un alcance más amplio y tener en cuenta los próximos diez años.

Dos desafíos adicionales, de acuerdo con Palis, son vincular la investigación y la innovación al sistema de producción, y que ambos atraigan y retengan a los talentos científicos.

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