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  • Por qué van de la mano las alertas de desastre y el desarrollo

Para involucrar a la gente en accin temprana hay que entender su experiencia, comportamiento y lmites dice Andrew Collins, experto en desastres.

Las predicciones de desastres tienen una incertidumbre significativa que tiende a socavar los esfuerzos para dar curso a las alertas tempranas. En Bangladesh, por ejemplo, donde hay grandes peligros climticos, las personas arriesgan sus vidas al no refugiarse en un albergue contra ciclones por preferir salvar su ganado o sus hogares.

Esta toma de riesgos es comn entre toda la gente pobre alrededor del mundo, por lo que la accin temprana debe vincularse a otros problemas de desarrollo que socavan sus decisiones. Para gran parte de las personas de las comunidades con mayor riesgo de desastres, esto significa incluir la cultura de reduccin de riesgos en los esfuerzos de reduccin de la pobreza.

Cuando la gente encuentra una manera de reducir su carga cotidiana de trabajo libera tiempo, energa y capacidad para planificar la reduccin del riesgo ante peligros. La accin temprana proseguir cuando las comunidades puedan apropiarse del diseo e implementacin de sistemas de alerta temprana y estn motivadas por la forma en que pueden beneficiarse.

Qu influye en el comportamiento?

Ms all de la disponibilidad de conocimientos y de tecnologa, la eficacia de las alertas tempranas depende de los factores que manejan el comportamiento individual y grupal.

Las personas confan ms unas en otras cuando existe la necesidad de tomar precauciones ante un desastre, y los gobiernos y los servicios de socorro tienen que estar al tanto de esta confianza a nivel individual y comunal (por ej. en el centro de trabajo) para no trabajar en contrava.

Pero la construccin de confianza, y la capacidad de los gobiernos para trabajar con ella, no son procesos sencillos. Se necesita comprender las percepciones y las complejas relaciones sociales para promover una accin temprana sostenible y eficaz.

El proceso de participacin de las comunidades depende de factores culturales que influyen en el comportamiento. Ello incluye creencias en la voluntad divina (Voy a sobrevivir en cualquier caso si Dios lo quiere?), tradiciones pastorales y personalidades individuales: las personas pueden tomar ms riesgos debido a su carcter o necesidad.

Adems, aprender a reaccionar eficazmente a las alertas de una emergencia puede ser tanto intuitivo como fruto de la experiencia.

Aunque la intuicin es difcil de identificar, puede estar basada en valores que emanan de una sensacin de confianza o desconfianza, una suerte de 'conocimiento interior'.

De otro lado, el aprendizaje fruto de la experiencia se presenta cuando las personas reconocen los signos de un desastre y usan el conocimiento pasado para dar pasos anticipados con el fin de reducir el riesgo, por ejemplo, trasladando los aluviones resultado de mareas, ros o el aumento del agua de lluvia.

Sin embargo, las mayores amenazas a la vida ms all de las tendencias estacionales son, por definicin, eventos nicos y raros para la mayora de la gente.

Los jvenes, en particular, pueden no haber experimentado o presenciado nunca estas amenazas. Y los eventos extremos nuevos y ms complejos que involucran colapso econmico, disturbios civiles y cambio climtico pueden ser desconocidos para todos, incluidos los expertos en desastres. La combinacin de terremoto, tsunami y desastre nuclear en Japn en 2011, es uno de tales eventos complejos de baja probabilidad.

Los ejercicios de manejo de desastres con el pblico pueden en alguna medida compensar las limitaciones del aprendizaje experimental. Sin embargo, necesitamos saber ms sobre cmo aprende y reacciona la gente ante el riesgo de desastre y de qu manera acta en el lugar y tiempo correctos.

Los procesos cognitivos involucrados rara vez, o nunca, son tomados en cuenta. Algunas investigaciones que buscan la reduccin del riesgo de la enfermedad infecciosa del clera muestran que tanto el temor, el asco y las valoraciones personales motivacionales cumplen cada uno un rol. Necesitamos conocer cmo esas reacciones naturales se pueden aplicar mejor a la participacin temprana.

A pesar de ser muy necesaria, hay poca investigacin que brinde evidencia ms detallada acerca del por qu la gente cambia su comportamiento. Una pregunta primordial es acerca de las estructuras de gobierno que pueden permitir a la gente una mejor participacin con sus propias impresiones (experimentales y otras) en la aplicacin de medidas de reduccin de riesgos.

Desbloquear las mayores limitaciones

Hay otros factores, ms all del aprendizaje, que pueden ayudar a la gente a comprometerse con las alertas tempranas, la accin anticipada y la recuperacin sostenible. Tienen que ver con los contextos y valores de la vida diaria que pueden ser abordados reduciendo la pobreza.

La seguridad ambiental es un ejemplo, porque incluye la cohesin social, la estabilidad econmica y ecolgica, o simplemente, ningn riesgo extra de desastre.

Desde esta perspectiva, el comportamiento para la accin anticipada a travs de la alerta temprana se basa en una definicin de cultura: la totalidad de las ideas, creencias, valores y conocimientos heredados que constituyen las bases de la accin social (tomado del Diccionario Collins).

Pero esto no se comunica dentro de las formas tradicionales de advertencia e informacin, que son 'limitadas'. Por lo tanto, se requiere una nueva forma de reducir el riesgo de desastres: aquella que se alinee con preocupaciones ms amplias, que incluya cambios en las estructuras de poder, derechos, responsabilidades y bienestar.

Los esfuerzos para comprender los comportamientos en las alertas tempranas y acciones anticipadas sern ms exitosos si se analiza cmo se relaciona la reduccin del riesgo de desastres con la reduccin de la pobreza, lo que en este contexto significa no solo mejorar la satisfaccin de las necesidades bsicas sino, de manera ms general, la ausencia de limitaciones al desarrollo sostenible.

Muchos de los millones de personas atrapadas en la pobreza son incapaces de disminuir el riesgo en sus vidas. Su acceso a la educacin, salud y recursos sostenibles son esenciales para la negociacin de futuros peligros. En este sentido, la comprensin de las decisiones de comportamiento tomadas en situaciones de desastre est relacionada con la presencia (o ausencia) de limitaciones contextuales.

Adems, los sistemas de alerta temprana requieren que las comunidades pasen de la participacin a la apropiacin, lo que significa que los sistemas de alerta temprana sean manejados localmente, al lado y dentro de los gobiernos y comunidades locales, y operados con una planificacin y toma de decisiones descentralizada.

Un pas que lo est intentado es Mozambique, con un programa nacional para el fortalecimiento local del manejo de riesgos en reas afectadas por inundaciones, sequas y ciclones.

Canalizar las energas y motivaciones para mejorar el bienestar y reducir el riesgo de desastres es un camino a seguir; esto debera incluir cambios en el comportamiento que lleguen a todos los niveles de gobernabilidad personal e institucional.

Andrew Collins es director del Centro de Desastres y Desarrollo (DDC por sus siglas en ingls) de la Universidad Northumbria del Reino Unido. Se le puede escribir a: andrew.collins@northumbria.ac.uk

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