Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Creatividad técnica se nutre de las bases

Promover el desarrollo sostenible requiere aprovechar tecnologas desarrolladas localmente, basadas en necesidades y prioridades de la comunidad.

Con frecuencia y con cierta justificacin se culpa a los productos de la ciencia y la tecnologa (CyT) modernas, -desde los plaguicidas qumicos hasta los motores de combustin que emiten carbono-, del uso insostenible de los recursos del planeta.

Al mismo tiempo, la CyT ofrece una variedad de herramientas para el desarrollo sostenible, desde formas de control de plagas que trabajan con los ecosistemas naturales en vez de enfrentarlos, hasta dispositivos de bajo costo para la produccin de energas renovables.

Esto crea un dilema. No podemos rechazar las herramientas tecnolgicas en aras de un futuro sostenible. Pero, de manera similar, sin una transformacin radical de la manera en que la sociedad define y usa la CyT, es poco probable que cambien los actuales modelos de crecimiento y uso de los recursos.

Proporcionar un mayor apoyo a la innovacin de base en el mundo en desarrollo podra cumplir una parte importante en esta transformacin: fomenta el desarrollo tecnolgico desde las bases, y nutre las habilidades creativas y tcnicas de las comunidades.

Para que el desarrollo sostenible tenga xito se requiere aprovechar todo el potencial de las innovaciones de base de tal forma que responda a las necesidades y prioridades definidas localmente, aplicando soluciones tcnicas bajo el control de las comunidades locales y de una manera sostenible. Sin embargo, lograrlo no est exento de desafos.

Hablar de las bases

Esta semana, publicamos una serie de artculos que analizan este caso en detalle, resaltando la contribucin potencial de las innovaciones de base para el desarrollo sostenible, los obstculos que subyacen en este camino y cmo se pueden superar.

Un artculo introductorio de Adrian Smith y sus colegas de la Universidad de Sussex del Reino Unido, ofrece una mirada general sobre las innovaciones de base: sus caractersticas bsicas, su diversidad y a veces las contradictorias formas de mirar este tipo de innovacin alternativa.

En l se enumera un nmero creciente de iniciativas y redes que apoyan la innovacin local en el mundo en desarrollo, y se resaltan algunas limitaciones en su capacidad de promover el desarrollo sostenible.

Tres artculos de opinin ponen de relieve aspectos clave de los debates que tienen lugar actualmente.

Lawrence Gudza, representante en Zimbabwe de la organizacin Soluciones Prcticas, sostiene que muchos proyectos de asistencia tcnica fracasan porque no respetan las necesidades y prioridades de las comunidades que pretenden beneficiar.

Para que una innovacin sea exitosa, seala Gudza, se requiere un proceso de dilogo y compromiso en el que las voces locales sean escuchadas y respetadas.

El especialista en innovacin Tony Marjoram, ex jefe de los programas de ingeniera de la UNESCO (Organizacin de la ONU para la Educacin, la Ciencia y la Cultura), afirma que las tecnologas de base deben recibir ms atencin en la agenda internacional de desarrollo.

Desde ms publicidad hasta mejor asesoramiento comercial a las microfinanzas, dice Marjoram, hay mucho que se puede hacer para fomentar el conocimiento y la innovacin de base.

Anil Gupta, fundador de la red Honey Bee de la India, insta a encontrar nuevas formas de proteger los derechos de los innovadores de base.

Ello se podra alcanzar mediante los as llamados acuerdos de tecnologas comunes basados indirectamente en el concepto de las licencias de creacin comn (Creative Commons) que cubren los derechos de autor sobre los contenidos publicados en Internet, o mediante un consorcio global de innovaciones que podran ser licenciadas para los pases en desarrollo a un costo mnimo.

Por ltimo, los corresponsales de SciDev.Net en todo el mundo dan cuenta de una serie de iniciativas de innovaciones de base actualmente en marcha.

No tan simple

El cuadro pintado por esta serie de artculos que inevitablemente proporciona solo una visin parcial de una vasta rea de actividad es igualmente prometedor y desafiante.

En el lado positivo, refleja un resurgimiento de los debates que se escucharon por primera vez a fines de los aos sesenta y comienzos de los setenta sobre formas alternativas de alcanzar el desarrollo tecnolgico.

Al mismo tiempo, el debate sobre las tecnologas de base ha madurado sustancialmente en los ltimos 40 aos. Atrs quedaron los das cuando lo pequeo es hermoso era para algunos la sencilla respuesta a los problemas ambientales del mundo.

Actualmente, la conciencia de la necesidad de pensar en trminos de sistemas de innovacin a nivel nacional y local, e incluir a las tecnologas primarias y las de punta, ofrece una visin ms realista de los cambios que se requieren para lograr el desarrollo sostenible.

Sin embargo, esta nueva perspectiva trae consigo sus propios retos. Los sistemas de innovacin no son social, ni econmicamente neutrales. Reflejan los valores e intereses de los sistemas polticos en los cuales se desenvuelven.

All donde las iniciativas de base buscan promover un sistema de innovacin basado en la comunidad que desafe los enfoques tradicionales de arriba hacia abajo, pueden quedarse rpidamente sin el apoyo de aquellos cuyos intereses se satisfacen mejor de esa manera.

Potenciar el cambio

No hay una solucin fcil. Pero uno de los componentes debe ser el aumento del potencial local, por ejemplo mediante la apertura de la interaccin con las instituciones (como los laboratorios de las universidades) que puedan apoyar este empoderamiento en la esfera tcnica.

Los gobiernos deberan crear polticas para permitir que florezca la innovacin de base, por ejemplo mediante esquemas de subsidios, o formas de proteccin de la propiedad intelectual orientadas a la comunidad.

Las tecnologas de comunicacin tienen un importante papel que cumplir, en la medida que pueden permitir que las personas se conecten y aprendan unas de otras. De hecho, una de las principales motivaciones de la creacin de SciDev.Net fue usar Internet para apoyar los movimientos de base, proporcionndoles acceso directo a los hallazgos cientficos.

El poder de tecnologas como la telefona mvil para facilitar el intercambio de conocimientos entre los cientficos y las comunidades es cada vez ms evidente.

Las iniciativas principales de hoy en da para el desarrollo sostenible, como los programas de gobierno para promover las energas renovables, se pierden cuando no aprovechan el potencial de las redes y la creatividad sobre el terreno.

Tienen que ponerse al da con estos movimientos de base y aprovechar la innovacin local de una forma sistemtica para llevar el cambio a una mayor escala, al mismo tiempo que respetan las condiciones que permiten que tales innovaciones surjan en el primer lugar.

Estos temas necesitan estar sobre la mesa de la Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible (Ro+20) que se celebrar en Brasil en junio de 2012. Ms importante an, deben ser un tema central al definir los objetivos que se escogern para que los Objetivos de Desarrollo del Mileno tengan xito.

David Dickson,
Editor, SciDev.Net

Este artculo es parte del Especial en Apoyo a la innovacin de base.

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.