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  • Poder nuclear: analizar antes de lanzarse

El accidente de Fukushima plante inquietudes a los pases en desarrollo que estn considerando usar energa nuclear.

El accidente de la planta nuclear de Fukushima en Japn en marzo caus un fuerte impacto al renacimiento de la energa nuclear que haba venido ganando fuerza en aos recientes. Ello se debi en parte al precio en ascenso del petrleo y en parte al diseo de reactores ms seguros, pero tambin por el calentamiento global que obliga a los pases a buscar alternativas a los combustibles fsiles.

El impacto fue ms fuerte en el mundo desarrollado. Varios pases respondieron al accidente japons un resultado directo del tsunami que inund grandes extensiones de la costa noroccidental del pasabandonando sus planes para reiniciar los programas nucleares que haban sido suspendidos desde el accidente de Chernobyl, Ucrania, hace ms de 25 aos.

Las reacciones en el mundo en desarrollo han sido ms variadas. Unos cuantos pases, como Malasia y Tailandia, abandonaron sus planes nucleares pero la mayora todava persisten en la opcin nuclear. Aunque algunos pases han anunciado que sus planes estn siendo reevaluados, han dado pocos indicios de que intenten cambiar el curso.

No obstante, el accidente de Fukushima ha planteado nuevas dudas y han surgido importante lecciones que necesitan ser tomadas en cuenta por todos aquellos que an consideran seguir transitando por la ruta nuclear, particularmente los pases en desarrollo que ya estn embarcados en este compromiso.

Las lecciones van desde la necesidad de garantizar que los peligros naturales sean tomados en consideracin en su totalidad hasta la importancia de construir confianza pblica en la competencia de las organizaciones (y de los individuos) responsables de la seguridad nuclear.

Adems, el accidente de Fukushima ha estimulado el entusiasmo por las fuentes renovables de energa. Cada una de estas lecciones necesita cuidadosa evaluacin por parte de los formuladores de polticas en los pases en desarrollo que estn considerando si optar o no por la alternativa nuclear.

Cambios de actitud

Esta semana, SciDev.Net publica una serie de artculos que analizan el impacto del accidente de Fukushima sobre los planes de la energa nuclear en los pases en desarrollo, y evalan el clculo de cambiar la viabilidad de esos planes.

Dos artculos sitan la escena. El primero, ofrece una instantnea del estado actual de los programas nucleares en el mundo en desarrollo, resumiendo algunos de los cambios de actitud que se han dado desde el accidente, as como las muchas dimensiones del debate que incluye, inevitablemente, las atracciones y los peligros de usar los programas nucleares civiles como un trampoln para los de fines militares.

El segundo artculo es una recopilacin de reportajes realizados por los colaboradores de SciDev.Net en varios pases en desarrollo clave a saber Egipto, Jordania, Kenia, Nigeria, Filipinas, Sudfrica y Vietnam describiendo las respuestas sobre el terreno al accidente de Fukushima.

Un mensaje que surge de estos artculos es que en la mayora de casos no hay un cambio significativo de direccin. Pero est claro que hay una nueva y mayor sensibilidad a los peligros que la energa nuclear puede representar recurdese que muchos ciudadanos de hoy an no haban nacido cuando ocurri el accidente de Chernobyl as como una mejor percepcin de que proporcionar planes adecuados para estos peligros es un desafo fundamental.

El reto al futuro

Estos dos anlisis se complementan con tres artculos de opinin de expertos que han estado profundamente involucrados en el debate nuclear durante muchos aos. Cada uno resalta un aspecto de los desafos futuros.

Jos Goldemberg, fsico brasileo y ex ministro de ciencia de ese pas, analiza el alto nivel de inversin requerido para llevar a cabo un programa nuclear y revisa los riesgos estimados de un severo accidente a la luz de Fukushima. Sugiere que el prestigio nacional es la principal motivacin para desarrollar tecnologa nuclear, y que las fuentes renovables de energa pueden, en muchos casos, ser una opcin ms asequible, y menos riesgosa.

Michael J. Mangala, profesor del Instituto de Ciencia y Tecnologa Nuclear de la Universidad de Nairobi, Kenia, muestra cmo se pueden beneficiar los pases en desarrollo de los programas de energa nuclear. Pero advierte que para que sean efectivos y seguros, los pases deben poner en marcha una estrategia de capacitacin exhaustiva que forme al personal tcnico requerido a todo nivel.

Finalmente, Pervez Hoodbhoy, fsico de Pakistn, plantea interrogantes sobre la capacidad de los pases en desarrollo de gestionar y pagar por la energa nuclear. Tambin se enfoca en los peligros militares de expandir el uso de la tecnologa nuclear, sugiriendo que muchos pases podran escoger moverse en esta direccin por otras razones y no por un sentido social, econmico o medio ambiental.

Debate informado

El accidente de Fukushima, al igual que sus predecesores en la isla Three Miles de los Estados Unidos y Chernobyl, no es en s mismo una razn suficiente para abandonar la opcin nuclear.

Y el potencial de la energa nuclear para satisfacer las necesidades de energa de los pases en desarrollo sin contribuir significativamente al calentamiento global permanece como un atractivo muy fuerte.

Sin embargo, como lo sugieren estos artculos, hay razones de peso para que los pases en desarrollo den una mirada exigente antes de lanzarse en una energa futura que incluya a la nuclear.

El accidente de Fukushima es un recordatorio de que los obstculos para el funcionamiento seguro de las plantas de energa nuclear pueden provenir de direcciones inesperadas, incluso en un pas tan consciente de la seguridad y con tanta razn para desconfiar de la energa nuclear como Japn.

Tambin enfatiza en la necesidad de un debate pblico abierto e informado sobre los pros y los contras de la energa nuclear, as como de las fuentes alternativas de energa 'limpias', un debate demasiado importante para ser restringido a los expertos tcnicos, o para ser determinado por los resultados de intereses comerciales o polticos.

Esperamos que esta coleccin de artculos contribuya a alcanzar este objetivo.

David Dickson
Editor, SciDev.Net

Este artculo es parte de un Especial sobre la Energa nuclear despus de Fukushima.

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