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  • Mejor uso de herramientas para alertar sobre desastres

Fortalecer los vnculos entre las herramientas cientficas y el entorno en el que operan puede mejorar la eficacia de alertas tempranas.

Decir que hay mucho en juego en la gestin de desastres es un eufemismo. Las vidas y medios de subsistencia perdidos, as como los grandes daos, subrayan el costo humano, ambiental, social y econmico de los eventos extremos que afectan a millones cada ao. [1]

Consideremos solo algunos: la devastacin causada por el tsunami del ocano ndico en 2004, el terremoto que asol Hait en 2010 y la hambruna en el Cuerno de frica en 2011.

Aunque estos eventos son diferentes (por ejemplo, algunos golpean rpidamente mientrasotros se desarrollan lentamente), todos demuestran la vulnerabilidad de las comunidades pobres alrededor del mundo, y el xito variable de la ciencia y tecnologa (CyT) en el planeamiento y respuesta ante desastres.

Miles de vidas se perdieron en el tsunami de 2004, mostrando la necesidad de un sistema coordinado de alerta temprana en la regin. En frica, donde los cientficos advirtieron sobre una severa sequa, la falta de atencin a estas predicciones revel la brecha en las comunicaciones sobre riesgo con los tomadores de decisin.

Las tecnologas de informacin y comunicacin (TIC), como las redes sociales y la cartografa, usadas despus del terremoto de Hait, ciertamente ayudaron a los socorristas a evaluar rpidamente los daos y las necesidades de la poblacin. Pero incluso aqu el beneficio de la tecnologa es limitado sin integracin con los sistemas de respuesta existentes.

Hay una gama de actividades de preparacin y respuesta que pueden ayudar a reducir el riesgo de los desastres naturales. Pero el espacio entre la alerta temprana y la accin es una estrecha ventana de oportunidades donde el uso ms eficaz de las herramientas cientficas para alertar a las comunidades puede hacer la diferencia.

Especial sobre alerta temprana

Esta semana, publicamos una serie de artculos que analizan las barreras para la accin anticipada y de qu manera se pueden usar las herramientas de alerta temprana para que alcancen su mximo potencial.

Un artculo general examina cmo se han desarrollado los sistemas de alerta temprana y lo que estn en capacidad de lograr en la realidad. Nuestra consultora editorial de este proyecto, Lucy Pearson, del programa Futuros Humanitarios del Kings College de Londres y del Centro Asitico de Preparacin para Desastres de Tailandia, identifica los factores que propician la brecha entre alerta temprana y accin, y resalta el papel del conocimiento que tienen las comunidades locales.

En un artculo noticioso, Smriti Mallapaty, analiza los beneficios de integrar el conocimiento indgena con la ciencia moderna para mejorar la alerta temprana, a pesar de que las prcticas tradicionales no siempre pueden seguir el ritmo de los cambios sociales y ambientales.

Andrew Collins, director del Centro de Desastres y Desarrollo de la Universidad de Northumbria del Reino Unido, aboga por integrar los sistemas de alerta en las comunidades locales, y argumenta a favor de un mejor entendimiento de los factores que se interponen en el camino de la accin temprana: desde el comportamiento hasta la pobreza.

La incertidumbre cientfica es una razn fundamental del por qu las comunidades y los tomadores de decisin no prestan atencin a las alertas tempranas. Emma Visman del Programa Futuros Humanitarios, Benedict Dempsey de Save the Children de Londres y S. H. M. Fakhrudding del Sistema Regional Integrado de Alerta Temprana de Riesgos Mltiples de Tailandia, sostienen que el dilogo puede mejorar la manera en que la gente se apropia de la informacin compleja.

El momento crtico especialmente en las emergencias de respuesta inmediata se produce despus de emitida una alerta. Vernica Grasso, del Programa de Desarrollo de la ONU en Suiza, y Jos Rubiera, del Centro Nacional de Meteorologa de Cuba, dicen que es entonces cuando la coordinacin y la voluntad poltica determinan el xito o el fracaso.

CyT es solo una parte

Cuba muestra que la alerta temprana puede ser exitosa incluso sin contarse con tecnologa sofisticada. Sin embargo, la coordinacin y la voluntad poltica son objetivos esquivos y mucho ms fciles de alcanzar donde la gobernabilidad es slida y la gente es el objetivo central de las prioridades del pas.

El asunto es tan problemtico que rara vez la ciencia y la tecnologa ofrecen una solucin por s sola, porque adems las alertas necesitan trasladarse a la accin.

Mientras tanto, el creciente nmero y sofisticacin de los sistemas de alerta temprana y el enfoque es mejor prevenir que lamentar ocasiona que crezcan las falsas alarmas. La reciente condena de cientficos italianos por no emitir una advertencia sobre el terremoto en LAquila solo puede aadir un enfoque ms cauteloso.

El hecho es que la alerta temprana es una de las herramientas ms poderosas para reducir el riesgo de desastres. El uso de la CyT se ha vuelto ms organizado. Las herramientas digitales como las redes sociales y la cartografa ahora son vistas por algunos como el futuro de la organizacin del trabajo humanitario.

Y mientras es esencial una mejor teledeteccin, pronsticos y comunicaciones mviles, son los desarrollos en el marco socioeconmico los que configuran nuestras ideas de cmo hacer ms eficaz la alerta temprana.

Vnculos entre pobreza y desarrollo

Por ejemplo, el concepto de reduccin de riesgos muestra que la exposicin a peligros naturales no es todo lo que importa. La vulnerabilidad y, al contrario, la resiliencia puede hacer la diferencia. El riesgo es ms grande all donde la gente es menos capaz de protegerse a s misma. El riesgo de desastres y la pobreza estn atrapados en un crculo donde los peligros naturales socavan el desarrollo econmico de los pases menos preparados para afrontarlos.

Como lo sugieren los colaboradores de este Especial, la reduccin de riesgos debe incluir factores vinculados a disminuir la pobreza, como la estabilidad ecolgica y social. Y para ser ms eficaces, las nuevas herramientas necesitan el refuerzo de viejos procesos, entre los que se incluye el conocimiento tradicional, el dilogo y la coordinacin.

El progreso cientfico es gradual, y hay una sensacin de urgencia sobre el riesgo de desastres. La amenaza a los pases pobres seguir creciendo y se volver ms compleja a medida que el cambio climtico se afiance y los recursos se agoten.

Entonces, cmo podemos hacer un mejor uso de esa preciosa ventana de oportunidades ofrecida por la alerta temprana?

Estos artculos resaltan la necesidad de construir una relacin mutua entre la ciencia de la alerta temprana y el ambiente en el que opera. Esto significa no solo implementar tecnologas sino tambin empoderar a las comunidades para que reduzcan sus riesgos de tal manera que se alineen con las prioridades ms grandes de desarrollo.

Editora de Opinin e Informes Especiales

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