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  • Ciencia y derechos humanos: una valiosa perspectiva

Promover enfoque en derechos humanos del progreso de la CyT refuerza el desarrollo inclusivo, pero los retos de la implementacin permanecen.

Hubo un tiempo en que los debates sobre los vnculos entre la ciencia y los derechos humanos se enfocaban en la difcil situacin de los cientficos, y en particular en sus derechos como seres humanos y como intelectuales de libertad de expresin.

En las dcadas de los aos setenta y ochenta, cientficos disidentes como el mdico ruso Andrei Sakharov se transformaron en foco de protestas del movimiento de derechos humanos en Occidente, dispuestos a dirigir la atencin a la dureza con la que el gobierno de la Unin Sovitica trataba a sus crticos.

Desde entonces, el terreno de la ciencia y el debate de los derechos humanos se ha ampliado considerablemente. Por un lado ha sido el uso de la tecnologa para brindar evidencia de abusos a los derechos humanos por ejemplo, el uso que Amnista Internacional hizo de imgenes satelitalessofisticadas para documentar ejecuciones ilegales y la destruccin de aldeas en conflicto en el Medio Oriente y Sudn.

Otra tendencia igualmente importante, ha sido el creciente inters por promover la idea de que disfrutar los frutos del conocimiento cientfico es un derecho humano bsico, y en cmo se puede implementar este derecho en el contexto del desarrollo social y econmico.

Con los ojos en los derechos humanos

Esta semana publicamos una serie de artculos que destacan el pensamiento emergente sobre el impacto potencial y los desafos que enfrenta el enfoque en los derechos humanos del papel de la ciencia para el desarrollo.

En un artculo introductorio, S. Romi Mukherjee, catedrtico del Instituto de Estudios Polticos de Pars y la Universidad de Chicago Center en Pars, quien fue el asesor editorial del proyecto, describe cmo un enfoque en los derechos humanos se relaciona con los debates sobre la ciencia y la tecnologa (CyT) y el desarrollo.

En una artculo complementario, Jan Piotrowski se dirige a quienes buscan implementar este enfoque basado en los derechos, particularmente de las agencias de la ONU como UNESCO y la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura, y la Asociacin para el Avance de la Ciencia de EEUU (AAAS, por su sigla en ingls).

Tres artculos de opinin respaldan la idea de usar un enfoque en derechos humanos en reas especficas de la agenda de ciencia y desarrollo.

Bhavani R. V., director de la Fundacin de Investigacin M. S. Swaminathan en India, argumenta que un enfoque de este tipo puede ayudar a proteger los derechos de las poblaciones vulnerables a travs de un compromiso por defender la responsabilidad cientfica en una variedad de campos, desde los cultivos genticamente modificados a la investigacin en enfermedades olvidadas.

Simon Caney, profesor de poltica y relaciones internacionales en la Universidad de Oxford en el Reino Unido, describe cmo un marco de derechos humanos puede abordar las cuestiones ticas surgidas de los desafos del cambio climtico, y sus implicancias para la poltica climtica.

Jessica Wyndham, abogada de derechos humanos de la AAAS en Estados Unidos, discute sobre cmo un marco de derecho puede ser usado para disear, implementar, monitorear y evaluar programas de desarrollo, y seala que los gobiernos y otras partes interesadas son responsables de poner en prctica estos principios.

Sin respuestas fciles

En un sentido puramente formal, un enfoque basado en derechos dirigido a la ciencia para el desarrollo fue establecido hace tiempo. La Declaracin Universal de Derechos Humanos, adoptada por la ONU en diciembre de 1947, contiene un artculo que afirma que todos tienen el derecho a compartir los progresos cientficos y sus beneficios.

Sin embargo, con una declaracin de intereses tan amplia, se crea un gran vaco entre el compromiso y su implementacin. Adems, no hay respuestas rpidas o sencillas a la pregunta surgida de implementar el derecho para beneficiarse de la ciencia.

Por ejemplo, cmo se relaciona esto con las leyes de propiedad intelectual, explcitamente establecidas para poner restricciones y trminos sobre quin puede acceder a los frutos de la innovacin como las vacunas?

Dado que la idea de derechos humanos universales es en gran parte producto de la Ilustracin europea, hasta qu punto estos supuestos y conclusiones son vlidos para el contexto no Occidental construido sobre diferentes valores culturales?

Qu constituye un mal uso de la ciencia, y quin est calificado para hacer ese juicio?

Y quizs ms importante, qu aporta un enfoque basado en los derechos humanos a los esfuerzos que ya estn en marcha para inyectar la ciencia en el proceso de desarrollo?

Un imperativo moral

Lo que queda claro de las contribuciones de este Especial es que las cuestiones surgidas del enfoque de la ciencia para el desarrollo basado en derechos no son particularmente nuevas, ni siquiera nicas. Muchas de ellas han sido ampliamente abordadas sin que necesariamente se apele a los derechos humanos.

Pero tambin queda claro que un enfoque en derechos humanos agrega una dimensin moral a estos debates que puede ayudar a aumentar la presin sobre instituciones y gobiernos y tambin ocasionalmente a individuos para que acten ms responsablemente, por ejemplo, en el inters del desarrollo sostenible.

Y donde el imperativo moral est implcito en los esfuerzos por proteger y promover el bienestar en contraposicin a otros motivos, como el beneficio propio, la pregunta se transforma en cmo fortalecer este imperativo haciendo que el enfoque basado en los derechos humanos sea ms explcito.

Puede, por ejemplo, proporcionar una palanca que puedan usar los crticos del gobierno o de las polticas institucionales para legitimar las demandas de mayor acceso pblico a los beneficios de la ciencia, y a la proteccin contra lo que puede verse como sus abusos (por ejemplo, el desarrollo de armas qumicas o biolgicas).

Nadie pretende que un enfoque basado en derechos ofrezca soluciones instantneas. Hay muchos otros factores a considerar, en particular, la oposicin poltica por ejemplo, en derechos de patentes de aquellos que sienten que sus intereses estn amenazados.

Sin embargo, como demuestra nuestra cobertura, un enfoque como este tiene el potencial de ayudar a asegurar un modelo de desarrollo sostenible inclusivo, basado en la ciencia que garantice tanto un compromiso por el uso total de los beneficios de la ciencia, como la proteccin contra su potencial abuso.

Como tal, solo puede ser bienvenido.

David Dickson

Este artculo es parte del Especial sobre El vnculo entre derechos humanos, ciencia y desarrollo.

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