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  • Teledetección para desastres: hechos y cifras

Sian Lewis explica el uso de la teledeteccin para el manejo de desastres naturales y destaca los esfuerzos y los obstculos posibles.

Los eventos geofsicos o climticos severos, incluidos terremotos, erupciones volcnicas, deslizamientos, sequas, inundaciones, ciclones e incendios, que amenazan a personas o bienes, se denominan peligros naturales. Cuando destruyen la vida de las personas y sus sistemas de subsistencia, se convierten en desastres naturales. Desde el cambio de siglo, la base de datos de Eventos de Emergencia (Emergency Events Database), conocida por sus siglas en ingls EM-DAT, ha registrado en promedio 397 desastres cada ao.

Los pases en desarrollo sufren ms del 95 por ciento de todas las muertes causadas por los desastres naturales (Ver Figura 1). Sus altas densidades de poblacin y su escasa infraestructura, junto con las formaciones terrestres inestables y la exposicin a severos eventos meteorolgicos, los hacen particularmente vulnerables.

La teledeteccin ciencia para obtener informacin sobre la Tierra usando instrumentos a distancia como los satlites es especialmente til para el manejo de desastres. Los satlites ofrecen informacin precisa, frecuente y casi instantnea de grandes reas en cualquier parte del mundo. Cuando ocurre un desastre, la teledeteccin a menudo es el nico modo de ver lo que est pasando sobre el terreno.

Figura 1. Nmero de vctimas de desastres naturales por 100,000 habitantes, 1976-2005.

Fuente: EM-DAT

Tan slo el ao pasado (2008), los desastres naturales afectaron a 214 millones de personas, mataron ms de 235,000 y costaron ms de US$190 mil millones [1].

Los eventos naturales no se pueden prevenir, pero los potenciales desastres pueden ser 'manejados' para minimizar las prdidas de vidas mediante un ciclo de cuatro tiempos: mitigacin, preparacin, respuesta y recuperacin (Ver Recuadro 1).

Recuadro 1: Cuatro tiempos en el ciclo de desastres

- Mitigacin. Esfuerzos de largo plazo para prevenir que los peligros se conviertan en desastres o para hacerlos menos dainos. Esto incluye medidas estructurales como la creacin de diques contra las inundaciones o reforzamiento de las construcciones, as como medidas no estructurales como evaluacin de riesgos y ordenamiento territorial.

- Preparacin. Planificacin para cuando ocurre un desastre, lo que incluye desarrollo de estrategias de comunicacin, sistemas de alerta temprana y almacenamiento de suministros.

- Respuesta. Implementacin de planes despus de un desastre. Esto incluye movilizacin de servicios de emergencia, coordinacin para la bsqueda y el rescate, y levantamiento de mapas de la extensin del dao.

Figura 2: Ciclo de manejo de desastres

Funciones de la teledeteccin

La teledeteccin tiene mltiples usos en el manejo de los desastres, que van desde el diseo de modelos del riesgo y anlisis de la vulnerabilidad, hasta la alerta temprana y la evaluacin de daos (Ver Cuadro 1).

Informacin sobre mitigacin de sequa

Cuadro 1: Formas en las que la deteccin puede ayudar a manejar los desastres.

Para observar la Tierra se usan muchos tipos de satlites pero el rea que abarcan, y la frecuencia de las observaciones, vara. Dos tipos complementarios son particularmente relevantes para el manejo de desastres.

Los satlites de rbita polar vuelan a una rbita relativamente baja (a menudo alrededor de 1000km por encima del suelo), proporcionando una resolucin espacial relativamente alta. Pero solamente recogen informacin del mismo punto una vez cada pocos das. Los satlites geoestacionarios estn posicionados a una altitud mucho mayor (alrededor de los 36,000km). Orbitan la Tierra a la misma velocidad en la que el planeta gira sobre su eje, permaneciendo de manera estacionaria sobre el nivel del suelo y viendo debajo el disco completo de la Tierra. Su informacin espacial es mucho ms amplia, pero es recogida en el mismo punto cada 15 minutos.

Cada satlite lleva uno o ms sensores a bordo que toma medidas en diferentes longitudes de onda. Muchos son tiles para el monitoreo de desastres: los sensores trmicos se activan ante los incendios, los rayos infrarrojos pueden captar las inundaciones y los sensores de microondas (que penetran las nubes y el humo) se pueden usar para medir las deformaciones del suelo antes y durante los terremotos o erupciones volcnicas (Ver Cuadro 2).

Longitud de onda

Frecuencia de banda

til para:

Ejemplo de sensores

Levantamiento de mapas de vegetacin

SPOT; Landsat TM

AVHRR; MODIS; IKONOS

Densidad poblacional

IKONOS; MODIS

Modelos digitales de elevaciones

ASTER; PRISM

Infrarroja cercana

Levantamiento de mapas de vegetacin

Levantamiento de mapas de inundaciones

Infrarrojo de onda corta

Vapor de agua

Infrarrojo trmico

Deteccin de incendios activos

Levantamiento de mapas de rastros de quemaduras

Puntos crticos

MODIS; AVHRR

Actividad volcnica

Microondas (radar)

Deformacin de la Tierra y movimientos del terreno

Radarsat SAR; PALSAR

Descarga y volumen de un ro

Levantamiento de mapas de inundacin y prediccin

Vientos en la superficie

QuikScat radar

Estructura de las tormentas en 3D

Cuadro 2: Aplicaciones de las diferentes frecuencias de bandas para el manejo de desastres.

Siglas: Satellite Pour l'Observation de la Terre (SPOT); Thematic Mapper (TM); Advanced Very High Resolution Radiometer (Radimetro de Resolucin de muy Alta Resolucin [AVHRR]); Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (Espectrorradimetro de Imgenes de Moderada Resolucin [MODIS]); Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer (Radimetro Avanzado de Emisin y Refleccin Trmica transmitido por el Espacio [ASTER]); Panchromatic Remote-sensing Instrument for Stereo Mapping (PRISM); Synthetic Aperture Radar (Instrumento Pancromtico de Teledeteccin para el Levantamiento de Mapas de Alta Fidelidad [SAR]); Phased Array tipo banda-L SAR (PALSAR); Tropical Rainfall Measuring Mission (Misin de Medicin de Precipitaciones Tropicales [TRMM]); Global Precipitation Measurement (Medidas de la Precipitacin Global[GPM]); Advanced Microwave Scanning Radiometer (Radimetro Avanzado de Escaneo por Microondas [AMSR-E]); Atmospheric Infrared Sounder (Sonda Infrarroja Atmosfrica [AIRS]).

Previendo las hambrunas

La sequa y la hambruna que sta causa es uno de los peores desastres del mundo en desarrollo, particularmente en frica. A diferencia de muchos desastres naturales, la hambruna se va perfilando lentamente y con frecuencia se puede predecir con varios meses de anticipacin.

Las predicciones climticas de largo plazo, provenientes de las observaciones satelitales, pueden ayudar a construir varios escenarios antes o durante la estacin de crecimiento de los cultivos precoces. A lo largo de la estacin, la informacin del satlite sobre las precipitaciones puede ayudar a monitorear las condiciones de crecimiento y predecir la humedad del suelo. Y al final de la estacin, la vegetacin observada por el satlite puede usarse para comprobar la probable produccin y rendimiento de los cultivos [2].

La red Famine Early Warning Systems Network (FEWS NET por sus siglas en ingls), financiada por USAID, monitorea la seguridad alimentaria va satlite. Usa ndices de vegetacin, calculados a partir de los sensores incluidos AVHRR, MODIS y los que estn a bordo del SPOT para monitorear el vigor y la densidad de la vegetacin e identifica los problemas a medida que se desarrollan. Estima las precipitaciones usando la informacin infrarroja del Meteosat, combinada con los informes de medicin de lluvias y las observaciones por satlites de microondas, as como los sistemas de modelos hidrolgicos y de qu manera los patrones climticos pueden afectar la agricultura. FEWS NET compara tambin las tendencias de las precipitaciones en el tiempo.

Mediante la combinacin de la informacin del satlite con los anlisis regionales de precios, almacenamiento de granos, condiciones polticas e insumos agrcolas, FEWS NET proporciona alertas tempranas eficaces acerca de cundo la sequa podra acarrear escasez de alimentos.

Pero FEWS NET no es la nica iniciativa que usa la informacin del satlite para predecir y monitorear sequas y hambrunas. El Global Monitoring for Food Security, financiado por la Agencia Europea del Espacio (conocida como ESA por sus siglas en ingls), proporciona igualmente alerta temprana sobre la hambruna en el sub Sahara africano.

El Programa Agrcola, Hidrolgico y Meteorolgico (AGRHYMET) en el oeste de frica, el Centro IGAD para la Prediccin y Aplicaciones Climticas (ICPAC), dirigido por la Autoridad Intergubernamental de Desarrollo del Este de frica, y la Comunidad para el Desarrollo del Sur de frica Regional Remote Sensing Unit en Sudfrica, tambin realizan un trabajo similar.

El problema en esta parte del mundo es la respuesta es decir, poner la informacin en manos de los generadores de poltica y despus implementar un plan de medidas de alivio y no tanto la prediccin.

Monitoreo de inundaciones

Los satlites tambin pueden advertir sobre inundaciones e informar sobre los esfuerzos de respuesta y recuperacin.

Satlites, como la Misin de Monitoreo de las Precipitaciones Tropicales, pueden medir y levantar mapas de lasprecipitaciones, ayudando con la prediccin de lluvias intensas e inundaciones. Sentinel Asia un equipo de 51 organizaciones de 18 pases entrega datos de teledeteccin va Internet con informacin fcil de interpretar sobre alerta temprana y evaluacin de daos de inundaciones a lo largo y ancho de Asia.

Usa el Observatorio de Inundaciones de Ros de Dartmouth (DFO en ingls), sistema de deteccin y medicin de inundaciones, basado en la informacin de AMSR-E, para levantar mapas de peligro de inundaciones y advierte a los gestores de desastres y residentes de las reas propensas a las inundaciones cuando los ros estn a punto de desbordarse.

La NASA tambin usa los anlisis de DFO para las cuencas hidrogrficas alrededor del mundo en su portal sensor (sensorWeb) de inundaciones. El papel de este portal es alertar automticamente a los gestores de desastres y agencias gubernamentales sobre inundaciones inminentes. Detecta anomalas en las descargas y volmenes de los ros a partir del Atlas Activo de Grandes Inundaciones del DFO. Esto dispara solicitudes a satlites como el MODIS, de informacin de alta resolucin del rea de inters, la cual es procesada de inmediato y reenviada a los cientficos y socios locales interesados [3].

SensorWeb es igualmente relevante para otros desastres, como volcanes, incendios y tormentas de arena, que necesitan diferente informacin satelital, dependiendo de qu variables estn siendo monitoreadas. El portal sensor de volcanes, por ejemplo, usa MODIS y AVHRR para detectar la actividad volcnica basada en alertas trmicas. Busca localidades crticas y diferentes en los alrededores, sin que sean brillantes necesariamente. Estas alertas promueven luego observaciones del sensor del satlite Hyperion de la NASA, que es altamente sensible a rayos infrarrojos trmicos.

Mapas de incendio

Las alertas trmicas de MODIS tambin alimentan un portal sensor de incendios. El Sistema MODIS de Respuesta Rpida proporciona diariamente imgenes del satlite en tiempo cercano al real (pocas horas despus de recogidos los datos). Identifica puntos crticos y enva solicitudes a otros satlites para recabar informacin adicional sobre el incendio activo.

MODIS produce mapas globales de incendios que muestran incendios activos de los ltimos diez das (Ver Figura 2). Este sistema de levantamiento de mapas de fuego activo es usado por una amplia gama de programas de vigilancia de incendios, incluidos Sentinel Asia, el Centro Global de Vigilancia de Incendios y el sistema regional de visualizacin y vigilancia SERVIR, que cubre Amrica Latina y el Caribe.

Figura 3: Mapa global de incendios de MODIS, 918 agosto, 2009

MODIS es adems un componente clave en el Sistema Sudafricano de Informacin Avanzada de Incendios (AFIS por sus siglas en ingls), donde es usado para detectar puntos crticos. Los datos son combinados con informacin del vector viento para calcular la trayectoria de los incendios activos. AFIS usa la informacin para impulsar un sistema automtico de alertas y advertir a la gente cuando hay un incendio avanzando en su direccin (Ver: Fires: Spotted from satellites, warned by phone).

Actualmente, los terremotos son difciles de predecir. Pero la teledeteccin podra mejorar las predicciones usando el Radar Interferomtrico de Apertura Sinttica (InSAR por sus siglas en ingls). Esta tcnica combina dos o ms secuencias de imgenes de radar para medir el movimiento del suelo entre ellos, con mucha precisin, en una escala de pocos centmetros (o incluso milmetros). Los instrumentos de InSAR, como el PALSAR, ya se estn usando rutinariamente despus de los terremotos para evaluar el dao, as como la extensin y deformacin del suelo donde se produjo el movimiento.

La teledeteccin realmente entra en juego al facilitar un alivio a la emergencia y evaluar el dao despus de un terremoto. Las imgenes de alta resolucin visibles desde cualquier nmero de satlites pueden ayudar a los equipos de bsqueda y rescate a movilizarse alrededor de las ciudades, as como a mejorar los estimados de las prdidas econmicas.

La Agencia Mundial de Monitoreo Planetario y Reduccin del Riesgo de Terremotos (WAPMERR por sus siglas en ingls) usa la teledeteccin para mejorar el conocimiento de las edificaciones, por ejemplo el nmero y la altura de los edificios. Las imgenes de alta resolucin tambin pueden ayudar a levantar mapas de peligro para guiar los cdigos de construccin y preparar estrategias de desastre.

RECUADRO 2: Terremoto de Sichun

En mayo de 2008 un terremoto de magnitud 7.9 en la escala de Richter el terremoto ms fuerte desde 1976 se produjo en la provincia china de Sichun. Mat ms de 87,000 personas y afect a alrededor de 45 millones a lo largo de diez provincias. Aproximadamente 12.5 millones de animales murieron y ms de 26 millones de edificaciones resultaron daadas (casi 5 millones sufrieron un colapso total). Las prdidas econmicas han sido estimadas en US$85 mil millones [1].

La magnitud del desastre, las precipitaciones severas, la inaccesibilidad de la regin y el riesgo de rplicas y deslizamientos complicaron los esfuerzos de respuesta rpida. Los datos de teledeteccin se volvieron indispensables en esta crisis.

El Centro Nacional de Reduccin de Desastres de la China (NDRCC) tuvo la iniciativa de usar los datos del satlite para apoyar la ayuda de emergencia. Dentro de la primera media hora despus del terremoto, se produjo el primer mapa del dao. En las siguientes semanas, el NDRCC recibi y proces casi 1300 imgenes de 22 sensores para vigilar y evaluar el rea. Diversos departamentos gubernamentales de la China y cartgrafos expertos alrededor del mundo apoyaron este trabajo.

La teledeteccin ayud a guiar a los trabajadores de socorro e identific y mitig amenazas adicionales. Los deslizamientos, formados sobre ms de 30 represas naturales de los ros, increment el riesgo de inundacin y el flujo de escombros, el dique que se form en Tangjiashan atrap el agua que amenazaba a 1.3 millones de personas [4]. Las imgenes del satlite ayudaron a monitorear estos embalses y dirigir los esfuerzos de evacuacin.

Los datos despus del terremoto tambin han sido usados para estudios de ms largo plazo destinados a ayudar a entender los ciclos ssmicos y cmo se comportan las fallas. Un equipo euro-chino bajo el programa Dragn 2, financiado por ESA, por ejemplo, ha usado la informacin de InSAR para medir la deformacin y cartografiar el desplazamiento del suelo durante y despus del terremoto (Ver Figura 3) [5].

Figura 4: Imagen de deformacin de InSAR durante y despus del terremoto de mayo de 2008 en Sichun. Las franjas de arco iris muestran los desplazamientos de suelos durante y despus de un terremoto. Crdito: Jianbao Sun, IGCEA, Seismology and Geology, No. 3, 2008

Lidiando con los ciclones

Los meteorlogos han usado por dcadas las imgenes de satlite para monitorear las tormentas. Por ejemplo, el Programa de Ciclones Tropicales de la Organizacin Meteorolgica Mundial usa las observaciones del satlite, junto con medidas y modelos meteorolgicos, para producir alertas de ciclones. Estos estiman la posicin de la tormenta, su direccin y velocidad, la velocidad mxima del viento, las reas que probablemente sern afectadas, y las probables olas de tormentas. El programa los entrega a los funcionarios gubernamentales, autoridades portuarias del ro, el pblico en general, guardacostas, organizaciones no gubernamentales y programas de preparacin de ciclones alrededor del mundo.

La Baha de Bengala es particularmente vulnerable a los ciclones (Ver Cyclones in the Indian Ocean: Facts and figures), y la India utiliza los datos del satlite a travs de un amplio programa de preparacin y respuesta.

Los satlites del pas, Kalpana-1 e INSAT-3A, llevan sensores que recogen informacin meteorolgica en infrarrojo visible y cercano y en infrarrojo de onda corta. Proporcionan datos del movimiento de las nubes, temperatura de la superficie del mar y precipitaciones [6]. Una red de centros de alerta de ciclones analiza los datos y luego emite advertencias oportunas sobre los ciclones inminentes. Las advertencias brindan informacin sobre el cicln, as como sobre los daos probables y la accin sugerida.

Cuando un cicln amenaza, los centros emiten boletines sobre su posicin, la velocidad del viento, la presin y caractersticas de su desarrollo cada hora.

La Comisin de las Naciones Unidas para frica (UN ECA por sus siglas en ingls) sostiene que tener acceso oportuno a los datos de teledeteccin es una herramienta poderosa para el desarrollo regional sostenible [7]. En principio, la teledeteccin ofrece a los pases desarrollados y en desarrollo la misma calidad y frecuencia de datos. Pero el costo sigue siendo una barrera [7].

Diversas iniciativas trabajan para superarla. Por ejemplo, el International Charter (Captulo Internacional) sobre el Espacio y los Grandes Desastres establecido en 1999 y ahora suscrito por casi 20 agencias y organizaciones espaciales proporciona informacin gratuita a cualquier pas que est padeciendo un desastre natural. Tan pronto hace su aparicin, cualquier usuario autorizado, entre los que se incluyen agencias de proteccin civil, servicios de rescate y departamentos de defensa, pueden llamar a un nmero nico y solicitar la participacin de los satlites para obtener imgenes del rea afectada.

El Captulo Internacional ayud con las inundaciones de Senegal el 2 de septiembre y las de Burkina Faso el 17 del mismo mes de este ao. Ambas solicitudes de emergencia recibieron informacin casi inmediata de RADARSAT y SPOT.

Pero el Captulo Internacional solamente puede activarse despus de un desastre, haciendo poco para ayudar a los pases en desarrollo a adquirir informacin para la mitigacin, planificacin y preparacin.

No es sin embargo la nica fuente para mejorar el acceso a los datos del satlite. El Global Earth Observation System of Systems (GEOSS por sus siglas en ingls), manejado por el Grupo Intergubernamental de Observacin de la Tierra, apoya el acceso a los satlites en cualquier etapa del ciclo de manejo de desastres. GEOSS promueve estndares tcnicos comunes, de manera que la informacin de miles de instrumentos diferentes se pueda combinar en conjuntos de datos coherentes.

El GEOSS es responsable tambin delGEONETCast, una red global de satlites de comunicacin y canales web alternativos de difusin que consiguen datos ambientales para los gestores en caso de desastres (y otros). Proporciona informacin de varios satlites, incluidos Meteosat, Geostationary Operational Environmental Satellite (GOES), Terra y SPOT, a centros regionales en Europa, frica y Asia a travs de una pequea estacin de recepcin. Estos centros difunden la informacin a las partes interesadas locales usando emisiones de los videos digitales.

Sentinel Asia y SERVIR son los otros componentes principales de GEOSS. Y GEO ha hecho mucho para convencer de manera individual a las agencias espaciales para que pongan a disposicin su informacin gratuitamente. Hace dos aos, anunci que el satlite China-Brazil Earth Resources Satellite (CBERS por sus siglas en ingls) distribuira sus imgenes sin costo.

Al trmino de una cumbre ministerial de GEO en Ciudad del Cabo a fines del ao pasado, la NASA anunci que pondra a libre disposicin todos sus archivos, y la futura informacin de los satlites Landsat. La decisin abre la informacin de teledeteccin a miles de usuarios en todo el mundo. En el primer mes despus del anuncio, Landsat distribuy ms de 200,000 imgenes, aproximadamente diez veces ms que el promedio anual antes del preanuncio.

Y en junio de 2009, el Ministerio de Economa, Comercio e Industria del Japn y la NASA contribuyeron con un modelo de elevacin digital global de 30m de resolucin derivado del Radimetro Avanzado de Reflexin y Emisin Trmica transmitida por el Espacio (ASTER por sus siglas en ingls) a GEOSS, permitiendo el acceso gratuito.

Por supuesto, est muy bien proporcionar la informacin de manera gratuita, va Internet, pero para regiones como frica, que todava padecen de baja velocidad de interconexin y bajo ancho de banda, el acceso sigue siendo un problema.

Satlites hechos en casa

Algunos pases en desarrollo han invertido fuertemente tanto en la observacin de la Tierra como en la tecnologa de comunicacin, y han lanzado sus propios satlites o constelacin de satlites para monitorear y responder a los peligros y desastres naturales.

CBERS es una alianza entre Brasil y China que comenz en 1988. Juntos han construido dos satlites que llevan instrumentos para monitorear los recursos de la Tierra y se han comprometido a construir otros dos. CBERS est ampliamente considerado como un modelo muy exitoso de cooperacin Sur-Sur en tecnologa del espacio y, entre otras cosas, ayuda al control de incendios en la regin amaznica.

Argelia, China y Nigeria ya controlan sus propios satlites, como parte de Disaster Monitoring Constellation (DMC por sus siglas en ingls), una red de siete satlites multiespectrales (comparables a Landsat) construidos por Surrey Satellite Technology, con sede en el Reino Unido. Estn espaciados de manera similar alrededor de la Tierra para proporcionar una cierta capacidad diaria de imgenes. Su informacin produce mapas y datos para ayudar a los esfuerzos de socorro en caso de desastres. Los socios de DMC ya estn suscritos al Captulo Internacional.

India tambin tiene un programa extensivo de investigacin espacial, administrado por la Indian Space Research Organisation (ISRO por sus siglas en ingls). Incluye un conjunto de satlites de teledeteccin el Sistema Indio de Satlites de Teledeteccin (IRS por sus siglas en ingls) el primero de los cuales fue lanzado en 1988. La Base de Datos Nacional para Manejo de Emergencias usa las imgenes del IRS para proporcionar mapas de inundaciones, mapas de ayuda al socorro, mapas de impacto de la ruptura de diques y mapas de frecuencia de las inundaciones. Los datos de IRS tambin pueden rastrear los ciclones, predecir su llegada a tierra y brindar alertas tempranas en caso de tsunamis.

El programa de la India Disaster Management Support, tambin lanzado por el Departamento del Espacio, responde a todos los desastres naturales que se producen en el pas. Usando IRS y otras informaciones, entrega productos como mapas de peligro, alertas tempranas e ndices de vulnerabilidad, pero tambin se concentra en la construccin de relaciones entre los diseadores de polticas, organizaciones internacionales y agencias de operaciones de emergencia para hacer frente a los desastres.

El establecimiento de estas soluciones autctonas requiere una fuerte inversin en tecnologa y capacidad, inversin de la cual se carece todava en muchas regiones en desarrollo. En frica, por ejemplo, la infraestructura de teledeteccin de muchos pases (exceptuando Sudfrica) sufre una grave escasez de recursos financieros, experiencia tcnica y compromiso poltico.

Pocos pases en el continente tienen programas espaciales activos, y muchos generadores de poltica simplementeno reconocen a la teledeteccin como una herramienta til para el desarrollo.

Algunas organizaciones internacionales trabajan para mejorar esta situacin. La UN Platform for Space-based Information for Disaster Management and Emergency Response (UN-SPIDER por sus siglas en ingls) realiza talleres regionales y proporciona asesora tcnica a pases de manera individual. El ao pasado (2008) envi un equipo tcnico a Burkina Faso para asesorar al gobierno en cmo incluir la tecnologa espacial en sus planes de desarrollo.

Las organizaciones regionales tambin estn cooperando. Durante la pasada dcada, la African Association of Remote Sensing of the Environment estuvo promoviendo la capacitacin. Y otras iniciativas ms recientes como la University Network for Disaster Reduction in Africa (UNEDRA por sus siglas en ingls) han puesto la mira en las universidades como centros para mejorar la investigacin y colaboracin en la teledeteccin.

El momento es propicio para involucrar a investigadores y generadores de poltica de los pases en desarrollo en la teledeteccin para el manejo de desastres. Los costos de informacin y del software se estn desplomando, la tecnologa de informacin y comunicacin se est desarrollando rpidamente, y herramientas como Google Earth estn entusiasmando a los generadores de polticas con sus imgenes de satlite.

Sian Lewis es editor comisionado de SciDev.Net y tiene un doctorado del University College London en teledeteccin.

Referencias

[1] Rodriguez, J., Vos, F., Below, R. et al Annual disaster statistical review 2008: The numbers and trends Centre for Research on the Epidemiology of Disasters (2009)

[2] Ross, K. W., Brown, M. E., Verdin, J. P. et al Review of FEWS NET biophysical monitoring requirements Environmental Research Letters 4 (2009)

[3] Chien, S., Davies, A., Tran, D. et al Using automated planning for sensorweb response Jet Propulsion Laboratory, NASA (2004)

[4] Balz, T., Li, D. The Sichuan earthquake GIM International 22:10 (2008)

[5] Crustal deformation in China associated with the seismic cycle of major faults or related to lakes loading on the lithosphere: Measurement by SAR interferometry ESA

[6] Tropical cyclone operational plan for the Bay of Bengal and the Arabian Sea. Tropical Cyclone Programme Report No. TCP21 (2008)

[7] Rochon, G. L., Quansah, J. E., Mohamed, M. A. et al Applicability of Near-Real-Time Satellite Data Acquisition and Analysis & Distribution of Geoinformation in Support of African Development UN ECA (2005)

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