Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Éxito de innovación depende de su arraigo en las bases

La innovacin tecnolgica no se impone; los pobres deben involucrarse desde la seleccin de las ideas que ms les convengan, dice Lawrence Gudza.

Generalmente se ve a la innovacin tecnolgica como la panacea para los problemas de los pases en desarrollo. El resultado es que en pases como Zimbabwe, las instituciones de las naciones ms pudientes tienden a 'empujar' tecnologas acordes a sus propias agendas, y no aquellas que convienen a las comunidades locales.

Esto priva a esas comunidades de la oportunidad de tener tecnologa democrtica y justa: el derecho a desarrollar, escoger y usar las tecnologas que ayuden a la gente a llevar el tipo de vida que valoran, sin comprometer la capacidad de los dems y de las futuras generaciones de hacer lo mismo.

El empuje a las tecnologas se produce a expensas de la sostenibilidad social y de soluciones duraderas a nivel de base. Pese a dcadas de esfuerzos, es dudoso que el objetivo de mejorar la vida de las personas mediante la tecnologa se pueda alcanzar con esta mirada.

Tales enfoques normativos para el desarrollo y adopcin de tecnologas fracasan en el primer obstculo: la aceptacin. Encuentran la sutil resistencia de las comunidades pobres cuando son socialmente insostenibles, y son resistidas de manera activa cuando se perciben como una violacin a las normas culturales y tradicionales de la comunidad.

Por ejemplo, la tecnologa de riego por goteo fracas en su intento de lograr impacto porque los lugareos carecen de bombas para acceder al agua del subsuelo. De otro lado, las comunidades no han aceptado los inodoros ecolgicamente sanitarios (ecosan) porque la idea de recoger sus propios residuos para fertilizar jardines viola sus normas y creencias culturales.

Se requieren enfoques inclusivos, basados en la comunidad, que tomen en cuenta la forma en que los individuos usan la tecnologa en su vida cotidiana. La clave para las instituciones es entablar un dilogo sobre las tecnologas con las comunidades: grupos vulnerables, lderes tradicionales, generadores de polticas, cientficos y empresarios.

Analizar temas ms amplios

La introduccin de tecnologa a travs del enfoque de la comunidad es un proceso social que empodera a las comunidades para hacerse cargo de su propio desarrollo mediante el debate. Ello promueve una agenda tecnolgica basada en las prioridades locales y fortalece las alianzas para la accin colectiva.

El proceso es transparente y se enfoca en las prioridades y necesidades de las comunidades. Acepta e incorpora la produccin desde el compromiso y, al hacerlo, se evita un enfoque limitado sobre una tecnologa en particular. En vez de eso, se examinan en trminos generales los temas relacionados con el problema que la tecnologa podra ayudar a resolver.

Por ejemplo, en 2006, un taller de tres das realizado en el Reino Unido, sede de la organizacin Soluciones Prcticas, analiz si las nanotecnologas podan ayudar a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio, entre ellos reducir a la mitad la cifra de personas sin acceso al agua potable para 2015.

Solo hasta el ltimo da del taller los organizadores mencionaron la palabra nanotecnologa. Esto permiti el dilogo enfocado en el problema del agua en trminos ms generales por ejemplo, en el acceso, disponibilidad y calidad y no en una tecnologa especfica.

Como resultado, se discuti sobre varias tecnologas preferidas, y cuando se propuso la nanotecnologa hubo muchas ms preguntas al respecto de las que los organizadores imaginaron antes del taller.

Tambin se plantearon temas sociales, como el papel de las mujeres y las nias que son las responsables de ir a buscar agua, sin importar la distancia de la fuente.

Asimismo, se discutieron las tecnologas y los sistemas de conocimiento tradicionales que han mantenido las comunidades por dcadas. Lo que necesitamos es encontrar vas para integrar con nuevas tecnologas, los sistemas desarrollados localmente y aumentar las oportunidades de su adopcin.

Polticas de difusin

El mismo enfoque se requiere para guiar la toma de decisiones en ciencia y tecnologa a nivel nacional. Todas las partes interesadas, incluidas las comunidades locales, deben colaborar en el proceso. As se aprovechar el poder del conocimiento indgena y se garantizar que las polticas sean relevantes a las necesidades de la gente en el terreno.

La implementacin y adopcin de las nuevas tecnologas tambin debe ser impulsada por los usuarios.

En 2008, un estudio piloto entre una poblacin rural de 51.000 habitantes de Zimbabwe, 'Compartiendo el contenido local en las voces locales', otro proyecto de Soluciones Prcticas, prob dispositivos mviles para transmitir informacin de inters para los agricultores, como produccin agrcola y ganadera, y procesamiento y preservacin de alimentos. Las grabaciones se hicieron con las voces y lenguas locales.

El impacto del proyecto sobrepas las expectativas: adems de mejorar las condiciones de vida mediante el aumento de la produccin y los rendimientos, tambin ayud a establecer mercados para los compradores y proveedores.

Ahora, esta tecnologa se est difundiendo en varios distritos, involucrando a 450.000 personas. Los agricultores capacitados como extensionistas comunales estn diseminando los contenidos mientras recogen conocimientos indgenas que los expertos pueden combinar posteriormente con contenidos cientficos para ser usados por los miembros de la comunidad.

Otras tcnicas que ayudan a garantizar que la tecnologa sea usada, adoptada y pase a ser propiedad de las comunidades son las visitas de agricultor a agricultor para 'mirar y aprender', y la participacin de las partes interesadas a niveles distritales y de la provincia para desarrollar y priorizar contenidos.

Gran parte de la adaptacin de las tecnologas a las necesidades locales se hace en las comunidades por las comunidades y, en muchos casos, all se conciben las ideas para las nuevas tecnologas.

Han pasado por lo menos 40 aos desde que se inici en Zimbabwe y otros pases en desarrollo el impulso a la tecnologa, pero su impacto en las condiciones de vida de los pobladores pobres sigue siendo difcil de alcanzar, no importa la cantidad de tecnologa que se haya acumulado en las comunidades. La diferencia entre el xito y el fracaso es el enfoque usado para seleccionar y evaluar la tecnologa.

Lawrence Gudza es lder del equipo del programa de Respuesta a nuevas tecnologas de Soluciones Prcticas del Sur de frica, con sede en Zimbabwe. Se le puede escribir a: Lawrence.Gudza@practicalactionzw.org y ldgudza@gmail.com.

Este artculo es parte del Especial en Apoyo a la innovacin de base.

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.