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  • Daños por ciclones tropicales 'irán en alza'

[SANTIAGO] El daño causado por los ciclones tropicales se cuadruplicará alcanzando US$109 mil millones al año en todo el mundo en 2100, según un estudio publicado en Nature Climate Change la semana pasada (1 febrero). 

Por una parte, las predicciones sobre el crecimiento de la población y de la actividad económica en 2100 aumentará el costo de los daños ocasionados por los ciclones en US$56 mil millones al año, más del doble de la cifra actual de US$26 mil millones.

A esa cifra se espera que se sumen US$53 mil millones como resultado de ciclones más frecuentes y poderosos causados por el cambio climático, revela el estudio, lo que cuadruplicará el costo total anual. 

Los investigadores adaptaron una técnica existente que usa modelos climáticos para predecir la frecuencia, intensidad y ubicación de los ciclones tropicales en cada una de las cuencas oceánicas. Además, monitorearon el rumbo anticipado de 17.000 tormentas y calcularon el daño cuando las tormentas golpeaban tierra. 

China y Estados Unidos sufrirán los daños anuales más altos, predice el estudio —US$25 mil millones y US$15 mil millones respectivamente— dado que estos países tendrán las mayores economías.
Los costos de los daños también aumentarán rápidamente en Asia oriental y Centroamérica y el Caribe, donde se espera que el crecimiento económico sea alto. 

“El daño de los huracanes en la región de Centroamérica y el Caribe —actualmente cerca de US$2 mil millones anuales— aumentará a US$14.700 millones al año en 2100: US$4.700 millones por el aumento de capitales y US$10 mil millones por el daño de ciclones asociado al cambio climático”, dijo a SciDev.Net el líder del estudio, Robert Mendelsohn, investigador de la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de la Universidad de Yale, Estados Unidos. 

Varias islas del “corredor de huracanes” del Caribe se verán particularmente afectadas, dijo, debido a que las costas son vulnerables a los ciclones y los huracanes ahí afectan a toda la nación. 

Se predice que el daño económico causado por los ciclones tropicales será menor a US$1.000 millones al año en Europa y Sudamérica, debido a que tienen menos tormentas, y en África dado que “hay relativamente poco que se pueda dañar”, dice el estudio. 

William Nordhaus, quien estudia el impacto de los ciclones tropicales en el centro de la Universidad de Yale, pero no estuvo involucrado en el estudio, dijo a SciDev.Net que “la innovación del estudio fue simular futuros ciclones tropicales y estimar daños para otros países. Sería útil tener más trabajos en las mismas líneas y el desarrollo de modelos alternativos de simulación de ciclones”. 

Pero Judith Curry, científica atmosférica del Instituto de Tecnología de Georgia, Estados Unidos, dijo que no ve el sentido de hacer proyecciones a 90 años. “Las incertidumbres son enormes: 10 a 30 años sería más plausible y más útil”. 

Enlace al estudio completo en Nature Climate Change

Referencias

Nature Climate Change doi:10.1038/nclimate1357 (2012)

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