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  • Juicio a científicos: lección en preparación de desastres

Sin embargo, pocos han fijado la atencin sobre los hechos reales del juicio; no se trataba del fracaso de la ciencia para predecir terremotos: tena que ver con la informacin faltante e incorrecta sobre el riesgo antes del terremoto de magnitud 6.3 que sacudi LAquila, en el centro de Italia, el 6 de abril de 2009.

Algunos residentes no dejaron sus viviendas porque se sintieron incapaces de tomar decisiones informadas, a pesar de que la evacuacin es una tradicin desde hace varias generaciones. En consecuencia, 309 personas murieron, algunas de ellas persuadidas por la informacin de los cientficos de quedarse en casa. [1]

En LAquila, pocas construcciones eran seguras, por lo que tradicionalmente sus habitantes tenan la precaucin de evacuar. La comprensin de este contexto histrico es vital para que cualquier cientfico o tomador de decisin pueda ofrecer orientacin en la evaluacin de los riesgos involucrados.

Comprender las incertidumbres

Las incertidumbres cientficas no significan que las crisis no puedan ser bien manejadas. Cuando el Monte Pinatubo hizo erupcin en Filipinas en 1991, la educacin y divulgacin exhaustivas ayudaron a la gente a tomar decisiones informadas sobre la accin a seguir, y se estima que as se salvaron alrededor de 250.000 personas.

En LAquila, las autoridades de emergencia que trabajaban junto con los cientficos no hicieron advertencia formal alguna sobre acciones de precaucin previas al terremoto. Sin esta informacin, que clarificase las incertidumbres, los tomadores de decisin no pudieron adoptar decisiones informadas para prevenir la prdida de vidas. La alerta temprana se convierte as en un acto de fe.

Entonces, quin es el mejor experto para dar este consejo, los cientficos o los funcionarios pblicos? Y qu pasa con la poblacin local y su experiencia?

Mientras que esta es una batalla constante en las prcticas de manejo de riesgos de muchos pases desarrollados, los pases en desarrollo estn tomando la delantera con nuevas formas de trabajar conjuntamente.

Pases como Filipinas e Indonesia ya han reunido a cientficos, expertos en poblaciones vulnerables y expertos locales para hacer una evaluacin de riesgos ms integral, y hay un impulso creciente para adoptar este enfoque.[4] [5] El manejo de las erupciones de 2010 en Monte Merapi, Indonesia, es otro buen estudio de caso.

Pero los tomadores de decisiones no solo son cientficos o funcionarios; en parte, cada persona debe tomar sus propias decisiones en torno a las advertencias.

Lo que demuestra el juicio de LAquila es que en lugar de sealar a los culpables con el dedo, debemos mejorar el conocimiento y entendimiento de los peligros naturales, mediante el fomento de la resiliencia y la educacin de la comunidad, y siempre dando cuenta de las incertidumbres. Los pases en desarrollo estn mostrando que este enfoque puede ser exitoso.

Carina Fearnley es profesora de riesgos ambientales en la Universidad Aberystwyth del Reino Unido, y afiliada al Centro de Peligros Aon Benfield UCL de University College London. Pueden escribirle a: cjf9@aber.ac.uk

Referencias

[1] Hall, S. Scientists on trial: At fault? Nature 477, 264–269 (2011)

[2] Ropeik, D. The L'Aquila verdict: A judgment not against science, but against a failure of science communication. (Scientific American, 2012)

[3] Faris, S. The Aquila earthquake verdict: Where the guilt may really lie. (Time, 2012)

[4] Surano. Strategy of geological hazard mitigation in Indonesia. (Centre for Volcanology and Geological Hazard Mitigation, Indonesia)

[5] Philippine Institute of Volcanology and Seismology

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