Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Acceso a la ciencia, derecho humano al desarrollo

Hacer que la ciencia sea un derecho humano vale la pena pero, cmo lograrlo? Podr cumplirse? Jan Piotrowski investiga.

Al menos ese es el estatus dado a la ciencia por el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (ICESCR, por su sigla en ingls) de 1966 impulsado por la ONU, que establece los derechos que todos los seres humanos deberan disfrutar. Proteger legalmente el acceso a la ciencia es una idea poderosa, particularmente cuando se aplica al desarrollo, donde muchas reas incluyendo la agricultura, la salud y las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) dependen en gran medida de la incorporacin de los progresos cientficos.

La ciencia tambin puede ser usada para proteger a otros derechos humanos bsicos, y ha sido utilizada para monitorear y tratar de evitar los abusos a estos derechos durante conflictos.

Pero, cmo se est implementando este derecho alrededor del mundo, y quin est impulsando la agenda basada en derechos para el acceso a la ciencia? Y, por qu los tomadores de decisin no usan una agenda basada en los derechos para llevar la ciencia a su poblacin?

Un esfuerzo internacional

El cimiento brindado por el ICESCR podra ayudar a disear polticas de desarrollo, basadas en derechos humanos, que combatan las amenazas para el acceso a la ciencia. Por ejemplo, los costos de las revistas y las patentes pueden poner precio a una informacin que a menudo no es accesible para las sociedades ms pobres.

Pero a pesar del potencial de un enfoque en derechos humanos, an es poco claro en qu consistira, y muchos gobiernos no estn convencidos exactamente de cmo una perspectiva de derechos humanos puede mejorar el acceso a la ciencia, o incluso que es polticamente factible de implementar.

Para abordar estas preocupaciones y desarrollar principios concretos que guen la poltica, los gobiernos y las organizaciones cientficas han explorado qu significa el derecho a la ciencia en la prctica. La ONU y sus agencias, en particular la UNESCO [la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura], estn muy involucradas en esta rea, tratando de desarrollar un marco legal que la comunidad internacional pueda aceptar.

La ciencia, siempre y cuando est apropiadamente estructurada por un marco tico, puede hacer una contribucin positiva indispensable a las necesidades humanas, los intereses y los valores, dice John Crowley de la Divisin de tica y Cambio Climtico de la UNESCO. Visualizar el acceso a la ciencia a travs de los derechos humanos nos da exactamente ese marco.

A travs de dos rganos asesores, compuestos por expertos independientes que trabajan en paralelo, la UNESCO est explorando cmo el derecho a la ciencia puede encajar en las polticas nacionales e internacionales.

Estos rganos la Comisin Internacional de Biotica (CIB) y la Comisin Mundial sobre la tica del Conocimiento Cientfico y Tecnolgico (COMEST, por su sigla en ingls) asesoran a los gobiernos de los estados miembro a travs del panel ejecutivo y la asamblea general de la UNESCO, as como tambin a varias organizaciones intergubernamentales que usan a la UNESCO como foro de discusin.

La CIB se preocupa por cuestiones relacionadas con la salud, como el acceso a medicamentos, y est ampliando su alcance para ver el potencial de marginalizacin y discriminacin que podran generar las aplicaciones de las tecnologas biomdicas emergentes. La COMEST cubre temas surgidos de las TIC, la nanotecnologa y las preocupaciones ticas de problemas ambientales como el cambio climtico.

Ponindolas en prctica

Un enfoque en derechos humanos al acceso a la ciencia ya se est usando en algunos proyectos.

El cambio climtico depende mucho de la ciencia tanto para la caracterizacin como para las soluciones, pero es tan complicado que solo un puado de centros de investigacin tiene la capacidad de investigarlo apropiadamente, dice Crowley, quien es tambin secretario de la COMEST.

Muchas regiones en desarrollo, -como frica occidental-, tienen recursos inadecuados, y se les niega esencialmente el derecho a acceder y a generar informacin cientfica, agrega.

Sobre ese tema, la COMEST determin que como el acceso a la informacin cientfica era un derecho humano, los pases desarrollados estaban obligados ticamente a mejorar la disponibilidad de estos datos, y a aumentar la capacidad de las naciones ms pobres afectadas por el cambio climtico para conducir su propia investigacin.

Despus del Informe de 2010 de la COMEST, Implicancias ticas del cambio climtico, que formaliz el deber tico de ayudar a las naciones en desarrollo para hacer frente al cambio climtico, la UNESCO ha promovido una serie de iniciativas para fortalecer la cooperacin regional en frica occidental.

Una de ellas, el Proyecto Adaptacin al Cambio Climtico en las Zonas Costeras de frica Occidental (ACCC, por su sigla en ingls), rene a delegados de Cabo Verde, Gambia, Guinea Bissau, Mauritania y Senegal para discutir soluciones a los problemas del cambio climtico, como el aumento del nivel del mar y la erosin de zonas costeras.

La UNESCO tambin est impulsando un proceso, liderado por la Organizacin Meteorolgica Mundial, para conectar a los usuarios de los pases en desarrollo con los servicios del cambio climtico derivados de la informacin del clima y meteorolgica a largo plazo.

En esfuerzos independientes, la CIB ha respondido a las exigencias de estndares internacionales en biotica jugando un papel central en el desarrollo de la Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos de 2005.

La declaracin representa el espritu del pacto ICESCR al exigir el acceso universal a los progresos en el rea de la salud, la tecnologa de diagnstico y de tratamiento, y la informacin cientfica, y brinda un imperativo poderoso para alentar a los gobiernos a considerar el derecho humano a la ciencia.

Desde entonces, la UNESCO ha trabajado para aumentar la influencia de esta idea capacitando a comits nacionales de biotica y redes regionales en muchos pases en desarrollo que usan la declaracin de 2005 como gua.

El tipo correcto de ciencia

Pero as como el acceso a la ciencia tiene un gran potencial para mejorar la calidad de vida, tambin puede hacer dao si no se usa correctamente.

La gente debe estar preparada para el lado oscuro de los nuevos desarrollos, dijo el presidente de la CIB Stefano Semplici.

Crowley tambin est de acuerdo en destacar que la meta no es simplemente mejorar el acceso a la ciencia, sino mejorar el acceso al tipo correcto de ciencia.

Por ejemplo, se pregunta, es positivo llevar caros filtros de agua derivados de la nanotecnologa a una aldea rural en frica, cuando la tecnologa tradicional puede tener un impacto mayor?

Dar una perspectiva de derechos humanos puede ser un gran motivador para que las personas luchen por su derecho a la ciencia, dijo a SciDev.Net Bhanu Neupane, especialista de programa en la Divisin de la Sociedades del Conocimiento (KSD, por su sigla en ingls) de UNESCO.

Mientras trabaja para mejorar el acceso de las personas a la ciencia, ha visto cmo se puede crear una sensacin de derecho solo etiquetando a la ciencia como un derecho humano: La gente ahora puede luchar por sus derechos.

Obstculos para la implementacin

Neupane reconoce que las consideraciones de derechos humanos ahora son fundamentales para las actividades de las Naciones Unidas, pero cree que la COMEST y la CIB deben hacer que la idea del acceso a la ciencia sea ms visible e impactante.

Ellas [COMEST y CIB] se han limitado a trabajar a un nivel muy alto, sirviendo como foro intelectual y poltico. Ahora este trabajo necesita llegar al nivel de implementacin, dijo Neupane.

Stephen Rudgard, de la Oficina de Intercambio de Conocimientos, Investigacin y Extensin de la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin de la ONU, que ha estado trabajando con UNESCO, concuerda en que falta un marco poltico para poner la idea en accin.

l no est solo. Este sentimiento se ha hecho eco en una reciente reunin (16 y 17 de julio) de la Coalicin Ciencia y Derechos Humanos de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por su sigla en ingls), donde un descontento subyacente surgi de una clara falta de liderazgo gubernamental en el rea, dijo Jessica Wyndham, directora asociada del Programa de Responsabilidad Cientfica, Derechos Humanos y Derecho de la AAAS.

No hemos visto un marco mundial fuerte para garantizar que los gobiernos estn cumpliendo sus obligaciones respecto a este derecho [al acceso a la ciencia], dijo Wyndham.

Wyndham, sin embargo, es optimista sobre el futuro, sealando el gran impacto que las asociaciones como la AAAS que tienen una gran influencia y alcance en la comunidad cientfica pueden alcanzar incluso sin una poltica concreta.

El programa de la AAAS busca dar forma a la conversacin de los propios cientficos y profesionales del desarrollo que estn implementando los proyectos, y ya ha empezado a hacerlo, con una serie de grupos focales y planes de una encuesta mundial.

Es necesario que sea un derecho?

Sin embargo, no todos en la reunin de la AAAS quedaron impresionados con el valor prctico del enfoque en derechos humanos.

Luego de la conferencia, Bob Freling, director ejecutivo del Fondo de Energa Elctrica Solar (SELF, por su sigla en ingls), dijo a SciDev.Net que los derechos tienen un valor simblico que podra ayudar a reunir a los gobiernos para hacer frente a cuestiones clave relativas al acceso a la ciencia y el desarrollo.

Pero cuando se trata de proporcionar soluciones de desarrollo, en los gobiernos y las agencias de cooperacin pesan ms los ejemplos prcticos del impacto del acceso ciencia, dijo.

Este punto de vista es comn entre los profesionales del desarrollo en el campo, reconoce Wyndham. La conversacin sobre el derecho a la ciencia an es joven y todava tiene que filtrar de manera significativa a las organizaciones ms pequeas centradas en soluciones prcticas, agrega.

Crowley, sin embargo, piensa que el enfoque basado en los derechos es una base slida para la accin prctica, lo que sugiere que es posible avanzar con los principios que ya existen.

No obstante, si el enfoque es desarrollar un nivel poltico, la UNESCO desempear un papel central, dice Crowley. Aunque las organizaciones cientficas como la AAAS estn haciendo un trabajo admirable, no tienen el poder para impactar significativamente en la poltica ms all de sus miembros, seala.

Lograr el consenso poltico es muy difcil, pero una vez conseguido recibe mucho impulso, agreg. Si no lo hacemos, nadie lo har.

Este artculo es parte del Especial sobre El vnculo entre derechos humanos, ciencia y desarrollo.

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