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  • Uruguay casi cuadriplicó gasto en CyT en seis años

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[MONTEVIDEO] Uruguay aumentó casi 400 por ciento su gasto en ciencia y tecnología entre 2004 y 2010, estimó Rodolfo Silveira, presidente de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII). 

Durante la presentación del Foro de Innovación de las Américas —que se desarrollará en Montevideo del 20 al 22 de noviembre— Silveira detalló que Uruguay pasó de gastar US$40 millones en CyT en 2004 a US$143 millones en 2010. 

El aumento supuso pasar del histórico 0,3 por ciento del PIB destinado a CyT a 0,5 por ciento en 2010. “Quizás no signifique mucho porcentualmente, pero debemos pensar que Uruguay pasó de US$5.500 de PIB per cápita en 2006 a más de US$12.000 en 2010”, dijo Silveira a SciDev.Net, recordando que la meta nacional es llegar a uno por ciento del PIB en 2015. 

Agregó que el aumento se plasmó, por ejemplo, en la creación de la ANII, de un Plan Estratégico Nacional a largo plazo que prioriza áreas ligadas al desarrollo productivo, y de un Sistema Nacional de Investigadores. “Uruguay tiene por primera vez más de 1.500 investigadores calificados y evaluados por pares”, destacó. 

Asimismo, entre 2005 y 2010 el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable aumentó sus fondos de US$600.000 a US$1,5 millones; el Laboratorio Tecnológico del Uruguay pasó de US$ 1,78 millones a US$7,2 y la Universidad de la República (estatal) incrementó de US$ 14,7 millones a US$33. 

Sobre el rol del sector público en este aumento, Silveira señaló que “más de 260 proyectos subsidiados por la ANII supusieron una inversión del sector empresarial de más de US$11 millones, lo que para las dimensiones y la cultura empresarial uruguaya significa transitar el camino del capital de riesgo y la incertidumbre de la innovación”. 

Para el investigador Enrique Lessa, director académico del Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas —institución que coordina la plataforma científica vinculada a las Ciencias Básicas del país—, el incremento se refleja “sobre todo en el conjunto de inversiones en el campo combinado de investigación e innovación”, dijo a SciDev.Net. 

Sobre los desafíos de cara al futuro, Lessa destacó que “aún cuesta que los programas [de financiación] sean predecibles en cuanto a la periodicidad de convocatorias y montos destinados”. 

Agregó que “existe todavía demasiada turbulencia, que hace perder eficiencia a los fondos y desalienta a los usuarios, en especial a los jóvenes”. 

Para el investigador, la cultura de emprendimiento y riesgo, y de inversión en innovación aún es limitada en el país. “No es sencillo transformar estas matrices culturales, de modo que la inversión sostenida y buenas políticas deben apostar al mediano plazo”, concluyó.

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