Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Manejar los océanos con conocimiento científico

Manejo de recursos marinos para el desarrollo sostenible requiere de capacidad cientfica local, especialmente en la regin del Pacfico.

Quienes se preocupan por el dao al medio ambiente y sus efectos sobre la salud y el bienestar de las comunidades tienden a enfocarse en las amenazas terrestres. All es donde se pueden observar ms fcilmente los daos y donde sus causas desde los pesticidas agrcolas hasta la contaminacin del aire por las industrias son ms fciles de identificar.

Sin embargo, este enfoque ignora el tremendo dao que la actividad humana ha infligido al recurso ms grande, y posiblemente ms valioso, del planeta: sus ocanos.

Los ocanos cubren cerca de las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra, contienen el 80 por ciento de sus organismos vivos y proporcionan el 60 por ciento de las protenas diarias para la dieta de los habitantes de los pases tropicales en desarrollo.

Los servicios que los ocanos suministran estn ahora amenazados por las actividades humanas que incluyen una grave sobrepesca, la extraccin de minerales, los impactos de la acidificacin y el calentamiento global.

No hay una respuesta simple a tales amenazas. Pero un componente esencial de cualquier estrategia para proteger los ocanos y garantizar el desarrollo sostenible de sus recursos es un manejo eficaz con base cientfica.

Esto, a su vez, requiere de datos confiables en los cuales basar las decisiones polticas (as como un equilibrio adecuado entre la ciencia y el conocimiento tradicional local).

Por lo tanto, uno de los mayores retos que enfrentan las comunidades dependientes de ocanos saludables para su supervivencia especialmente los pequeos estados insulares en desarrollo del Pacfico y de otros lugares es construir la capacidad necesaria para generar e interpretar esos datos.

Los ocanos bajo la lupa

Esta semana, presentamos una serie de artculos que ponen de relieve los retos enfrentados para generar datos cientficos slidos que conformen los cimientos de una gestin eficaz de los recursos marinos, con nfasis especial en la regin del Pacfico.

Nuestro especial comienza con una visin general de lo que est en juego. Sarah Grimes, asesora editorial de este proyecto, describe los principales proyectos de monitoreo y recoleccin de datos que operan actualmente en el Pacfico, y cmo ayudan a mantener un registro de las amenazas al desarrollo sostenible.

Ella describe el desarrollo de las ciencias marinas desde comienzos del siglo XIX hasta las iniciativas acordadas hace veinte aos en la primera Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro, y analiza los desafos futuros que enfrentan las pequeas naciones insulares en desarrollo.

Grimes tambin advierte que la limitada informacin puede conducir a tomar malas decisiones que reducen la capacidad de los pases para desarrollarse sin afectar los ambientes marinos ni la salud de las poblaciones locales, perpetuando el ciclo de pobreza.

En el primero de tres artculos de opinin, Ben Ponia describe cmo han cambiado las prioridades de monitoreo a travs de los aos en las Islas Cook, de las que l es secretario de recursos marinos. Subraya la importancia de construir la capacidad local para el uso de herramientas cientficas, y seala que las islas del Pacfico requieren tomar en sus propias manos la responsabilidad del monitoreo.

El cientfico pesquero Johann Bell analiza cmo mejorando los datos de monitoreo se podran perfeccionar las estrategias de pesca. Sostiene que el cambio climtico, a pesar de los peligros que representa, en realidad podra beneficiar a algunos pases del Pacfico al incrementar las capturas de atn. Pero para asegurar su xito se requerir informacin de las comunidades locales, programas relevantes de capacitacin e inversin a largo plazo de los propios pases.

Los cientficos ocenicos Sidney Thurston y M. Ravichandran describen los riesgos crecientes de daos a las boyas ocenicas ya sea por actos vandlicos o negligencia,las cuales renen datos esenciales de monitoreo del ocano y el clima. Advierten que si no se toman medidas para evitar estos estropicios, la comunidad global sufrir no solo prdidas financieras, sino tambin de datos vitales e incluso de vidas.

Finalmente, en un reportaje sobre el crecimiento de las reas marinas gestionadas localmente en la regin del Pacfico una de las historias positivas de desarrollo sostenible de los recursos marinos Naomi Antony, editora asistente de noticias, describe los retos para equilibrar la contribucin de la ciencia moderna con la del conocimiento tradicional de las culturas locales, y las exigencias prcticas de las estrategias de conservacin de recursos gestionados localmente.

Signos de progreso

Por supuesto, unos buenos datos cientficos, e incluso estrategias de conservacin bien diseadas, no son suficientes para garantizar el desarrollo sostenible. Igualmente necesario es un marco poltico para asegurar que ambas tengan un uso efectivo.

Por lo tanto, hay grandes esperanzas de que una de las conclusiones ms sustanciales que surjan de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible Ro+20, que tendr lugar en junio (20 aos despus de la primera Cumbre de la Tierra), sea un acuerdo poltico sobre la necesidad de tomar una serie de medidas para proteger los recursos marinos del mundo.

Hasta ahora los signos son prometedores. El borrador cero del informe final de la conferencia, publicado el mes pasado, incluye un compromiso para un nuevo tratado que proteja las dos terceras partes de los ocanos del mundo que se encuentran fuera de las jurisdicciones nacionales. Tambin promete abordar asuntos como el detrito marino y la acidificacin de los ocanos.

Por supuesto hay razones para pensar con optimismo que la conferencia Ro+20 marcar un hito en los esfuerzos de proteger los ocanos para las futuras generaciones. Sin embargo, un acuerdo poltico no tendr sentido a menos que se pueda traducir en medidas concretas. Como lo seala Grimes, los compromisos previos han progresado lentamente, en parte debido a que las prioridades polticas con frecuencia van en sentido contrario al buen manejo ambiental.

Los progresos futuros dependern de que la ciencia juegue un papel importante en la localizacin y anlisis de los problemas, identificando las soluciones potenciales y monitoreando cun eficaces han sido. Mucho de esto requiere de la accin coordinada a nivel internacional.

Pero en ltima instancia, el verdadero progreso debe ser local. Los estados insulares que se encuentran en la primera lnea de los problemas creados por un mal manejo de los ocanos, requieren apoyo y recursos para desarrollar su capacidad de generar y usar datos cientficos. Solamente entonces podrn desempear plenamente su papel en el establecimiento de un enfoque ms eficaz y sostenible.

David Dickson,
Editor, SciDev.Net

Anita Makri,
Editora asistente, SciDev.Net

Este artculo es parte del Especial sobre ciencia ocenica para el desarrollo sostenible.

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