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  • Asesores de políticas deben contemplar incertidumbres

[BRIGHTON] Los cientficos deben evitar pensar que es necesario lograr consenso sobre los consejos que dan a los generadores de polticas, y, ms bien, reconocer la importancia de ser abiertos a la incertidumbre cientfica, se dijo durante un simposio realizado en Brighton, Reino Unido, la semana pasada (6-7 de febrero).

Adems, deberan hacer ms para entender cmo los intereses creados afectan la forma en que se presenta la evidencia cientfica a los tomadores de decisin, sealaron los oradores de la reunin organizada por el Centro STEPS (sigla en ingls de Rutas Sociales, Tecnolgicas y Ambientales hacia la Sostenibilidad) del Instituto de Estudios de Desarrollo de la Universidad de Sussex.

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  • Exigir consenso en la asesora cientfica conlleva a que se pueda dejar de lado la incertidumbre
  • Tambin puede poner fin a un debate vital y limitar las posibilidades sobre temas clave como los ODM
  • Cumbre de Ro+20: buen ejemplo de cmo cientficos pueden proporcionar consejo oportuno y bien organizado
Mike Hulme, profesor de cambio climtico en la Universidad East Anglia del Reino Unido, desafi la idea de que la ciencia del clima requiere tener consenso para lograr autoridad al referirse a la estrategia adoptada por el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC por sus siglas en ingls) al publicar un nico informe de consenso autorizado cada ciertos aos con el objeto de describir el estado del conocimiento climtico.

Dijo que el IPCC y otras entidades haban argumentado que la falta de consenso al presentar la evidencia cientfica a los decisores de polticas socavara la autoridad de la ciencia, ya que sugerira que se haban sacado conclusiones antes de tiempo.

Sin embargo, el consenso requiere acuerdo en un grupo donde tal acuerdo podra no existir, explic Hulme.

Por el contrario, el reconocimiento a las opiniones de la minora fortalece la autoridad de la ciencia al demostrar su apertura a la discusin basada en evidencias, remarc.

La ciencia climtica debe acoger y buscar las crticas.

La tragedia del climategate nombre dado a la filtracin en 2009 de correos electrnicos entre cientficos de la Universidad East Anglia fue que los mensajes mostraban una cultura cientfica cerrada a las crticas y resistente al intercambio abierto de datos, aadi.

Al transitar este camino, los cientficos del clima dieron a sus crticos un blanco fcil y convirtieron los argumentos cientficos en argumentos acerca de la autoridad de la ciencia, seal. De esta manera, la bsqueda de consenso puede convertirse en una debilidad en vez de una fortaleza, prosigui.

Miles Parker, ex vice asesor cientfico jefe del Departamento para Asuntos Ambientales, Alimentarios y Rurales del Reino Unido, dijo que los tomadores de decisin necesitan que sus asesores cientficos les adviertan sobre cualquier incertidumbre.

Para que las polticas gubernamentales funcionen, se requiere que sean confiables y por lo tanto tienen que estar basadas en la mejor evidencia posible, pero tambin en el conocimiento de las potenciales limitaciones de dichas evidencias, seal.

Necesitamos honestidad en cuanto a las brechas del conocimiento, precis Parker. Necesitamos asesores cientficos que puedan reconocer la incertidumbre cuando la ven.

Lidia Brito, directora de poltica cientfica de la UNESCO (Organizacin de la ONU para la Educacin, la Ciencia y la Cultura) dijo que era importante para la comunidad cientfica anticiparse a las necesidades de los formuladores de polticas, tal como lo hizo exitosamente en el periodo previo a la ltima Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible (Ro+20), realizada en Ro de Janeiro, Brasil.

Durante los dos aos previos a la reunin de Ro, produjimos resmenes polticos y nos comprometimos con el comit cientfico de la conferencia y el panel de sostenibilidad global, de modo que incluso antes de que se llevara a cabo la conferencia, el mensaje de la comunidad cientfica estaba siendo transmitido en varias formas, record.

Brito aadi que los cientficos tenan que involucrarse en ayudar a los tomadores de decisin a formular las preguntas correctas.

Pero para hacerlo, dijo, debemos mantener la habilidad para cuestionarnos tanto a nosotros mismos como a los dems. Eso nos permitir mantener la calidad cientfica necesaria y la entrega oportuna de la evidencia cientfica para la formulacin de polticas.

Melissa Leach, directora del centro STEPS aadi: tambin necesitamos pensar en cmo un debate se puede cerrar ante la aparicin de consensos, objetivos nicos y agendas estrechas, como la discusin en torno a los Objetivos de Desarrollo del Milenio, o a travs de procesos rituales que a menudo toman el lugar del debate abierto y enrgico.

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