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  • Economías emergentes lideran inversión en I+D de energía

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[CIUDAD DE MÉXICO] Seis de las economías emergentes más grandes del mundo, los países 'BRIMCS' (Brasil, Rusia, India, México, China y Sudáfrica), invierten más en investigación y desarrollo (I+D) en energía que un gran grupo de países industrializados, según un informe.

En 2008, los BRIMCS invirtieron US$13,8 mil millones en investigación, desarrollo y demostración de energías (RD+D), cifra muy por encima de los US$12,7 mil millones gastados por los 28 países miembros de la Agencia Internacional de Energía (IEA), entre ellos Alemania, Australia, Canadá, Estados Unidos, Japón y Reino Unido.

La mayor parte de los fondos se destinaron a combustibles fósiles y a energía nuclear.

Esto sugiere que los países BRIMCS —responsables de alrededor de un tercio de la producción y del consumo mundiales, así como de las emisiones de gases de efecto invernadero — son también actores importantes en el desarrollo de nuevas tecnologías energéticas, dijeron investigadores del Centro Belfer, con sede en la Universidad de Harvard, Estados Unidos, autores del informe.

México, por ejemplo, ha mostrado un apoyo importante a la eficiencia energética mediante la creación de institutos y la aprobación de un marco jurídico que facilita la coordinación entre los organismos gubernamentales. El país invirtió US$252 millones en investigación y desarrollo tecnológico en energías durante 2007, aunque todavía carece de un apoyo sistemático a los proyectos de RD+D en el campo de energías renovables.

"A pesar de tener una de las legislaciones más avanzadas del mundo en materia de eficiencia energética, México tiene que cumplir la ley con mayor eficacia", dijo el experto en energía, José Luis Fernández-Zayas, profesor de ingeniería en la Universidad Nacional Autónoma de México.

"La falta de una verdadera asociación entre el sector académico y la industria ha impedido que las inversiones se traduzcan en una verdadera innovación en el sector energético".

India ha establecido ambiciosos programas de energía renovable y creó varias instituciones dedicadas a investigación y desarrollo de nuevas tecnologías. Brasil tiene políticas para promover la eficiencia energética y la creación de una infraestructura de transporte basada en bioetanol. Este país también apoya proyectos de RD+D en energía para mejorar la transmisión y distribución de electricidad.

Pero los retos prevalecen, según el informe. Uno de ellos es la falta de políticas e instituciones que apoyen las actividades empresariales del sector energético.

Otro de los desafíos es la falta de recopilación sistemática de datos sobre las inversiones en energía. Existe poca información acerca de las inversiones industriales en innovación de tecnologías energéticas, lo que significa que los gobiernos tienen pocos medios para conocer los apoyos que requiere la industria.

"Tenemos que mejorar la recopilación de datos sobre las inversiones tanto de la industria, como de los gobiernos", dijo a SciDev.Net Ruud Kempener, investigador del Centro Belfer y autor principal del estudio.

El informe también identificó oportunidades de colaboración.

Raúl Félix, coordinador de cambio climático y energías renovables en México de Baker & McKenzie, una firma internacional, dijo que México, por ejemplo, "podría aprender de Brasil, el know-how sobre los biocombustibles, mientras ese país podría estar interesado en nuestras políticas de eficiencia energética". 

Enlace al informe 'Governmental Energy Innovation Investments, Policies, and Institutions in the Major Emerging Economies: Brazil, Russia, India, Mexico, China, and South Africa'  [0.99MB]

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