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  • Salinidad de mar ayudará a mejorar pronóstico de ciclones

[MONTEVIDEO] Predecir la intensidad de los ciclones tropicales un factor clave en el dao que causan estos fenmenos podra hacerse con ms precisin monitoreando la salinidad ocenica, segn un estudio.

Las diferencias en la salinidad provocadas por la entrada del agua dulce de los grandes ros en las regiones tropicales causan una estratificacin de la temperatura del agua ocenica que podra afectar la intensidad de los ciclones que pasan por su superficie, sealan los cientficos en la edicin de la semana pasada (13 de agosto) de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Aunque estudios previos demostraron que el enfriamiento de la superficie ocenica tiene un impacto significativo en la intensidad de los ciclones tropicales, los cientficos dicen que su investigacin es la primera en mostrar a escala global que la salinidad de la superficie del ocano podra afectar la intensidad de las tormentas.

Los ciclones tropicales son uno de los desastres naturales ms frecuentes y dainos del mundo, y mientras los cientficos pueden seguir sus movimientos con bastante precisin, predecir su intensidad ha sido ms difcil.

Usualmente, los ciclones absorben calor del ocano, pero a medida que pasan sobre el mar, el viento agita las aguas haciendo que suba la masa ms fra que estaba a mayor profundidad. Esto reduce tanto la temperatura superficial como la cantidad de energa que absorben los ciclones del ocano.

Pero en algunas regiones tropicales donde hay ms ingreso de agua dulce como la cuenca del Amazonas o el delta del Ganges, la diferencia en la salinidad entre la superficie ocenica y la masa inferior causa una capa de barrera que se forma bajo la superficie, evitando que el cicln acceda a las capas ms fras del agua ocenica.

Los investigadores usaron observaciones y simulaciones de modelos climticos de alta resolucin para analizar casi 600 ciclones tropicales en las principales regiones tropicales con capa de barrera el Pacfico occidental, el Atlntico Noroccidental y las cuencas del norte del Ocano ndico entre 1998 y 2007.

En base a su anlisis, los investigadores hallaron que cuando los huracanes pasan sobre regiones con capa de barrera, el enfriamiento de la superficie ocenica puede ser 36 por ciento menor que en regiones sin esa capa, y las tasas de intensidad de los ciclones caen hasta 50 por ciento.

Cuando la superficie del ocano permanece clida, puede aportar calor en el huracn, aumentando la intensidad, dijo a SciDev.Net Karthik Balaguru, cientfico del Laboratorio Nacional Pacific Northwest, Estados Unidos, y autor principal de la investigacin.

Los investigadores concluyeron que el papel de la capa de barrera no debera ser pasado por alto, porque incluso una modesta mejora en la prediccin de la intensidad puede ayudar a la respuesta social y a mitigar el poder destructivo de esas tormentas.

Los cientficos podran integrar la medicin de la salinidad superficial en los sistemas de prediccin de huracanes para mejorar el pronstico, agreg Balaguru.

Greg Holland, director del Laboratorio del Sistema Terrestre del Centro Nacional para la Investigacin Atmosfrica (NCAR, por su sigla en ingls), dijo a SciDev.Net: Hay buena evidencia aqu sobre el impacto de la salinidad, pero necesitara ser comparado con otras prioridades de observacin.

Y agreg: Veo estos hallazgos como algo que brinda informacin valiosa sobre el tipo de efectos y observaciones que deberamos buscar dentro de las herramientas actuales de prediccin.

Omar Garca, investigador del Instituto de Astronoma y Meteorologa de la Universidad de Guadalajara, Mxico, seal: En las ltimas tres dcadas no ha habido un avance significativo en la prediccin de la intensidad de los ciclones, por lo tanto, cualquier investigacin relacionada con este tema es de mucho inters.

Pero Garca dijo a SciDev.Net que se necesita ms investigacin para entender la fsica que podra explicar si [la salinidad] es una condicin favorable para la intensificacin [de los ciclones].

Referencias

PNAS doi:10.1073/pnas.1201364109 (2012)

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