Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Usar Wikipedia para compartir conocimiento científico

La enciclopedia en lnea puede satisfacer necesidades de estudiantes, diseadores de polticas y pblico, dicen Samuel A. Assefa y Alex Bateman.

Wikipedia es la enciclopedia en lnea ms grande del mundo y se ha convertido en una parte importante de la vida cotidiana en Internet. Es probable que una bsqueda en Google sobre varios temas incluya una entrada a Wikipedia entre las primeras opciones.

No solo se trata de que su uso es gratuito, sino que tambin es editable por cualquier persona ms all de la localizacin geogrfica. Todo lo que se necesita para editar un artculo es una conexin a Internet.

Actualmente alberga 20,5 millones de artculos escritos en 382 idiomas, y en los ltimos aos se ha registrado un aumento en la cantidad de idiomas del mundo en desarrollo, incluyendo el yoruba de frica Occidental (unos 30.000 artculos) y el swahili de frica Oriental (23.000 artculos).

Ahora existe una buena oportunidad para los cientficos y estudiantes en el mundo en desarrollo de vincularse con Wikipedia. El rpido crecimiento del acceso mvil a Internet y el potencial para agregar nuevos idiomas hace que la enciclopedia en lnea represente una forma atractiva de hacer frente a la falta de recursos educativospara la generacin altamente tecnolgica en los pases pobres.

Y tambin tiene gran potencial para atraer a los diseadores de polticasy al pblico.

Mantenerse al da con los avances

En el mundo desarrollado, el acceso a copias impresas y electrnicas de libros, artculos y material de referencia est solo a unos clicks de distancia. Pero eso no sucede en los pases en desarrollo. All puede tomar semanas o meses recibir el envo de un libro, y en algunos pases se cobran impuestos adicionales a la importacin.

Y hay ms demanda a medida que crece la cantidad de universidades e instituciones. En Etiopa, por ejemplo, ahora existen ms de 30 universidades, unas 20 ms que hace siete aos. Aunque esto significa que ms estudiantes tienen acceso a educacin superior, es probable que compitan por recursos escasos, tales como libros de texto.

Esto dificulta el progreso en ciencia y tecnologa. Pero Wikipedia ofrece informacin de fcil acceso que puede ayudar a llenar el vaco.

Existen preocupaciones acerca de si una enciclopedia abiertamente editable puede ser lo suficientemente precisa. Pero un estudio publicado en Nature hall que los artculos de Wikipedia eran de una calidad similar a los de la Encyclopaedia Britannica [1]. All, los cientficos pueden jugar un papel importante: como expertos en materias tcnicas, ellos deben participar para asegurar que el contenido sea preciso y actualizado.

Los cientficos estn empezando a organizar esfuerzos para mejorar Wikipedia. Por ejemplo, los psiclogos estn actualizando entradas para reflejar las bases cientficas del rea y mejorar el contenido relacionado con las polticas pblicas. [2]

Y el sitio relacionado Wikiversity puede incentivar a los profesores a involucrarse ms en la educacin cientfica, escribiendo y preparando pginas relevantes y, sobre todo, creando recursos que estn a libre disposicin.

Una herramienta para el desarrollo

El acceso al financiamiento es uno de los mayores desafos para los cientficos en pases en desarrollo. Con Wikipedia, ellos tambin pueden aumentar la conciencia sobre sus temas de investigacin en idiomas locales e internacionales, lo que puede ayudar a movilizar los recursos y los conocimientos cientficos requeridos para resolver grandes desafos.

Adems, Wikipedia es usada frecuentemente por diseadores de polticas para una rpida comprensin de temas relacionados con la ciencia y la tecnologa. Los pases estn cada vez ms involucrados en la diplomacia cientfica, y tan solo eso debera ser una motivacin para que los cientficos se aseguren de que su materia sea precisa y est bien cubierta.

Por su parte, los diseadores de polticas deberan planificar maneras efectivas de usar y aumentar el acceso a herramientas gratuitas como Wikipedia. Esto no solo puede ayudar a construir capacidades para usar evidencia cientfica en la toma de decisiones un vaco clave en partes del mundo en desarrollo, sino tambin alentar una cultura ms inquisitiva entre la generacin ms joven.

Wikipedia tambin facilita el acceso a informacin cientfica para el pblico. Aunque los medios establecidos como los peridicos, la televisin y la radio son ampliamente utilizados, hay una necesidad de enfoques ms innovadores para comunicar informacinal pblico sobre temas como prevencin y tratamiento de enfermedades. [3]

TIC: subutilizadas para el conocimiento

Los pases en desarrollo han hecho mejoras importantes en la infraestructura de tecnologas de la informacin y comunicacin (TIC) y su uso, especialmente con los dispositivos mviles. Los africanos, por ejemplo, estn incorporando fcilmente la Internet mvil.

Un informe reciente realizado por la Asociacin GSM (GSMA, por su sigla en ingls), un organismo industrial, ha mostrado que frica es el mercado de telefona mvil de mayor crecimiento en el mundo, y el segundo mercado ms grande despus de Asia. Las suscripciones crecieron 20 por ciento por ao en los ltimos cinco aos y se espera que superen las 700 millones a fines de 2012. [4]

La cobertura de banda ancha a travs de lnea fija tambin est creciendo, aunque no tan rpido como la mvil, a medida que se desarrollan en frica los programas de cableado subterrneo y submarino con fibra ptica.

Las tecnologas de telefona mvil son ampliamente usadas por la banca y la atencin de la salud. Pero estn subutilizadas en el acceso e intercambio de informacin, algo que las naciones ms pobres necesitan hacer a un ritmo mayor para impulsar la innovacin y promover el desarrollo.

Wikipedia ofrece una oportunidad excepcional para democratizar el conocimiento y ayudar a llenar el vaco de informacin en el mundo en desarrollo.

Samuel A. Assefa es estudiante de doctorado y Alex Bateman es investigador principal en el Instituto Wellcome Trust Sanger, del Reino Unido.

Referencias

[1] Giles, J. Internet encyclopaedias go head to head. Nature 438, 900–901 (2005)
[2] Breckler, S. Don't like Wikipedia? Change it. American Psychological Association (2010)
[3]
Heilman, J.M. et al. Wikipedia: a key tool for global public health promotion. Journal of Medical Internet Research 13, e14 (2011)
[4] GSM World Africa now the world's second largest mobile market, reports GSMA (2011)
Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.