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  • Costa Rica recibe préstamo para enfrentar desastres

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[CARTAGO, COSTA RICA] Un préstamo de US$100 millones contribuirá a que Costa Rica pueda enfrentar gastos causados por futuros desastres naturales severos o catastróficos, que lleguen a ocasionar un impacto considerable sobre las finanzas públicas de la nación.

El préstamo, aprobado en diciembre por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), permitirá cubrir necesidades apremiantes como vacunas y medicamentos, instalaciones y equipo para refugios temporales, alimentos para poblaciones afectadas, costo del personal de emergencia, transporte y comunicaciones, entre otros.

DE UN VISTAZO

  • Un préstamo por US$100 millones permitirá a Costa Rica cubrir gastos ocasionados por desastres naturales
  • Los fondos apuntan a necesidades vitales, incluyendo fármacos, electricidad, carreteras, comunicaciones y agua
  • En 40 años, el país ha experimentado 53 desastres naturales que han afectado a 1,7 millones de personas

“Sólo en los últimos 40 años Costa Rica ha experimentado 53 desastres naturales de diverso tipo y ha sufrido pérdidas económicas superiores a los US$100 millones, que han afectado a 1,7 millones de personas”, destaca en un comunicado de prensa (21 de diciembre) Juan José Durante, jefe del equipo del proyecto Préstamo Contingente para Emergencias por Desastres Naturales del BID.

A nivel mundial Costa Rica es el segundo país más proclive a sufrir amenazas naturales, con un 37 por ciento de su área total vulnerable a tres o más tipos de amenaza, incluyendo terremotos, inundaciones y huracanes.

Según Reinaldo Carballo de la Oficina de Prensa de la Comisión Nacional de Emergencias de Costa Rica (CNE), los recursos estarán disponibles en forma inmediata para cuando el país los necesite y podrá utilizarlos en acciones de primer impacto y recuperación, especialmente en líneas vitales como electricidad, carreteras, comunicaciones y agua.

“Para la CNE y el país, estos recursos representan un aporte sustancial para el fortalecimiento del Sistema de Preparativos y Respuesta, que en la mayoría de los casos, especialmente cuando son eventos de gran magnitud, tiene que recurrir a recursos que están destinados a programas de desarrollo”, dice Carballo a SciDev.Net.

Agrega que los recursos fortalecerán los esfuerzos que realiza el Sistema Nacional de Gestión del Riesgo para proteger a la población costarricense y sus bienes.

En caso de ser necesario, el Estado costarricense, a través del Ministerio de Hacienda, solicita los recursos de acuerdo con una tasa de clasificación de la emergencia, elaborada por el BID.

Para Víctor González, director del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI), el préstamo es “una acción importante, sobre todo en países pequeños como el nuestro. Dado el pequeño tamaño de Costa Rica, algunos desastres naturales pueden afectar extensiones considerables de nuestro territorio”, dice a SciDev.Net.

Pese a ello, destaca que también se debería contemplar la “prevención, planificación y educación en el tema de desastres naturales, así como la planificación y ordenamiento territorial”.

El préstamo procede de la Facilidad de Crédito Contingente para Emergencias por Desastres Naturales del BID.

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