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  • Aumento de emisiones duplicaría tamaño del camote

[LIMA] El aumento de los niveles de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera, causado por las emisiones de las actividades humanas podra producir camotes ms grandes, segn una investigacin. El camote es un cultivo esencial para muchos pases de frica y Asia.

Los camotes podran duplicar su tamao con el aumento en los niveles de CO2pronosticados actualmente para fines de siglo, de acuerdo con una investigacin realizada por un equipo multidisciplinario de la Universidad de Hawaii, Estados Unidos. El grupo present los resultados durante la reunin de la Unin Americana de Geofsica, realizada en San Francisco este mes (3 al 7 de diciembre).

Para la investigacin se sembr una variedad de camote de pulpa blanca muy popular en Hawaii con dos tipos de fertilizantes a los niveles actuales de CO2 de 352 partes por milln (ppm) y bajo tres entornos con concentraciones elevadas de CO2: 763, 1.108 y 1.515 ppm.

Segn el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico, los niveles atmosfricos de CO2 estarn entre 500 y 1.000 ppm para el ao 2100.

Incluso con la concentracin de 763 ppm de CO2, el crecimiento de los tubrculos fue un 96 por ciento mayor.

Es muy probable que lleguemos a niveles mucho ms altos de CO2 de lo que previamente se esperaba y por lo tanto es importante entender qu plantas respondern a un CO2 incrementado en concentraciones mucho ms altas, seala a SciDev.Net Ben Czeck, uno de los investigadores.

Adems, dice que se espera que el cambio climtico cause ms perjuicio a los pases en desarrollo que dependen en gran medida de cultivos de races y tubrculos como el camote.

Ahora los investigadores quieren saber si los camotes de ms tamao tendrn algn impacto negativo en su contenido nutricional, indica Czeck.

Estudios previos revelaron que el contenido de protenas en el trigo, arroz, cebada y papas decreca en un 15 por ciento cuando eran producidos al doble de los niveles de CO2 que se presentan en la actualidad. Una serie de impactos en la fisiologa de las plantas derivadas de los niveles ms altos del gas es la causa de esta cada.

Los contenidos nutricionales que estamos analizando son caloras, fibra diettica, protenas, azcares y micro y macro minerales, explica Czeck.

Las variedades de camote de pulpa anaranjada y morada son ricas en betacaroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A. Estas variedades ya se estn sembrando para tratar de reducir la desnutricin infantil en los pases africanos.

Gabriela Burgos, jefa del Laboratorio de Calidad y Nutricin del Centro Internacional de la Papa (CIP), en Per, dice que es fundamental estudiar cmo el aumento en los niveles de CO2 puede afectar a las races y tubrculos porque gran parte de la poblacin mundial depende de ellos para su alimentacin.

En el CIP estamos tratando de aadir ms contenido nutricional a las variedades de papa y camote, pero si en unos cuantos aos estas variedades van a tener un mayor tamao, se podra diluir su contenido nutricional, dice a SciDev.Net. Por lo tanto, es bueno tener alguna manera de hacer frente a los cambios previstos, aade.

Sin embargo, Wolfang Gruneberg, genetista y fitomejorador de camote del CIP, cree que el verdadero problema no sern los niveles ms elevados de CO2 sino los efectos de las temperaturas elevadas en las plantas.

Las plantas usan el agua para refrescarse. Hay muchos lugares en el mundo tropical con sequa. Por lo tanto el problema no va a ser el dixido de carbono sino el calor [adicional] que generara, explica.

El CIP est evaluando los rangos de temperatura que las plantas de camote pueden soportar. Como parte de esto, Gruneberg est sembrando un nmero de variedades de camote del banco gentico del CIP el ms completo del mundo en las reas ms calientes del norte del Per.

Enlace al pster de presentacin (en ingls) [2.42MB]

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