Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Desarrollar recursos humanos, clave para futuro nuclear

Energa nuclear beneficiara a pases en desarrollo pero con planificacin a largo plazo y fuerza laboral educada, dice Michael J. Mangala.

Muchos pases insisten en que la energa nuclear puede contribuir de manera importante a satisfacer las necesidades de energa y del desarrollo sostenible en el siglo XXI. Los pases en desarrollo, en particular, tienen mucho que ganar de esta tecnologa.

Puede ser una oportunidad para construir infraestructura industrial, tecnolgica y educativa, adquirir nuevos conocimientos tecnolgicos, desarrollar mano de obra altamente calificada y aumentar el estndar nacional de la industria.

Y los beneficios pueden ir ms all, creando oportunidades de empleo, impulsando la economa y aumentando la autosuficiencia del pas.

Los esfuerzos para desarrollar un programa de energa nuclear estn limitados por factores econmicos, financieros, tcnicos y polticos. Los pases en desarrollo encaran una serie de retos que incluyen el manejo de los desechos, la disminucin de la proliferacin de riesgos y garantizar la seguridad de las plantas y materiales nucleares, todo lo cual no atrae fcilmente a los potenciales inversionistas ni brinda oportunidades para el respaldo tcnico.

Una fuerza laboral formada y capacitada es esencial para cualquier programa de energa nuclear sostenible. Sin embargo, para muchos pases en desarrollo, la mano de obra es un factor clave limitante en el desarrollo y transferencia de tecnologas nucleares: la educacin y la capacitacin toman tiempo, esfuerzos y dinero.

Los gobiernos que intentan invertir en energa nuclear deben planificar con anticipacin programas integrales de desarrollo de recursos humanos.

Planeacin para el futuro

Hay tres pasos esenciales que cualquier pas debe tomar para introducir la energa nuclear en su oferta energtica: planificacin, desarrollo de infraestructura y utilizacin.

La infraestructura que se requiere incluye el marco institucional y legislativo dentro del cual operan las instalaciones nucleares, as como un conjunto de capacidades industriales, econmicas, sociales, tcnicas y cientficas que permitan el desarrollo seguro y eficiente, y el manejo y la operacin de las instalaciones nucleares.

Antes de embarcarse en un proyecto de energa nuclear, un pas en desarrollo debe determinar sus necesidades de mano de obra y evaluar las capacidades existentes organizacionales, educativas e industriales para satisfacer tales necesidades.

Por ejemplo, uno de los objetivos a largo plazo de Kenia, segn su programa Visin 2030, es ser industrializado para el ao 2020. Esto significa contar con una base de recursos humanos calificados y el compromiso para la infraestructura necesaria, as como programas que ofrezcan acceso a la educacin para todos.

Un programa nuclear exitoso debera disearse con varios objetivos en mente. Debe mejorar tanto la extensin y la fiabilidad de la participacin de las industrias de ingeniera locales; permitir la transferencia de tecnologa mediante alianzas industriales; importar tecnologa de punta y experiencia, e intensificar sus esfuerzos de investigacin y desarrollo (I+D).

Ello se puede alcanzar introduciendo polticas que promuevan la orientacin tecnolgica, la I+D aplicada, estableciendo y fortaleciendo la I+D nuclear en las instituciones nacionales con personal adecuado, financiamiento, instalaciones, programas y autonoma, por ejemplo. Estos centros podran prestar servicios, como asesoramiento a la industria local en la introduccin de nuevas tecnologas, pruebas de materiales y equipos, o emitiendo certificados de cumplimiento de las normas aprobadas.

Polticas adicionales podran promover un entorno favorable al desarrollo industrial, motivar y retener una fuerza laboral calificada y garantizar estabilidad poltica y buena gobernabilidad a largo plazo.

Las polticas educativas tambin pueden jugar su parte al introducir currculos orientados a la ciencia y tecnologa en el aspecto nuclear en las universidades nacionales, por ejemplo, y promover el establecimiento de instituciones de capacitacin nuclear para satisfacer los requerimientos de desarrollo de mano de obra del pas. Y puede motivar a que los estudiantes escojan carreras de ciencia y tecnologa.

Superar los obstculos

La mano de obra es un factor limitante en los pases en desarrollo, por tanto los que buscan la energa nuclear deben tratar de proporcionar capacitacin cientfica bsica y buscar ayuda para la capacitacin especializada.

Los acuerdos bilaterales son una forma de asegurar la capacitacin especializada, pero esos acuerdos formales pueden no ser los que se necesitan para tomar ventaja de las oportunidades existentes.

Las organizaciones internacionales tambin brindan asistencia. La Organizacin Internacional de Energa Atmica (IAEA por sus siglas en ingls) ha publicado un documento gua dirigido principalmente a los pases en desarrollo que an no tienen plantas de energa nuclear en operacin o estn en construccin, pero que estn considerando seriamente la opcin.[1]

As como ofrece asistencia directa, la IAEA publica una serie de documentos tcnicos que toman mucha de la experiencia acumulada en el mundo en todas las dimensiones de la energa nuclear, incluyendo el desarrollo de recursos humanos.

Tambin hay un inters creciente en la cooperacin regional y en las redes de interconexin, incluyendo instalaciones compartidas, programas de educacin y capacitacin, por ejemplo entre los pases del este, centro y sur de frica. En el futuro, estas redes podran extenderse para incluir la seguridad nuclear.

Pero en gran parte del mundo en desarrollo, fomentar la mano de obra necesaria para la energa nuclear requiere de instituciones educativas permitiendo superar varios obstculos que socavan el apoyo a la misma.

Una percepcin pblica negativa de las tecnologas nucleares es un obstculo, en base a cuestiones como proliferacin de riesgos, la bomba atmica en Japn en 1945, los accidentes nucleares y la seguridad de los desechos radioactivos. Tambin hay un asunto de confianza pblica en la competencia de las instituciones y los funcionarios encargados de la aplicacin de la tecnologa.

El respaldo pblico y las percepciones negativas varan de pas a pas. Solo recientemente ha aumentado el apoyo a la energa nuclear, en gran medida debido a las preocupaciones sobre la seguridad energtica y la mitigacin del cambio climtico.

La construccin de plantas de energa nuclear es relativamente cara y ello debe tenerse en cuenta en los planes de desarrollo sostenible de largo plazo de los pases mediante los mecanismos apropiados que aseguren la asignacin de un presupuesto para su implementacin. Sin embargo, son relativamente baratas de operar una vez se cuenta con la infraestructura.

El desarrollo de capacidades viables de ciencia y tecnologa para aprovechar la energa nuclear es un proceso de largo plazo que puede tomar aos o incluso dcadas, dependiendo del nivel cientfico y la infraestructura tecnolgica existente en un pas.

Michael J. Mangala es profesor del Instituto de Ciencia y Tecnologa Nuclear de la Universidad de Nairobi, Kenia.

Este artculo es parte del Especial sobre Energa nuclear despus de Fukushima.

Referencias

[1] Infrastructure Support for Member States Interested in Nuclear Power (IAEA)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.