Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Cómo planear y escribir un artículo científico

El periodismo cientfico profesional involucra encontrar una historia atractiva, estructurar el artculo, darle vida y luego aceptar la revisiones del editor, dice Jan Lublinski.

El periodismo cientfico exitoso requiere ms que slo escribir sobre un tema interesante. Tiene tanto de saber vender una historia a los editores como de realmente escribirla. Es necesario planificar cmo se proceder tan pronto como sea posible, y estar dispuesto a revisar este plan cuando sea necesario.

Eleccin y propuesta del artculo

Antes de comprometerse con un tema, es necesario preguntarse cmo hacer una buena propuesta de la historia que se quiere contar y de qu forma sta se acomoda al medio al cual se apunta. Distintos medios de informacin estarn interesados en distintos tpicos o aspectos de un debate. Para cerciorarse de que la historia les interesar, hay que fijarse en lo que ya han publicado. Cmo presentan las historias?, qu ngulo abordan? Esto ayudar a focalizarse y limitar la carga de trabajo.

Hay que asegurarse de saber quines son los lectores y tener claro por qu les interesara la historia en cuestin. Leen habitualmente sobre ciencia? Conocer a la audiencia ayuda a decidir qu explorar en profundidad y qu aspectos son menos importantes.

Se debe pensar sobre cunto extenderse en la ciencia y los mtodos empleados. A menudo lo importante son las implicancias, aunque a veces la ciencia misma es extremadamente relevante. Por ejemplo, en una historia sobre potenciales vacunas contra el SIDA se podra explicar por qu es difcil probarlas y discutir respecto de cundo podran estar masivamente disponibles. Por otra parte, un nuevo proyecto regional de paneles solares no requiere que se den detalles sobre los materiales empleados. Ms que eso, el enfoque debiera estar en lo que significa esta tecnologa para la economa local y la vida cotidiana de las personas.

Todas las historias requieren tener un ngulo o perspectiva. Siempre hay muchas formas de narrar una historia. Por ejemplo, se podra destacar una tendencia o una controversia cientfica, o poner una investigacin en contexto. Resumir la historia en una sola lnea suele ayudar a clarificar la perspectiva que tendr y facilita decidir qu ngulo tomar.

Tambin debiera considerarse el tipo de artculo que se va a escribir. Si solamente se necesita presentar una noticia o ponerla en contexto, un artculo noticioso breve es el mejor formato. Si hay que narrar una historia ms larga, que requiere ms informacin y datos que la respalden, un reportaje en profundidad podra ser mejor. O si se tiene una opinin subjetiva, se puede presentar como un comentario. Buscar y leer un artculo publicado en el formato elegido ayudar a consolidar las ideas y a elaborar una estructura que se ajuste al estilo del medio de comunicacin.

Si el artculo se imprimir o si se publicar en lnea tambin afecta la forma en que se escriba. La regla de oro es que para un texto en lnea se necesita slo la mitad de las palabras, pero ms estructura.

Finalmente, es importante averiguar quin es el editor. ste podra mostrar ms entusiasmo si se sabe cules son sus intereses y qu ha publicado antes.

Una vez que se tiene clara la historia, hay que vendrsela al editor. Explicarle por telfono por qu es relevante y de actualidad, y cmo se planea abordarla, puede ser ms efectivo que hacerlo por correo electrnico. Es aconsejable ofrecer un breve esquema, estar abierto a sugerencias y ponerse de acuerdo en cmo se va a proceder. Se debe permanecer en contacto, en caso de que el relato o el ngulo de la historia cambien.

El plan de investigacin

Si se est escribiendo un artculo noticioso extenso o un reportaje en profundidad, hay que asegurarse de hacer una investigacin y de tomarse el tiempo de estructurar y planear el artculo. Es recomendable anotar con quines se necesita hablar y reunirse con ellos o telefonearlos. Se debe tratar de abarcar todas las partes de la historia hablando con expertos de distintas instituciones o grupos de investigacin.

Frecuentemente hablar slo con cientficos no da una visin completa. Por ejemplo, si se est escribiendo sobre el porttil de 100 dlares (una iniciativa para desarrollar computadoras baratas y verstiles para nios pobres), se puede hablar con expertos en computacin, abogados, maestros y personas de organismos no gubernamentales.

La estructura del artculo

Una vez que se rena el material en bruto, se debe hacer un listado con los datos esenciales en un orden coherente. Este boceto de la estructura ayudar a crear un primer borrador, incluso si ms tarde la estructura cambia.

El inicio del artculo debe seducir al lector. Usualmente es mejor entrar directo al punto, diciendo rpidamente a los lectores qu es lo noticioso. Pero, en la etapa inicial del proceso, se debe pensar cmo podra terminar el artculo, especialmente si se est escribiendo un artculo de noticias largo o un reportaje en profundidad. Se puede optar por hacer una sntesis en una lnea o sealar futuros desarrollos. Hay que tratar de sorprender o entretener a los lectores antes que dejarlos ir.

Redaccin efectiva

Una historia bien escrita no es slo una lista de datos. Debe seguir un hilo conductor claro, haciendo obvio para el lector por qu un prrafo sigue al otro. Un buen artculo de ciencia relaciona hechos y cifras aparentemente abstractos con la vida diaria e imaginacin del lector. Se puede dar vida a la historia describiendo y citando personas.

Si se emplea una situacin de la vida real para ilustrar un artculo hay que asegurarse de continuarla a lo largo de todo el artculo. Deber llevar directamente a lo que se quiere informar, ayudando a mantener el inters del lector.

Las metforas o analogas bien elegidas tambin pueden ayudar. Pero hay que asegurarse de usar aquellas que se relacionen con la audiencia. Por ejemplo, comparar la aceleracin de un astronauta con la fuerza del campo gravitacional de la Tierra puede simplemente confundir al lector. Y llamar al cdigo gentico humano el libro de la vida puede tener sentido slo para quienes ya comprenden este tema.

El uso de nmeros es especialmente complejo. Por lo general, es mejor simplificarlos. Por ejemplo, 51,3 por ciento es cerca de la mitad. En la mayora de los casos es posible juzgar cundo un nmero debe ser citado con completa precisin y cundo puede aproximarse.

Hay que ser escptico frente a las estadsticas, asegurndose de que se entiende lo que realmente significan y cun certeras son (ver El arte de descubrir fraudes en la ciencia).

Revisin

No se debe mandar el texto al editor inmediatamente! Si es posible, hay que esperar uno o dos das. Usualmente se puede mejorar considerablemente el estilo y el contenido si el trabajo se relee ms tarde y se corroboran los datos, especialmente la ortografa de nombres y trminos cientficos.

Hay que estar dispuesto a revisar el artculo una vez que el editor lo haya visto. Los editores tienen su propia interpretacin de una historia y algunos pueden querer hacer cambios en el artculo, para lo cual podran requerir trabajo adicional.

Publicar un artculo cientfico es un proceso dinmico y creativo. Sin importar cunto tiempo se haya estado en el negocio, el proceso editorial sigue siendo un desafo. Pero mientras ms experiencia se tiene, se refina el instinto para anticipar las preguntas del editor. Hay que tener en mente que esto ayuda a resolver posibles interrogantes de los lectores antes de publicar. No hay que desalentarse: las revisiones son una prctica editorial corriente.

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