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  • Imágenes satelitales, útiles en recuperación de desastres

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[LONDRES] Las imágenes satelitales podrían emplearse para monitorear y cuantificar los esfuerzos de recuperación a largo plazo en regiones afectadas por desastres naturales, dicen investigadores que en abril iniciarán conversaciones con potenciales usuarios en Haití, Pakistán y Tailandia. 

Inmediatamente después de una catástrofe natural, tal como el terremoto y tsunami que afectaron a Japón el pasado 11 de marzo, la prioridad es buscar a los sobrevivientes y salvar vidas, proporcionándoles alimentación, refugio y saneamiento básico. 

Pero la recuperación a largo plazo —incluyendo la reconstrucción de infraestructura y servicios como escuelas y hospitales— puede tomar décadas, dependiendo de la extensión y la ubicación del desastre. 

Ahora, un grupo de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, que trabaja con los socios industriales Cambridge Architectural Research Ltd. e ImageCat Inc., sostienen que han desarrollado el primer enfoque sistemático para monitorear y evaluar este proceso. 

El método, que ha sido presentado a la revista Disasters, involucra monitorear una región usando imágenes satelitales de alta resolución, las que se han vuelto más abundantes y económicamente asequibles en los últimos años. 

Los investigadores dicen que las imágenes satelitales requeridas, de una resolución de un metro, se pueden comprar a US$25 por kilómetro cuadrado, y se pueden adquirir imágenes actualizadas cada dos a tres días. 

“El año pasado —especialmente desde el terremoto de Haití en 2010 — se registró un creciente interés por el uso de imágenes de alta resolución como una herramienta de evaluación de daños”, dijo a SciDev.Net Daniel Brown, miembro del equipo de Cambridge. 

Un sistema de monitoreo de recuperación podría mejorar la coordinación y la toma de decisiones, y advertir si la reconstrucción no está yendo de acuerdo a lo planificado, dicen los investigadores. 

“Analizar procesos de recuperación pasados también nos permitirá identificar ejemplos de buenas y malas prácticas y proporcionará ‘lecciones aprendidas’ a las partes implicadas, que esperamos sean aplicadas en respuestas futuras y en aquellas en curso”, dijo Brown. 

Su enfoque es integrar datos satelitales en 13 ‘indicadores de rendimiento’ tales como la longitud de las carreteras y la distribución de viviendas. La información luego se compara con informes en terreno recolectados a través de encuestas en domicilios y entrevistas a personas que trabajan en la recuperación. 

El método se basa en dos casos de estudio, en Pakistán y Tailandia, que están documentados en el informe del equipo ‘Indicadores de Recuperación de Desastres’, dirigido a formuladores de políticas y publicado el año pasado. 

En abril los investigadores comenzarán un proyecto de un año en el cual esperan trabajar más estrechamente con autoridades en Haití, Pakistán y Tailandia. “Esperamos que el sistema esté listo para implementarse al final del [año que durará el] proyecto”, dijo Brown a SciDev.Net

También pretenden desarrollar vínculos con otras organizaciones nacionales e internacionales y enviar investigadores a Japón. 

Sarah Bailey, jefa de investigación del Overseas Development Institute del Reino Unido, dijo que “hallar formas prácticas y sistemáticas para vincular tecnología con procesos de reconstrucción podría jugar un importante rol en el monitoreo del progreso”. 

Pero advirtió que la complejidad de cómo y por qué las comunidades y gobiernos se recuperan de los desastres es difícil de capturar sólo a través de tales indicadores. 

Enlace al texto completo de ‘Indicadores de Recuperación de Desastres’ (en inglés) [8,79MB]

 

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