Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Cooperación es crucial contra enfermedades infecciosas

La idea de que las enfermedades se transmiten a travs de los pases, y que por lo tanto pueden ser controladas solamente por acuerdos transnacionales, se remonta por lo menos a mediados de 1850, cuando se organiz la primera convencin sanitaria global a raz del brote de clera. Esas convenciones reconocieron que el control de las enfermedades infecciosasen un solo pas es posible solamente con la colaboracin de los vecinos.

No es accidental que de los 25 pases que eliminaron la malaria como parte del Programa Mundial de Erradicacin de la Malaria en la dcada de los aos cincuenta, 23 fueran vecinos cercanos o islas. [1] Las dos excepciones fueron Chile e Israel, ambos islas en la prctica, ya que el primero est fsicamente aislado por altas montaas y el segundo est aislado demogrficamente por razones polticas.

Ahora hay ms evidencia que sugiere que la cooperacin es vital.

Vacunacin ptima

La frmula usual que los profesionales de salud pblica utilizan para determinar la cobertura de vacunacin necesaria para que una enfermedad sea eliminada depende del nmero de reproduccin de la enfermedad. Esta es una variable epidemiolgica definida por el nmero de infecciones secundarias producidas por una sola infeccin en una poblacin totalmente susceptible, es decir, el nmero de personas previamente sanas infectadas por una sola persona ya afectada por la enfermedad.

Nuestro trabajo incorpora dos consideraciones econmicas en este modelo: el costo de la vacunacin y el costo de la enfermedad. [2] Para enfermedades como el sarampin, la eliminacin no exime al pas de la carga de la vacunacin permanente y, por lo tanto, encontramos que el nivel ptimo de vacunacin en un pas no tiene que ver con el nmero de reproducciones.

Pero s tiene que ver con los costos econmicos de la vacunacin y la prevalencia de la enfermedad.

Cul es la estrategia ptima de vacunacin? Nuestro modelo sugiere dos posibilidades: o bien la no vacunacin, cuando el costo de cobertura es alto y la enfermedad no es severa; o la eliminacin, cuando el costo es bajo pero la prevalencia de la enfermedad es alta. Para las infecciones leves, las estrategias ptimas se encuentran en un punto entre estos extremos, determinadas por los costos relativos de vacunacin e infeccin.

A continuacin se extiende el modelo para buscar una ptima cobertura de vacunacin en los pases vinculados por movimientos demogrficos en sus fronteras. Si dos pases vinculados de esta manera cooperan y unifican esfuerzos, sern capaces de eliminar la enfermedad y de este modo disminuirn sus costos combinados de vacunacin y prevalencia.

Sin embargo, si actan de manera independiente, fracasarn en lograr la eliminacin.

Los compromisos de financiamiento conjunto y de largo plazo para la vacunacin tambin mejorarn la inmunidad del grupo (un colectivo de la comunidad es resistente a una enfermedad infecciosa cuando el nmero de la poblacin susceptible es bajo). Cuando los pases inmunizan a su poblacin local y ayudan a sus pases vecinos a lograr sus objetivos de eliminacin, se vuelve ms fcil alcanzar la eliminacin regional y cada cual se beneficia en el largo plazo.

Atrasos en el control

Estos resultados son vlidos no solo para la vacunacin, sino para cualquier esfuerzo de control de enfermedades que reduzca la propagacin de aquellas que son infecciosas. Sugiere que la lucha contra la malaria puede sufrir atrasos significativos en aquellos pases que usan estrategias de salud pblica, como insecticidas y mosquiteros en zonas de baja transmisin, pero tienen vecinos con altas tasas de transmisin. [1]

Por ejemplo, a pesar de que Zimbabue fue capaz de interrumpir la transmisin de malaria en los aos sesenta, su proximidad a vecinos que no implementaron esfuerzos similares aument la morbilidad del pas hasta alcanzar algunas de las tasas ms altas de malaria en frica.

Estos ejemplos ilustran que la cooperacin es esencial para combatir enfermedades que cruzan las fronteras nacionales. No se circunscribe a los controles regionales: los esfuerzos coordinados de largo plazo que den a los pases vecinos un incentivo para inmunizar o poner en marcha otras medidas de intervencin, tambin pueden conducir a la eliminacin global de una enfermedad.

Ms beneficios

Incluso pases no limtrofes pueden experimentar enormes ganancias de los esfuerzos de cada pas. El programa de erradicacin de la viruela de la India, que fue apoyado por un esfuerzo mundial que inclua a los Estados Unidos, fracas en un inicio debido a una estrategia poco eficaz, no obstante los incentivos econmicos a largo plazo. Sin embargo, los Estados Unidos se beneficiaron al no tener que realizar vacunaciones contra la viruela en el pas una vez que la enfermedad fue erradicada en todo el mundo. [3]

Cuando los pases no infectados invierten en esfuerzos de vacunacin para los pases infectados, la mejora en la inmunidad grupal beneficia a largo plazo a la poblacin mundial. La Iniciativa de Ordenacin Territorial de Lubombo, que abarca el este de Suazilandia, el sur de Mozambique y el noreste de la provincia sudafricana de KwaZulu-Natasl, es un ejemplo de cmo un pas ms rico (Sudfrica) financi la eliminacin de la malaria en pases ms pobres (Suazilandia y Mozambique).

Para evitar eficazmente que las enfermedades-objetivo se extiendan a travs de las fronteras, la cooperacin entre pases, donantes externos y organizaciones internacionales es esencial. En trminos prcticos, ello comienza con la comprensin de los orgenes de la enfermedad y se facilita mediante esfuerzos logsticos y administrativos coordinados, financiamiento de largo plazo y focalizacin de la enfermedad en las poblaciones infectadas.

La importancia de incentivos transfronterizos sugiere que la eliminacin de la malaria, por ejemplo, tiene mucho que ver con la postura de un pas vecino contra esta enfermedad y sus efectos sobre el nmero de casos nuevos as como con los esfuerzos de control del pas endmico. Los programas internacionales deben prestar atencin a esos incentivos y considerarlos explcitamente en sus medidas financieras para controlar las enfermedades infecciosas que cruzan los pases.

Ramanan Laxminarayanes director del Centro de Dinmicas de Enfermedades, Economa y Poltica de Washington DC, becario de investigacin y profesor de la Universidad de Princeton, Nueva Jersey, EE.UU. Bryan Grenfell es profesor de Ecologa y Biologa Evolutiva Kathryn Briger and Sarah Fenton,de la Universidad de Princeton, Nueva Jersey, EE.UU. Petra Klepac es investigador posdoctoral del Departamento de Ecologa y Biologa Evolutiva de la Universidad de Princeton, Nueva Jersey, EE.UU.

Referencias

Referencias [1] Laxminarayan, R. and Smith, D.L. Transnational malaria control and financing (Working paper, CDDEP, 2008) [2] Klepac, P. et al. Synthesizing epidemiological and economic optima for control of immunizing infections. Proceedings of the National Academy of Science USA. 23 August. 108(34): 14,366-14,370 (2011) [3] Miller, M. et al. Control and eradication. In: Jamison D.T. et al. (eds.) Disease Control Priorities in Developing Countries. 2nd Ed. (World Bank, 2006)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.