Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Una cultura científica requiere investigadores proactivos

Una gran proporcin de la poblacin brasilea est interesada en la ciencia y la tecnologa, pues los datos de una reciente encuesta sugieren que el porcentaje (65 por ciento) es equivalente al de la gente interesada en los deportes y la cultura. [1]

Condice esta demanda con la cobertura de ciencia en los medios de comunicacin nacionales, particularmente la televisin?

Para responder esta pregunta y tener una visin sobre cmo se tratan los temas cientficos trabaj con colegas con el fin de evaluar la cobertura en el Jornal Nacional, el noticiero brasileo de mayor audiencia, que se emite en el mejor horario del da. [2]

Uno de los hallazgos clave es que la ciencia claramente forma parte de la agenda del noticiero brasileo, ocupando alrededor de siete por ciento de su tiempo al aire. Jornal Nacional llega a millones: de cada 100 personas que ven televisin en Brasil mientras se emite este noticiero, 57 sintonizan este programa.

Este resultado es sorprendente considerando que no hay una seccin dedicada a la ciencia ni incluso un periodista cientfico que trabaje detrs de la pantalla para seleccionar y preparar las historias. La ciencia simplemente es parte de la agenda de noticias, igual que la poltica y los deportes.

A menudo la ciencia es menos prevalente en las noticias de TV en otros pases del mundo en desarrollo. Pero el caso brasileo pone el tema sobre la mesa, en un pas donde los resultados de la ciencia han empezado a crecer a un ritmo rpido.

Sabor nacional

La mayora de los informes presentados por el noticiero brasileo se enfoca en anunciar resultados de investigaciones y, ms importante an, de investigacin nacional. Esta es una buena noticia, pues los medios masivos pueden tener un papel clave en hacer que la ciencia nacional, an invisible en varios pases en desarrollo, sea ms accesible al pblico.

La escasez de cobertura para la ciencia nacional es el resultado de varios factores, incluyendo, por un lado, estrategias de relaciones pblicas ms agresivas por parte de las revistas estadounidenses y europeas y, por otro lado, los pocos esfuerzos de parte de los periodistas de pases en desarrollo en alcanzar a esos grupos de inters.

Otra razn para la escasa presencia de la ciencia nacional en los medios en varios pases es el bajo valor que los cientficos otorgan a las fuentes de noticias locales, prefiriendo en cambio hablar con medios nacionales o internacionales. Esta actitud de los investigadores, destacada por mi colega Bothina Osama, puede ser desafiada por los periodistas cientficos que eligen informar en sus idiomas locales.

Voces de los cientficos

El estudio tambin hall que los investigadores (en vez de las revistas, por ejemplo) representaron la principal fuente de noticias. De hecho, las noticias de TV brasileas han estado destacando a los cientficos en su papel de legitimidad. Sus aportes conllevan un peso significativo incluso cuando no tienen mucho que agregar al tema ms all de lo que ya se inform.

Por otra parte, la comunidad cientfica puede perder oportunidades de tener un papel clave en historias ms desafiantes, por ejemplo, en enfermedades emergentes, como en el caso de la gripe H1N1.

Los cientficos podran ser ms proactivos contactando a los medios de comunicacin para hablar sobre la ciencia de las enfermedades emergentes, por ejemplo, y con qu pueden y no pueden contribuir a nuestra capacidad de detectar y controlar la enfermedad. Al hacerlo, usaran a su favor el hecho de que los periodistas los respeten.

Voces de las mujeres

Las investigadoras comprenden una minora (30 por ciento) de los entrevistados en el Jornal Nacional, segn el estudio, una proporcin que probablemente sea similar a las noticias de televisin brasilea en general. Esos datos no condicen con el mundo real, en el que las mujeres representan la mitad de la comunidad cientfica brasilea.

Los resultados destacan la importancia de poner ms esfuerzo en difundir una imagen ms precisa de los cientficos en los medios masivos, en este caso particular en trminos de gnero, una preocupacin tomada muy seriamente por SciDev.Net.

Hay un creciente reconocimiento de la importancia del gnero para la ciencia y el desarrollo. De acuerdo con un reciente informe de la ONU, por ejemplo, la contribucin de las mujeres al desarrollo en las naciones del sur es sustancial, y por lo tanto usar una perspectiva de gnero en las polticas de CTI es esencial para alcanzar el desarrollo humano y la sostenibilidad ambiental.

Cambiando la agenda periodstica

Entender mejor cmo los periodistas cubren la ciencia puede ayudar a identificar algunas reas donde se puede trabajar para mejorar el periodismo cientfico en Brasil y en otros pases del mundo en desarrollo. Pero cambiar la agenda periodstica es un proceso a largo plazo.

Lo que han mostrado algunos estudios, sin embargo, es que este cambio, al menos en trminos cuantitativos, es posible.

Un estudio que analiz la cobertura de la ciencia en los noticieros de cinco pases europeos (Alemania, Espaa, Francia, Italia y Reino Unido), por ejemplo, indic que la cantidad y el tiempo al aire de las historias relacionadas con la ciencia han aumentado, comparado con una dcada atrs. [3]

Los datos del estudio brasileo, que muestra un porcentaje relativamente alto de la cobertura en ciencia, claramente desafan la idea de que no es de inters para los periodistas, los medios masivos o incluso el pblico. Y eso es algo sobre lo cual el pas puede construir.

Aunque los periodistas necesitan estar mejor preparados cuando cubren historias, un cambio de cultura podra acelerarse significativamente si los cientficos se vinculan ms con los medios de comunicacin, algo para lo cual an no estn preparados, tanto en los pases en desarrollo como en otras partes del mundo.

Capacitar a los cientficos para hacerle frente a esta situacin podra ayudar a mejorar la cobertura de la ciencia, y tambin a entender mejor cmo trabajan los medios.

Necesitamos crear una cultura cientfica que construya mejores puentes entre la ciencia, los medios masivos y el pblico. Esto implicara desafiar la idea de que los medios masivos no estn interesados en la ciencia, e impulsar a los cientficos a tomar un papel proactivo para hacer que la ciencia sea parte de la agenda periodstica.

Referencias

[1] Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación y Museo de la Vida/Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz. Public Perceptions of Science and Technology in Brazil [2.1MB]. (2010)

[2] Ramalho, M., Polino, C. and Massarani, L. From the laboratory to prime time: science coverage in the main Brazilian TV newscast [591kB]. Journal of Science Communication, 11, 2 (2012)

[3] León, B. Science related information in European television: a study of prime-time news, Public Understanding of Science 17, 443-460 (2008)

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