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  • Diplomacia científica de EE.UU.: duro camino por delante

Con oposicin y recortes de fondos, cmo sern los esfuerzos futuros de la diplomacia cientfica de Barack Obama? Heather Maughman investiga.

Se espera que la administracin Obama siga incluyendo a la ciencia y la tecnologa (CyT) en su agenda diplomtica, de acuerdo a entrevistas con numerosas personas reconocidas por su contribucin a la cooperacin cientfica internacional.

Sin embargo, de cara a los recortes de gastos gubernamentales que podran ocurrir en 2013, los esfuerzos diplomticos de EE.UU. en CyT podran volverse ms dependientes de la colaboracin con el sector privado.

En sus primeros cuatro aos, Obama renov su diplomacia cientfico-tecnolgica. En su discurso en El Cairo en 2009 se comprometi a priorizar los pases de mayora musulmana y condujo a la creacin de su programa de enviados cientficos, destacados hombres y mujeres de ciencia de EE.UU. que viajan como diplomticos para identificar oportunidades de nuevas alianzas en ciencia y tecnologa.[1]

Los nombramientos de Obama al interior de la Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en ingls) tambin fortalecieron el nfasis en el sector despus de que en las ltimas dcadas, los recortes presupuestales y el cambio en los mandatos sacaron los temas de ciencia y tecnologa del enfoque de la agencia, tal como lo resea un artculo en Science. [2]

Sin embargo, posterior al discurso de Obama en 2009 ocurri la Primavera rabe y ahora el presupuesto de USAID podra verse reducido en ms de US$100 millones si no se consigue un compromiso para evitar los recortes obligatorios que entrarn en vigor a fines de marzo.

As, estar Obama en capacidad de seguir usando la CyT como una fuerza al servicio del bien en el mundo?


Cathleen Campbell, directora ejecutiva y presidenta de CRDG Global
, organizacin sin fines de lucro creada por el congreso de los EE.UU. para promover la colaboracin cientfica y tcnica internacional, cree que Obama seguir apoyando el desarrollo de la CyT.

Espero que invierta en I+D, en nuevas tecnologas y tambin que contine poniendo nfasis en la alianza con los pases de todo el mundo en la bsqueda de colaboracin para la investigacin, emprendimientos, desarrollo de nuevos negocios y desarrollo de tecnologa, aade.

Afirma que el trabajo con los pases de mayora musulmana seguir siendo una prioridad, y que Obama indic en un reciente viaje a Asia la creciente importancia de la regin.

Otros entrevistados tambin creen que los esfuerzos diplomticos enfocados en los pases de mayora musulmana mejorarn a raz de la Primavera rabe.

Por ejemplo, Charles M. Vest, presidente de la Academia Nacional de Ingeniera de los EE.UU. y galardonado en 2012 con el Premio George Brown de Cooperacin Cientfica Internacional de CRDF Global, seala: Todo lo que atrae la comunicacin, como ha ocurrido en cierto grado con la Primavera rabe, aumenta las oportunidades para la discusin cientfica de persona a persona.

Laurie H. Glimcher, decana de asuntos mdicos de la Universidad de Cornell y ganadora 2012 del Premio Dr. Luis Federico Leloir de Argentina (a la promocin de la cooperacin cientfica internacional), seala otra prioridad creciente: soluciones biomdicas a temas de salud global.

Tenemos entre manos una crisis emergente que nos afectar a todos y que trasciende las reas o fronteras geogrficas: el envejecimiento de nuestra poblacin, subraya.

Por ejemplo, actualmente hay 25 millones de personas en el mundo viviendo con la enfermedad de Alzheimer. Esta es una cifra impactante y una pesada carga para nuestro sistema mundial de salud tenemos un reto que podra aplastar a nuestro actual sistema sanitario si no encontramos una solucin, puntualiza.

Sostiene que la colaboracin internacional, ms all de las fronteras o nacionalidades, es crucial para encontrar las soluciones mdicas y cientficas que requerimos.


Identificar los asuntos claves es fcil. Encontrar los recursos podra ser ms difcil.

Uno de los mayores desafos que enfrentamos, como cualquier otro pas, es la cuestin de los recursos. Qu clase de recursos financieros estarn disponibles para poder hacer todo el trabajo que se requiere?, pregunta Campbell.

La Casa Blanca ha propuesto reducir el gasto pblico por lo menos en US$1billn en los prximos diez aos.

Esta cifra incluye al Departamento de Estado, a travs del cual se financian muchos de los esfuerzos diplomticos.

Sin embargo, la restriccin presupuestaria no tiene por qu significar que se afecten los esfuerzos de la diplomacia cientfica. Como bien puntualiza Campbell, la colaboracin entre organizaciones y gobiernos, y entre los sectores pblico y privado, podra compensar parte del dficit.

Pero dedicar recursos a la diplomacia cientfico-tecnolgica podra volverse ms difcil a medida que el Congreso siga en desacuerdo acerca de cmo equilibrar mejor el presupuesto antes que ocurra el recorte de gastos en 2013. Los cambios en los integrantes de los comits del Congreso posteriores a la eleccin de noviembre de 2012 crean nuevas incertidumbres.

Dos proyectos de ley que proponen mejorar la cooperacin y diplomacia cientfica ya fueron presentados al Congreso pero tuvieron escasas posibilidades de ser aprobados y fueron remitidos finalmente al Comit de Ciencia, Espacio y Tecnologa de la institucin parlamentaria. Proponen mejorar la cooperacin entre las agencias de EE.UU. que financian la ciencia y asignar recursos para los esfuerzos diplomticos en Medio Oriente, sub Sahara africano y los pases con mayora musulmana.

Los desacuerdos entre los demcratas y los republicanos en el Congreso y la eleccin de noviembre de 2012, dilataron los avances de los proyectos de ley. Aunque 2013 traer un nuevo presidente al Comit de Ciencia, Espacio y Tecnologa, Campbell cree que es demasiado pronto para predecir si esto aumentar las posibilidades de aprobar los proyectos u otra legislacin relacionada con la diplomacia de CyT.


Legislar no es la nica forma de avanzar y muchos creen que el gobierno de EE.UU. debera mirar al sector privado para poder hacerlo.

William H. Draper III, copresidente de la Fundacin Draper Richards Kaplan y galardonado con el premio George Brown 2012, sostiene que es tarea del gobierno preparar el terreno para una cooperacin internacional que permita la libertad de viajar, libertad de intercambiar ideas (y) fomentar la inversin transfronteriza.

Segn l, esta apertura permitir el tipo de colaboracin que puede democratizar la tecnologa, y cita el ejemplo de su temprana inversin en Skype, donde el dinero del sector privado de los EE.UU. se invirti en tecnologa desarrollada en Estonia y Suecia.

Draper tambin es un apasionado por mejorar la cooperacin cientfica internacional, lo que podra lograrse cambiando las polticas de los EE.UU. Por ejemplo, critica las polticas de inmigracin que brindan educacin a la gente y despus la expulsan del pas.

Alguien que va al MIT (y posteriormente) se grada, debe salir de nuestro pas en 18 meses porque no tiene una tarjeta verde (green card). Necesitamos una poltica de inmigracin muy slida y alentadora. Cada empresa emergente (en la que he invertido) en los ltimos 20 aos ha incluido al menos a un inmigrante en el equipo de arranque, asegura.

Para Vest, una de las herramientas diplomticas ms poderosas disponibles no involucra directamente al gobierno en absoluto; por el contrario, aprovecha la enorme cantidad de empleados de las corporaciones de EE.UU., muchos de los cuales son ingenieros y cientficos, que estn desplegados alrededor del mundo. Ellos viven con su colegas en muchos pases y difunden nuestros valores, acota.

Vest menciona programas como la iniciativa OpenCourseWare del MIT, que ofrece de manera gratuita y en lnea casi todos los materiales de enseanza del instituto, lo cual est expandiendo la educacin incluyendo la de CyT a nivel mundial. Estos, a mi entender, son tambin actos de diplomacia pblica en CyT y son muy valorados por la gente de todo el mundo, dice.

Campbell indica que es crucial no olvidar la importancia que tiene la gente joven en la colaboracin internacional, sea desde el mundo de los negocios o desde la academia. Enfoques como el de la iniciativa Innovacin Global mediante la Ciencia y Tecnologa del CRDF Global, que ayudan a financiar y realizar tutoras a los emprendedores prometedores, estn invirtiendo en esta idea.

Mientras ms gente joven interesada en esta idea y motivada para llevarla a la prctica podamos conseguir, ser mejor para el futuro de nuestros pases, concluye.

Referencias

[1] First U.S. Science Envoys Begin Travel (Press release, US Department of State, 2010)

[2] Breakthroughs for Development (Editorial, Science, 2011)

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