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  • En perspectiva: impulsar tercera revolución industrial

Tercera revolucin industrial basada en tecnologas de comunicacin y energa requiere de fuertes compromisos polticos, dice David Dickson.

En vsperas de Navidad, la agencia oficial china de noticias Xinhua public un artculo ensalzando las virtudes del entrante premier Li Kegiang, y describi su entusiasmo por las ideas que el iconoclasta comentarista estadounidense Jeremy Rifkin expuso en 2011. [1]

Rifkin ha escrito sobre una emergente Tercera Revolucin Industrial basada en transformaciones radicales de las tecnologas de comunicacin, por un lado, y tecnologas de energa distribuida, como la energa solar, por el otro.

Argumenta que las dos revoluciones industriales previas la primera basada en la mquina de vapor y la segunda en la produccin en masa en las fbricas y en el auge del automvil coincidieron con cambios en las tecnologas de comunicacin y energa, con importantes implicancias para la forma en que est organizada la sociedad.

La ms reciente transformacin no es la excepcin, en la medida que se aleja de los sistemas de control centralizados que las tecnologas hicieron posible en las primeras dos revoluciones industriales.

Segn Xinhua, Li ha llevado estas ideas a los altos funcionarios de planificacin de China, incluyendo a los del Centro de Investigacin para el Desarrollo del Consejo de Estado, lo que sugiere que podra implementarse en la estrategia econmica futura del pas.

El mismo Rifkin sugiere que su concepto de una Tercera Revolucin Industrial es particularmente importante para los pases en desarrollo, los que asegura estn bien posicionados para saltar por encima de las tecnologas y prcticas obsoletas de las dos primeras revoluciones industriales.

Hay muchas buenas razones para que los pases del mundo en desarrollo as como los de economas emergentes tomen en serio la idea de una Tercera Revolucin Industrial. Pero tambin hay razones para preguntarse qu se interpone en el camino de tales cambios.

Pilares de la revolucin

Ciertamente, hay mucho de atractivo en el escenario propuesto por Rifkin para quienes buscan una nueva estrategia de desarrollo sostenible que aproveche totalmente las oportunidades que representan las tecnologas contemporneas.

El argumento de Rifkin se basa en los cinco pilares que segn l permitirn a las tecnologas de Internet y de energas renovables crear una poderosa infraestructura, una Internet energtica mediante la cual la energa es generada y compartida, al igual que la informacin ahora es generada y compartida en lnea.

Esos pilares incluyen la transformacin de los edificios en plantas de microenerga que colecten energa renovable; el uso de hidrgeno y otras tecnologas en los edificios para almacenar energa; y la transformacin de las redes elctricas de todo el continente en una red interconectada que funcione como Internet.

Lo que Rifkin describe como la democratizacin de la energa, predice que crear un reordenamiento fundamental de las relaciones humanas con un impacto en la manera de hacer negocios, gobernar a la sociedad, educar a nuestros nios y participar en la vida cvica.

Obstculos a la energa verde

La visin de un nuevo tipo de sociedad basada en las nuevas tecnologas de comunicacin y energa es persuasiva, particularmente para quienes estn dispuestos a mirar ms all del horizonte de planificacin del corto plazo en el que la mayora de los polticos con frecuencia opera.

Pero tambin se enfrenta a potenciales desafos de implementacin, derivados particularmente de organizaciones e instituciones poderosas como la industria petrolera, que se beneficia de las tecnologas actuales y de las prcticas construidas en torno a ellas.

Y aunque las tecnologas modernas abren nuevas posibilidades sociales, no deberamos dejarnos seducir por una forma de determinismo tecnolgico que ignora el impacto de factores externos, lo que incluye los temas polticos y sociales, sobre la innovacin tcnica.

En China, obstculos como esos restringen el acceso a Internet.

En la India, los crticos alegan que el crecimiento de la energa solar est siendo frenado por los subsidios gubernamentales a la industria del carbn, que discriminan a la solar. Aunque la India produce un gigavatio de energa solar, ello sigue siendo menos del uno por ciento de su produccin total de energa. [2]

En frica, el mayor nfasis energtico de la ltima dcada ha sido invertir en combustibles fsiles o la generacin a gran escala de energa hidroelctrica. Los recursos elicos, solares y de biomasa se han descuidado mucho segn el Programa Ambiental de la ONU. [3]

Se requiere compromiso poltico

Hice estos comentarios por primera vez en un pequeo libro escrito hace 40 aos. [4]

El caso que expuse entonces era muy similar a las tesis de Rifkin. Identifiqu la necesidad de un nuevo tipo de base tcnica para que la sociedad pudiera salir de la crisis medioambiental que el crecimiento tecnolgico sin trabas estaba creando en ese momento.

Pero tambin reconoca que una sociedad capaz de construir esta base tendra que incorporar diferentes tipos de relaciones sociales, ejerciendo el control de abajo hacia arriba y no de arriba hacia abajo. Y que el establecimiento de esta relacin era ms un desafo poltico que tcnico.

El debate sobre el cambio climtico de las ltimas dcadas ha puesto nuevamente estos temas sobre la mesa. De hecho, es bueno ver pases como China, que actualmente es el mayor exportador de paneles solares, asumiendo el reto de crear una sociedad verdaderamente sostenible (a pesar de su compromiso reiterado con las centrales de carbn) y ver surgir ideas similares aunque con variados grados de apoyo poltico en frica.

Por lo tanto, ciertamente existe potencial para crear el tipo de Tercera Revolucin Industrial que Rifkin describe. Sin embargo, eso no va a pasar solo a travs de las fuerzas del mercado. Los intereses creados como la oposicin de los Estados Unidos a una significativa accin global para mitigar el cambio climtico lo ilustran son demasiado poderosos para eso. Tambin es necesario un compromiso poltico. Y este tambin tiene que comenzar desde la base.

David Dickson es periodista cientfico y ha formado parte de los equipos de Nature, ScienceyNew Scientist, especializndose en informar sobre polticas cientficas. Tambin fue director fundador de SciDev.Net de 2001 a 2011.

Referencias

[1] China's New Leaders Burnish Image by Revealing Personal Details (Bloomberg News, December 2012).

[2] Butler E. To feed its growth, India weighs coal subsidies against solar ones (Global Envision, October 2012).

[3] UNEP Finance Initiative. Financing renewable energy in developing countries (UNEP, 2012).

[4] Dickson D., Alternative Technology and the Politics of Technical Change (Fontana, 1974).

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