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  • Donantes: a financiar condiciones para la investigación

Adems de los estudios, donantes deben financiar infraestructura necesaria para mejorar condiciones de investigacin, afirma Berit Olsson.

Si de verdad queremos fomentar la capacidad de investigacin en los pases de bajos ingresos, debemos apoyar y promover las condiciones que permiten desarrollarla. La mejor manera de contribuir a la investigacin sostenible es creando una base amplia de disciplinas e infraestructuras comunes. Por otra parte, una comunidad cientfica potente no solo se dedica a investigar, sino que adems pone 'el mundo de los resultados cientficos' al alcance de los generadores de polticas, estudiantes y otras personas que puedan aprovecharlos.

No obstante, los recursos disponibles para investigacin en los pases en desarrollo se destinan a la realizacin de estudios en reas especficas, que se consideran relevantes por su potencial para promover el desarrollo. En este caso los gobiernos y los organismos externos de financiacin pretenden obtener resultados de aplicacin inmediata.

La financiacin institucional fortalece la capacidad

En pases desarrollados como Suecia, las instituciones reciben financiacin bsica ('core funding'), adems de subsidios por los que compiten sobre la base de la excelencia cientfica, condiciones que estimulan la creatividad de la comunidad cientfica. Ms an, los ministerios u otros 'usuarios' del sector pblico y privado ofrecen subsidios para la investigacin en reas prioritarias.

Suecia tambin se beneficia de una dosis importante de investigacin por parte de la industria, que a su vez depende de la calidad de las instituciones pblicas. El sector privado valora muchsimo la investigacin que explora nuevas fronteras de conocimiento, de modo que si la financiacin de base proporcionada por el gobierno no cubriera sus expectativas, la industria colocara sus inversiones en otros pases.

Comparemos este panorama con la poltica de investigacin orientada a la demanda que favorecen los pases de bajos ingresos y las agencias de desarrollo. Este tipo de estudios suele despertar el inters de investigadores de pases desarrollados que ya cuentan con la capacidad de investigacin necesaria: un investigador principal del Norte generalmente obtiene un subsidio y elige o no colaborar puntualmente con investigadores del Sur, que se hallan ms prximos a las realidades y datos locales.

Pero se puede hablar aqu de un uso eficiente de los escasos recursos? Es posible, si lo que se pretende es conseguir a corto plazo resultados aplicables de forma directa a proyectos de desarrollo.

Fomentar la capacidad

Pero qu sucede con el fomento de la capacidad, que muchas veces se reconoce tambin como un objetivo importante? En los pases de bajos ingresos, los resultados de los estudios dependen exclusivamente de la capacidad institucional y de las condiciones de investigacin existentes. Si son lo suficientemente slidas, tanto el investigador que colabora en el proyecto como la institucin a la que pertenece pueden aprovechar los nuevos contactos y perspectivas. Sin embargo, en la mayor parte de los casos, las instituciones y entornos de investigacin no tienen el grado suficiente de desarrollo, con lo cual el impacto del proyecto en trminos de fomento de capacidad es nulo o incluso negativo.

Por ejemplo, quienes colaboran en los proyectos de investigacin financiados por fuentes externas suelen ser el puado de catedrticos ms importantes y consolidados del lugar. Dadas las pocas oportunidades de conseguir recursos de investigacin, estos investigadores se ven tentados a aceptar proyectos que trascienden sus reas prioritarias. Y como los ingresos que obtienen por participar en ellos por lo general superan con creces su salario habitual, los investigadores dedican mucho tiempo y esfuerzo a su consecucin, gran parte de las veces en detrimento de la enseanza o de su compromiso con sus propios colegas. En cambio, si la ayuda fuera dirigida a la institucin a travs de fondos para infraestructura y oportunidades de formacin acordes con los objetivos institucionales, se beneficiara la comunidad cientfica en su conjunto y no una sola persona.

El modelo sueco

La Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (SIDA por sus siglas en ingls) reconoce la necesidad de invertir por lo menos en un centro universitario de investigacin en cada pas asociado. El organismo financia las instalaciones bsicas que se necesitan para mejorar las condiciones de investigacin, como laboratorios, bibliotecas e infraestructura relacionada con las tecnologas de la informacin y la comunicacin, as como formacin en investigacin para el personal acadmico.

En Uganda, por ejemplo, la Agencia apoya a la Universidad Makerere en sus esfuerzos por mejorar la capacidad de formacin en investigacin, acceder a materiales y aplicaciones bsicas, modernizar sus instalaciones y desarrollar la gestin de la investigacin. La cooperacin se basa en un compromiso de financiacin a largo plazo, por un perodo que abarca entre 20 y 30 aos. (Vase 'Universidad de Makerere reconstruye su reputacin').

Suecia ha integrado el apoyo a la investigacin en sus estrategias de cooperacin bilateral y sus equipos de trabajo cuentan con asesores en investigacin por pas. Adems, la financiacin de investigaciones se planifica conforme a las estrategias de fomento de la capacidad de investigacin diseadas por las universidades locales. Y ltimamente algunos pases promueven estrategias nacionales como marco para la financiacin: por ejemplo, el nuevo ministro de Ciencia y Tecnologa de Mozambique ha desarrollado una estrategia de crecimiento para el sector cientfico. Otros gobiernos e instituciones de pases de bajos ingresos necesitan comenzar a disear este tipo de estrategias para lograr que los organismos adapten la financiacin a los planes y objetivos nacionales.

Donantes, a tomar nota

Por desgracia, no parece que otros organismos de financiacin apoyen este tipo de estrategias de amplio alcance para desarrollar la investigacin.

Los donantes deben comprender, y financiar, la necesidad de contar con una base adecuada para desarrollar la investigacin. Para fomentar la capacidad se requieren distintos tipos de financiacin al estilo del modelo sueco.

Una comunidad de investigacin no solo produce conocimientos cientficos novedosos, sino que adems comunica los resultados y las innovaciones de importancia internacional a los generadores de polticas y a la sociedad. Tal informacin es crucial, sobre todo para disear estrategias locales de desarrollo y evaluar el impacto de la ayuda.

Si los donantes de verdad quieren reconocer la apropiacin en el dilogo del desarrollo, la financiacin de la capacidad institucional de investigacin debera convertirse en un ingrediente bsico de la cooperacin bilateral para el desarrollo.

Berit Olsson es ex directora del Departamento de Cooperacin para la Investigacin de la Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo.

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