Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Cómo escribir sobre ciencia

Marina Joubert ensea cmo pasar de escribir para la ciencia a escribir sobre ella, y llegar a un pblico mucho ms amplio.

Como cientfico, seguro que ya domina el lenguaje tcnico y el estilo impersonal de las revistas cientficas. Pero la mayora de las personas encuentra que hablar de ciencia es difcil de digerir y aburrido, lo que aleja a los lectores que no son especialistas.

Sin embargo, cada vez con mayor frecuencia se pide a los cientficos que lleguen a nuevas audiencias, por lo que lograr que la ciencia sea entendida y apreciada es una habilidad muy codiciada. Escribir para el pblico trae muchas recompensas: le proporciona un perfil ms alto que impresiona a los financiadores, conquista el apoyo del pblico y atrae a colaboradores de primera calidad.

Pero captar a una audiencia popular no es una tarea fcil y requiere un enfoque totalmente diferente a cautivar a sus colegas cientficos. Esta gua le dar algunas pautas sobre lo que debe y lo que no debe hacer.

Muchos cientficos se interesan por escribir para las mayoras porque les gusta, mientras otros pueden hacerlo para recibir recompensas o porque sus patrocinadores les piden 'enganchar al pblico'.

Es ms fcil comenzar a escribir sobre su propia investigacin, siempre y cuando usted pueda tomar suficiente distancia de ella.

Para publicar por primera vez, intntelo en una revista interna de alguna universidad o corporacin. Los consejos de investigacin publican revistas, como el Consejo Sudafricano de Investigaciones Cientficas e Industriales ScienceScope, as como las academias y sociedades cientficas.

Algunas revistas, como Australian Science tienen como objetivo publicar un gran nmero de artculos de los investigadores. Y algunos medios de Internet publican blogs de los cientficos; tambin usted puede empezar a hacer el suyo (disponible en ingls y chino).

Sea que contacte a una publicacin o viceversa, tmese algo de trabajo previo. Piense cuidadosamente sobre los temas que abarca la publicacin y el pblico al que se dirige. Qu 'estilo' usa?, usa un lenguaje relajado o ms formal?

Sus historias con frecuencia interesan a los medios de comunicacin, sobre todo si se ajustan a su formato e intereses. Vincular alguna a un evento particular, como el Da Mundial del Agua o el Da Internacional de la Diversidad Biolgica, puede incrementar sus opciones de publicacin.

Es importante leer ciencia popular. Aprender cmo estructuran sus historias los dems, y al sumergirse en el lenguaje le mostrar lo que es y lo que no es apropiado. La lectura asimismo lo familiarizar con mercados de su pas (y de otros) que podran interesarse en sus artculos.

Escoja la publicacin correcta y pngase en contacto con el editor, sea por telfono o correo electrnico. Infrmese sobre los plazos de entrega, cunto tiempo de anticipacin requiere para presentar algo a una revista mensual o a una semanal o a un diario?

La manera como estructure su artculo depender del gnero. Es una noticia sobre un avance cientfico o est haciendo una cobertura exhaustiva? O se trata de un comentario, por ejemplo, su opinin? Cada tipo tiene su estructura.

Por ejemplo, las noticias comienzan con una descripcin corta y precisa del resultado principal. Las noticias que destacan un documento cientfico en su encabezado, ponen las conclusiones primero. Los artculos atraen al lector, ambientando el escenario con una prosa ms creativa y colorida.

En todos los casos, convierta su investigacin o el desarrollo cientfico en una historia con una narrativa. Los prrafos iniciales deben animar al lector a seguir leyendo: si es difcil de entender desde el inicio, los lectores lo dejarn de inmediato.

El cuerpo del artculo contiene los detalles y hechos, que deben seguir un hilo conductor, haciendo obvio para el lector por qu un prrafo lleva al siguiente en una secuencia lgica. Cuando escriba artculos, encuentre la manera de poner los hechos en una forma narrativa y entreteja alguna emocin y aventura en el argumento.

Los prrafos finales del artculo o comentario deben resumir la esencia de la historia o indicar desarrollos futuros. Puede dejar al lector con pensamientos para reflexionar o podra ser un llamado a la accin. Dele algo en que pensar antes de soltarlo.

Piense cuidadosamente quin podra leer su trabajo. Cmo se puede relacionar con sus experiencias personales? Qu podran saber los lectores del tema y por qu deberan estar interesados en su historia?

El lector imaginario es lo ms importante. No piense en otros cientficos. Usted no est escribiendo para impresionarlos (un asunto que se trata en esta publicacin del blog de Stephen Curry).

Pngase en los zapatos de sus lectores y deje de lado todos sus conocimientos y experiencias. Cubra lo bsico, pero no sea condescendiente, hay una lnea muy fina entre alienar a la gente y empoderarla. La gente aprovechar las ideas complejas en la medida que use palabras que conocen.

La tirana de la jerga es la barrera ms grande que separa la ciencia de la vida cotidiana. Hace poco entrevista alguien que investigaba los programas de alimentacin escolar. Le ped un 'resumen sencillo en ingls' de su investigacin y me respondi: la nutricin ptima es la base fisiolgica de una educacin eficiente. Una forma mucho mejor de decirlo sera: no le puedes ensear a un nio hambriento, e incluso: si comes bien, aprendes bien.

Elimine definitivamente la jerga, los acrnimos, los atajos y las formalidades que usa cuando escribe para los cientficos. Lo que es un conocimiento comn para ellos ser ajeno a la mayora de los lectores. Describa ideas abstractas y nmeros complejos en trminos cotidianos y vinclelos a las experiencias del da a da.

Usar analogas y metforas con las que sus lectores estn familiarizados puede ayudar. La mayor parte de la gente, por ejemplo, ser capaz de imaginar el crter causado por el impacto de un meteorito del tamao de diez canchas de ftbol.

Use frases cortas y voz activa preferiblemente. Use citas textuales, estudios de caso y ejemplos de la vida diaria para aadir inters.

Escribir sobre ciencia en el lenguaje cotidiano se hace ms fcil con la prctica. Para m, traducir el lenguaje cientfico cargado de jerga en uno sencillo es como desenredar el pelo enmaraado de un perro. Es difcil al principio e, incluso, doloroso.

Pero con paciencia y perseverancia se consigue desatar los nudos y enredos (la jerga, los acrnimos, las frases largas y las voces pasivas).

Para medir la claridad, es muy til el ndice Gunning-Fog (en ingls). Calcula cuntos aos de educacin formal necesita un lector para entender con facilidad su texto en una sola lectura.

Si el texto tiene 12 de puntaje, su lector necesitar 12 aos de educacin. La mayora de los escritos cientficos marca 40 o ms.

Para obtener un menor puntaje se necesita escribir frases ms cortas, en voz activa y evitar las palabras largas. Pruebe el ndice de niebla de Gunning.

A casi nadie le interesa cmo usted hizo para encontrar algo nuevo. Lo que quieren saber es cmo sus resultados inciden en ellos. Tiene que contestarse la pregunta: y qu?. Concntrese en lo que la investigacin podra significar para la vida diaria de la gente, o cmo podra influir en la sociedad.

Cuando su investigacin tiene un factor sorpresa o est a la vanguardia, lo anterior es obvio. Y recuerde, la gente responde a las cosas que tiene cerca, as que use ganchos locales o regionales.

No les cuente a sus lectores todo lo que sabe; a cambio, seale la esencia de su historia con una frase aguda y prubela entre algunas personas antes de escribir.

Si est dando su opinin en una columna editorial por ejemplono tiene que ser neutral u objetivo. Incluso es aceptable que especule un poco. Si est entusiasmado, emocionado o preocupado, dgalo. Use su sentido del humor.

Y mientras que las personas estn menos interesadas en los procesos de investigacin cotidianos, s estn interesados en el lado humano. Qu obstculos ha tenido que superar? cmo se sinti? Describir a una 'persona real' rompe barreras, acerca al lector a la ciencia. Transmita su emocin y orgullo, pero no con exageracin y nunca mienta.

En este artculo (en ingls) de The Guardian, Brian Cox, profesor de fsica de partculas de la Universidad de Manchester del Reino Unido, usa su propia experiencia trabajando en la Organizacin Europea de Investigacin Nuclear, CERN, para explicar la ciencia del gran colisionador de hadrones.

Las imgenes pueden conseguir que los ojos se peguen a una pgina, por lo que si puede enviar imgenes y leyendas con su artculo puede hacer la diferencia entre conseguir que sea publicado o rechazado (y puede prevenir que el editor fotogrfico escoja algo completamente inadecuado). Pero si no puede, no se desanime. Las publicaciones encontrarn una imagen para acompaarlo.

Al escribir, piense creativamente acerca de las imgenes y leyendas. La ciencia ofrece imgenes bellas y poco comunes que pueden ayudar a los lectores a visualizar lo que usted est escribiendo. Pase tiempo pensando en ttulos pegadizos e informativos, son los puntos de entrada indispensables de su historia.

Una vez que ha terminado su artculo, cambie su lector imaginario por uno real. Pdale a algn amigo que no sea cientfico que lea su artculo y que le indique lo que no ha entendido. Pronto comenzar a encontrar el nivel en el que necesita escribir. Y si ve que bosteza o pierde el inters a medio camino, recuerde que nadie est obligado a leer su historia. Y si es tcnica, sosa y aburrida, ni siquiera sus amigos!

Y aunque su historia sea leda, eso no significa que puede satisfacer todos los intereses. El lector sea que lo satisfaga o noes siempre el rey.

Marina Joubert es comunicadora cientfica de Pretoria, Sudfrica.

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