Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Superar barreras de género en ciencia: hechos y cifras

Pases en desarrollo necesitan ms cientficas. Jeanne Therese H. Andres reporta sobre los obstculos y cmo superarlos

La mayora de los pobres del mundo ms de mil millones de personas son mujeres y nios. Las mujeres representan una gran parte de los recursos humanos de cualquier nacin, proporcionando un valioso suministro potencial de cientficas e innovadoras [1].

El papel de la ciencia en el mejoramiento de la calidad de vida es ahora ms prominente que nunca. Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la activa inclusin y participacin de las mujeres en la ciencia es esencial en los esfuerzos que realizan los pases para aliviar la pobreza [1]. Estimular a que las mujeres participen en la ciencia permite a cualquier pas maximizar sus valiosos recursos humanos, darles autonoma y mejorar sus perspectivas econmicas.

Pero en muchas partes del mundo, an es raro encontrar mujeres trabajando en el campo cientfico, y las investigadoras, aquellas que siguen en la actividad cientfica despus de haber obtenido sus grados en educacin superior siguen estando subrepresentadas [2]

El Instituto de Estadsticas de la UNESCO (UIS por sus siglas en ingls) estima que del total de investigadores cientficos del mundo, solo el 27 por ciento son mujeres. [3]

En frica, Guinea es el pas con el porcentaje ms bajo de investigadoras cientficas (5.8 por ciento) y tambin es el que tiene el menor porcentaje de los 118 pases incluidos en el estudio (Ver figura 2). Solo dos pases africanos Lesotho (55.7 por ciento) y Cabo Verde (52.3 por ciento) han alcanzado la paridad de gnero en investigadores cientficos. [2]

En Asia y el Pacfico, Myanmar ostenta la ms alta proporcin de investigadores de todo el mundo (85.5 por ciento) (Ver figura 2). Pero tan solo otros cinco pases de la regin Georgia (52.7 por ciento), Azerbaiyn (52 por ciento), Filipinas (52 por ciento), Kazakhstn (51.3 por ciento), y Tailandia (50.3 por ciento) han alcanzado la paridad de gnero. Donde las cientficas estn ms pobremente representadas es en Japn (13 por ciento), Bangladesh (14 por ciento), India (14.8 por ciento), Repblica de Corea (14.9 por ciento) y Nepal (15 por ciento) [2, 3]

Midiendo la brecha de gnero

Recopilar estadsticas sobre las mujeres en la ciencia que puedan ser comparadas entre pases es laborioso y difcil. Aunque la UIS tiene datos comparativos de 86 pases, siguen faltando cifras de la mitad de pases del mundo, incluyendo los centros de investigacin ms importantes como Australia, Canad, China, el Reino Unido y los Estados Unidos (Ver figura 1). [1, 4]

A pesar de estas carencias, sigue siendo la mejor fuente de datos disponible.

Algunos pases que no estn incluidos en la base de datos de la UIS s compilan estadsticas nacionales sobre la disparidad de gnero en la ciencia, a menudo con gran detalle. Pero son calculadas con base en 'equivalentes de tiempo completo' (FTE por sus siglas en ingls) en lugar de 'recuento de personas' (HC por sus siglas en ingls), por lo que suman son las horas trabajadas en lugar de las personas que estn trabajando. Esto las vuelve imposibles de comparar con los datos reunidos por la UIS y otros organismos mundiales. [4]

Esta no es la nica razn para la escasez de datos de gnero. Las estadsticas nacionales sobre gnero especficas para la educacin superior y los investigadores cientficos con frecuencia escasean en el mundo en desarrollo.[4] Ello es comprensible. Si un pas est luchando para hacer frente a problemas apremiantes como la pobreza o la crisis de salud, no es posible esperar que d prioridad a la recoleccin de datos de gnero.

Pero esta inconsistente disponibilidad de datos de gnero en la ciencia a nivel nacional es indicativo de un factor subyacente ms profundo: los formuladores de poltica, sencillamente no se dan cuenta del significado potencial de la brecha de gnero en la ciencia y tecnologa. Y esta falta de sensibilizacin se convierte en una espiral de retroalimentacin pues las polticas de gnero permanecen con una baja prioridad, lo que a su vez significa que no se recojan estadsticas, reforzando as la falta de sensibilizacin. [1]

Ayudar a los pases a recolectar, analizar y difundir las estadsticas sobre ciencia, tecnologa y gnero rompe este crculo vicioso y pone los temas de gnero en la ciencia en las agendas de los formuladores de polticas. La UNESCO ha exhortado a la comunidad internacional a que ayude a los pases a reunir esos datos y a poner en marcha estrategias para aumentar la participacin de las mujeres en la ciencia y la tecnologa. Los datos fidedignos pueden brindar informacin a las polticas ayudando a quienes las formulan a identificar reas adnde dirigir la intervencin. [1]

Una red invisible

En todo el mundo, los gobiernos se han vuelto ms sensibles a la necesidad de apoyar a las mujeres en sus estudios cientficos de nivel superior, incluyendo la formacin profesional y tcnica y los estudios de pre y posgrado. [1]

Por qu, entonces, hay tantas mujeres en el mundo en desarrollo que todava participan poco en la ciencia? Identificar las causas fundamentales de la escasa participacin femenina en la ciencia no es sencillo. Como ocurre con cualquier problema complejo, no hay un claro taln de Aquiles, ni una nica razn de fondo que lo explique. Ms bien, estas barreras han sido comparadas a una red invisible con hilos entrelazados que representan los obstculos culturales, sociales, personales, institucionales, polticos y econmicos. [5]

Sin embargo, la escasa representacin de las mujeres en la ciencia puede ser atribuida en gran medida a su dbil participacin en la educacin superior, y especficamente, en los grados ms avanzados. [3]

En la mayora de pases, los hombres predominan en la ciencia e ingeniera (C+I) en todos los niveles de la educacin superior y en los puestos de investigacin (Ver figura 3). Mirando ms all de la ciencia, en todos los campos de estudio combinados, la tendencia es diferente, con la mayora de pases mostrando predominancia masculina solo a nivel de doctorados e incluso superiores, y una proporcin ms grande de pases alcanzando la paridad de gnero. [3, 1]

Ciertamente, los obstculos comienzan desde el inicio. En los pases en desarrollo, la pobreza es la causa principal del acceso desigual a la educacin secundaria. A su vez, esto restringe el acceso de las jvenes a un grado universitario en cualquier especialidad.

Las mujeres y las nias todava estn a la zaga de los hombres y nios en cuanto a acceso a la educacin bsica en general, y al aprendizaje cientfico en particular. [1, 6] Del total de adultos analfabetos en el mundo, dos tercios son mujeres. [6] El acceso a una educacin consistente y de largo plazo especialmente en el campo cientfico sigue siendo difcil para muchas nias. [1, 6]

A pesar del hecho incuestionable de que la educacin secundaria empodera a las mujeres y ayuda a las familias a salir de la pobreza, el doble de nias pobres no llega a la escuela secundaria en comparacin con sus homlogas en mejor situacin. [7] Esto perpeta el ciclo.

Y luego estn los obstculos culturales. Las sociedades durante largo tiempo han impuesto intiles estereotipos de gnero, diferenciando lo que se espera de nios y nias.

Los nios reciben educacin y formacin porque se espera que sean los proveedores de los ingresos familiares y de la estabilidad econmica futura. Las nias, por el contrario, son educadas para ser buenas esposas, madres y amas de casa.

Al da de hoy, en algunas culturas abundan conceptos equivocados sobre las capacidades de las nias para la ciencia. Aquellas que tienen la suerte de tener educacin primaria y secundaria con frecuencia se las desanima de seguir carreras tcnicas o basadas en las matemticas, y en su lugar son conducidas por padres y consejeros bien intencionados hacia campos que no estn basados en la ciencia.

Estas definiciones tradicionales de los roles de las mujeres en la sociedad y los falsos mitos de que las nias son sustancialmente negadas para la ciencia, han sido promovidos y transmitidos de generacin en generacin. Y si bien pueden ser fcilmente refutados de manera cientfica, no ser tan fcil ni rpido extirparlos de actitudes culturales muy arraigadas.

Sin embargo, tambin aqu la educacin puede hacer la diferencia. Educar a una nia, incluso en el nivel de primaria, puede transformarla en una contribuyente de la economa. [6] Y no es difcil imaginar el vasto potencial socioeconmico que se ofrece cuando se da acceso a ms nias a la educacin cientfica de niveles an ms altos, de manera que finalmente puedan participar en la investigacin e innovacin cientfica.

Barreras a la carrera

Una vez que una cientfica se las arregla para superar esos obstculos y finaliza exitosamente su primer grado o un grado avanzado, surgen nuevos obstculos.

Dado que esta fase de la carrera cientfica con frecuencia coincide con los aos de maternidad, se presenta un difcil dilema entre cumplir con las expectativas del trabajo para avanzar en la carrera (compitiendo por una especializacin, por ejemplo) y enfocarse en relaciones personales de largo plazo y responsabilidades familiares.

Otro obstculo potencial es la discriminacin de gnero en varios aspectos de la carrera y del empleo cientfico, como las entrevistas de trabajo, los procesos de revisin por pares en las publicaciones, la concesin de subvenciones y la seleccin de financiamientos, las competencias por becas y promociones de trabajo. Si esa discriminacin existe y en qu medida se da, ha sido debatido con vehemencia en aos recientes, principalmente en Occidente. [5, 8, 9, 10]

Pero lo que no se cuestiona es que las mujeres que trabajan en ciencias reciben en general una remuneracin ms baja por el mismo trabajo, comparadas con sus colegas varones con la misma preparacin. Y como adems ellas tienen menos probabilidades de ser promovidas, las mujeres constantemente se encuentran en los niveles ms bajos del escalafn de la carrera cientfica. [1]

Los procesos de revisin de la carrera tienden a pasar por alto la productividad de gnero o los patrones de publicacin. Por ejemplo, la investigacin sugiere que, generalmente, las mujeres escriben artculos para las revistas de manera ms exhaustiva y concisa que sus homlogos masculinos, dando como resultado menos publicaciones, pero citaciones ms frecuentes. [1]

El escaso nmero de mujeres en posiciones principales de investigacin se podra explicar por un amplio rango de factores, que incluyen la lucha por mantener un saludable balance entre trabajo y vida, los criterios de gnero para medir el rendimiento y la promocin, y polticas inflexibles en las instituciones de investigacin. [1]

Si el sistema de ascensos de una institucin acadmica se adapta claramente mejor a los hombres lo que supone largas horas de trabajo, tener limitadas responsabilidades familiares fuera del trabajo, hacer nfasis en los logros adelantados y ser identificado como cientfico con exclusin de otros roles entonces es de esperarse que las mujeres no avanzarn tan rpido como sus colegas varones. [1]

El papel de las instituciones

Las mujeres siguen estando poco representadas en las ciencias incluso en el occidente opulento, donde la pobreza y las disparidades en la educacin no son una barrera. Las razones para ello son objeto de intenso debate.

Un estudio publicado en 2010 por la Asociacin Americana de Mujeres Universitarias (AAUW por sus siglas en ingls) sealaba que la discriminacin de gnero en la ciencia sigue existiendo a nivel institucional, aunque en formas ms sutiles que en el pasado. [13]

Los crticos argumentaron que, en lugar de ser 'causada-institucionalmente', la baja representacin se debe principalmente a estilos personales de vida, preferencias en la carrera y otros factores vinculados a fundar una familia. [8]

Pero las reformas institucionales tambin pueden hacer la diferencia. Un estudio realizado recientemente en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT por sus siglas en ingls) revis la igualdad de gnero en las facultades de ingeniera y ciencias, y dio cuenta de notables progresos en la reduccin de la brecha de gnero en la Facultad de Ingeniera. [14]

Tambin revel una opinin abrumadoramente positiva de las profesoras sobre las polticas igualitarias de gnero en la Facultad de Ciencias. [14] El MIT es una de las instituciones lderes en el camino hacia la igualdad de gnero en los Estados Unidos y ha introducido cambios a favor de la familia en el campus, como tener un centro de cuidado diurno para los hijos de los miembros de la facultad. [5] Estas medidas podran constituir un modelo a seguir por otras instituciones acadmicas.

Comenzar con la escolaridad

Muchas soluciones contra la desigualdad de gnero que usan recursos intensivos simplemente estn ms all del alcance de las instituciones cientficas del mundo en desarrollo. Sin embargo, el llamado a la accin para reducir la brecha de gnero en la ciencia se ha fortalecido, especialmente cuando las Naciones Unidas incluyeron la igualdad de gnero como uno de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en el ao 2000. [7] Algunos pases en desarrollo lo han tenido en cuenta.

Para alentar a las jvenes en Bangladesh a continuar su educacin secundaria, el programa Estipendio para Mujeres en la Secundaria una iniciativa gubernamental financiada por donantes proporciona dinero para la matrcula y el mantenimiento directamente a las nias y sus familias cuando ingresan a la escuela secundaria y retrasan su matrimonio hasta despus de cumplir los 18 aos. Cuando se implement el programa, las cifras de escolarizacin secundaria aumentaron de 33 por ciento en 1991 a 56 por ciento en 2005. [7]

En Kerala, India, enfoques exitosos proporcionan dinero a las familias por cada ao de escuela que completan las jvenes. [6] En 2001, la tasa total de alfabetismo se haba disparado a 91 por ciento (la ms alta de la India) desde 47 por ciento en 1951, con una brecha de alfabetizacin entre nias y nios de solamente 6.3 por ciento. [11]

En Brasil, las familias pobres pueden recibir efectivo a cambio de mantener a sus hijos (entre 6 y 15 aos) en la escuela y llevarlos a sus controles regulares de salud. [6, 12]

En la educacin cientfica superior, iniciativas privadas como el programa Facultad para el Futuro de la Fundacin Schlumberger, el programa La Mujer y la Ciencia de L'Oral-UNESCO y el Programa Nuevos Escolares de la Fundacin Elsevier apoyan activamente a mujeres que realizan investigaciones cientficas de avanzada.

Ms all de la educacin bsica

Ms all de la educacin, todava hay mucho que se puede y se debe hacer. El primer paso es preguntarles a las mujeres cientficas del mundo en desarrollo cules son sus principales necesidades y cmo se pueden hacer intervenciones ms efectivas.

El UIS ha propuesto tres necesidades apremiantes que sirven como un til punto de partida: [1] aumentar la participacin de las mujeres en las carreras cientficas y de investigacin en todo el mundo; crear conciencia pblica sobre temas de ciencia y gnero; y recoger ms estadsticas de gnero con el fin de promover una investigacin rigurosa.

Es esencial no solamente que ms nias permanezcan en la escuela, sino tambin que se les ensee bien la ciencia, que se las aliente a seguir carreras cientficas y que se las ayude a continuarlas.

Los educadores de Sudfrica recientemente introdujeron la educacin cientfica basada en la indagacin con la esperanza de que la ciencia prctica, de observacin y experimental atraiga ms chicas. [15] Esto significa modificar la manera en la que se ensea la cienciaen la escuela primaria y reconocer que la forma como se entrega el conocimiento debe adaptarse a los estilos de aprendizaje de nios y nias.

La enseanza tambin debe abordar conceptos errneos comunes sobre la ciencia, como por ejemplo que la ciencia es para los nios y que las nias no tienen el poder cerebral que las ciencias requieren.

La tutora y la orientacin a las investigadoras en ciernes es otra manera poderosa de animar a las mujeres a permanecer en la ciencia. Las mujeres a veces pueden tener la tentacin de abandonar su carrera debido a sus propias dudas o para evitar competir con sus compaeros de trabajo varones que no enfrentan los mismos obstculos. Los modelos a seguir y las tutoras pueden proporcionar consejera objetiva y ayudar a las jvenes cientficas en las opciones de su carrera.

La construccin de redes y sistemas de apoyo tambin puede ayudar a las cientficas a encontrar y mantener un saludable y productivo equilibrio entre su trabajo y su vida. Pueden ayudarlas a descubrir cmo otras han abordado los retos, y tal vez ofrecer opciones o soluciones que ellas no haban considerado.

Proporcionar mejores incentivos econmicos acortando o eliminando la brecha salarial entre cientficos y cientficas con la misma preparacin puede atraer a ms mujeres a la ciencia o convencerlas a quedarse. Las polticas salariales y de promocin deben considerar patrones de la productividad de gnero y alejarse de las evaluaciones tradicionales de trabajo que estn mejor adaptadas a los hombres.

Lograr que ms cientficas lleguen a posiciones de alto nivel y que asuman roles de toma de decisiones en la academia, el gobierno y la industria puede hacer una gran diferencia para las jvenes cientficas si las mujeres mayores impulsan polticas que promuevan la igualdad de gnero. Ellas tambin ofrecen positivos modelos a seguir para las investigadoras jvenes.

Desafiar mitos, recoger estadsticas

Para satisfacer la segunda necesidad crear conciencia pblica se debe comenzar una revolucin socio-cultural a nivel del hogar trabajando para escalar posiciones en la red social de la comunidad. Se deben cambiar los estereotipos de gnero, persuadiendo a que la gente abandone mitos y concepciones erradas que limitan la participacin plena de nias y mujeres en la ciencia.

Esta es una perspectiva desalentadora, y se puede alcanzar solamente mediante consistentes campaas de concientizacin que se mantengan durante aos. Pero este cambio cultural ser ms factible con cada nia y mujer educada que desafe los mitos y falacias e impida que se transmitan a la siguiente generacin.

Por ltimo, necesitamos mejores estadsticas e investigacin de gnero. Los pases que luchan por recoger sus propios datos deben mantener un enlace con los organismos intergubernamentales como el UIS, que estn en capacidad de ofrecer ayuda y consejo.

En cualquiera de estas intervenciones de trabajo, deben estar involucrados todos los actores institucionales principales, grupos como la Organizacin de las Mujeres en la Ciencia para el Mundo en Desarrollo (OWSDW por sus siglas en ingls), los organismos de la ONU, los formuladores de polticas cientficas, las agencias de cooperacin y los gobiernos.

Sin embargo, debemos recordar que en ltima instancia, los ms importantes contribuyentes al cambio son las familias, las comunidades, los profesores de las escuelas, los supervisores acadmicos y los tutores de las cientficas, adems de las propias cientficas.

Con sus implicancias a nivel global y nacional sobre la pobreza, el desarrollo econmico y el progreso social en general, ningn pas puede darse el lujo de ignorar las inequidades de gnero en la ciencia.

Si lo hace, estar despilfarrando un recurso poderoso e inexplotado, un ejrcito de mujeres cientficas que, cuando estn adecuadamente equipadas y empoderadas, pueden canalizar sus talentos e innovaciones hacia el desarrollo de sus pases.

Jeanne Therese H. Andres es filipina, candidata a un doctorado por el Departamento de Ingeniera Qumica y Biotecnologa de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. Ha sido becaria del programa Facultades para el Futuro de la Fundacin Schlumberger desde 2008.

Este artculo forma parte del especial Superar las barreras de gnero en la ciencia.

Referencias

[1] UNESCO Science, Technology and Gender: An International Report  [9.24MB] and Executive Summary [1.58MB] (2007)
[2] UNESCO Institute for Statistics
Women in Science: UIS fact sheet number 6 (2010)
[3] UNESCO Institute for Statistics
Women in Science: Under-represented and under-measured (2006)
[4] UNESCO
Headcounts and Headaches: measuring women in science [3.4MB] A World of Science Vol. 5 n.2 (2007)
[5] Dickey Zakaib G.
Science gender gap probed Nature News (2011)
[6] UNCTAD
Economic Importance of Educating Women and Girls Highlighted in Panel Session (2011)
[7] UN
Millennium Goal 3: Promote Gender Equality and Empower Women (fact sheet) (2010)
[8] Ceci S. and Williams W.
Understanding current causes of women's underrepresentation in science Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America doi:10.1073/pnas.1014871108 (2011)
[9] Wenneras C. and Wold A.
Nepotism and sexism in peer-review Nature (1997)
[10] Clayton J.
Fix the system, not the women Science (2011)
[11] Website of the Government of Kerala, India
[12] UNDP India Discussion Paper on Conditional Cash Transfer Schemes for Alleviating Human Poverty: Relevance for India [647kB] (2009)
[13] AAUW
Why So Few? Women in Science, Technology, Engineering, and Mathematics (2010)
[14] MIT
A Report on the Status of Women Faculty in the Schools of Science and Engineering at MIT [1.55MB] (2011)
[15] ASSAf
Inquiry-Based Science Education: Increasing Participation of Girls in Science in sub-Saharan Africa [1.69MB] (2011)

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