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Prevenir pandemias es más barato que combatirlas
  • Prevenir pandemias es más barato que combatirlas

Crédito de la imagen: PAHO/OPS

De un vistazo

  • Para reducir a la mitad riesgo de nuevas enfermedades, se requieren estrategias en próximos 27 años

  • Adoptar estrategias de prevención es más barato que adaptarse a enfermedades cuando apa-recen

  • Sin embargo, cada pandemia surge de modo diferente y no es igual a aparición de enferme-dades

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Invertir en estrategias coordinadas globalmente para prevenir pandemias emergentes ahorraría al mundo más de US$340 mil millones durante el próximo siglo, según un nuevo estudio publicado en la revista PNAS.
 
Usando modelos económicos y datos de pandemias anteriores, los investigadores encontraron que invertir en estrategias de prevención es mucho más rentable que adaptarse al brote una vez  iniciado.
 
Estas estrategias incluyen el descubrimiento dirigido de patógenos, la promoción de cambios de comportamiento en poblaciones en riesgo, y el seguimiento de interfaces humano-animales de alto riesgo en granjas industriales y mercados de carne de caza, señala el estudio publicado el 30 de diciembre.
 
Para vencer a pandemias como el Ébola, tenemos que detenerlas antes de que emerjan”, dice a SciDev.Net el autor principal del estudio, Peter Daszak, ecologista de enfermedades infecciosas y presidente de EcoHealth Alliance, organización sin fines de lucro enfocada en prevención de brotes pandémicos.
 
Daszak y sus coautores de la Universidad de Princeton, los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y la Universidad de Wyoming concluyen que en los próximos 27 años deberán abordarse estrategias de mitigación para reducir en cincuenta por ciento el riesgo anual de enfermedades infecciosas emergentes.

Para vencer a pandemias como el Ébola tenemos que detenerlas antes de que emerjan

Peter Daszak

 
Según los autores, el costo global de una pandemia varía entre US$ 374 mil millones y US$ 7,3 billones. Evitar los brotes antes de que ocurran ahorraría entre US$ 344 y 360,8 mil millones en costos de adaptación en los próximos 100 años.
 
“Cada gran pandemia en los últimos 50 años ha tenido dos cosas en común”, dice Daszak. “Todas se originaron en animales y todas fueron causadas por cosas que hicimos a nuestro ambiente”.
 
Daszak y sus colegas proponen varias soluciones a la forma actual de manejo de pandemias, como una asociación entre los programas internacionales y la industria farmacéutica, agrícola, alimentaria para financiar la infraestructura de salud, educación, y ganadería en regiones de alto riesgo.
 
“Si podemos parar las pandemias donde empiezan, razona Daszak, podemos ahorrar mucho dinero en medidas de adaptación”.
 
“Es correcto decir que las pandemias tienden a emerger del reino animal, pero cada pandemia surge de manera diferente”, subraya el epidemiólogo David Morens del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas en Bethesda, Maryland.
 
“No conocemos suficiente sobre los mecanismos específicos de la emergencia de enfermedades. La aparición de una enfermedad no es igual a una pandemia”, explica.
 
Morens dice que ideas como las de Daszak son importantes discutirlas, pero muchas de las soluciones propuestas implican un cambio en el comportamiento humano y eso es una tarea monumental, como impedir que la gente coma carne de animales silvestres o cambie su comportamiento sexual arriesgado.
 
“Como epidemiólogo, deseo que todo fuera tan simple y que pudiéramos utilizar ecuaciones para resolver los problemas del mundo”, dice Morens.
 
Enlace al artículo completo en PNAS (en inglés)
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