Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Uso de algodón GM aumentaría número de áfidos

Shares

En un inesperado hecho, el cultivo de algodón modificado genéticamente para reducir el daño causado por las orugas mediante la producción de su propio insecticida, estaría vinculado a la aparición de altos números de otra plaga, los pulgones o áfidos.

Estudios previos habían vinculado el aumento en los pulgones con la reducción de los insecticidas usados por los agricultores que cultivan el algodón BT (Bacillus thuringiensis).

DE UN VISTAZO

  • Investigación previa vinculaba surgimiento de pulgones en algodón Bt a uso reducido de insecticidas
  • Nuevo estudio lo vincula con la disminución de químicos defensores de la planta porque orugas ya no la atacan
  • Algodón Bt debe ser parte de sistema más amplio de manejo de plagas, recomienda el estudio
Pero ahora por primera vez los investigadores han vinculado la supresión de la producción de los compuestos de defensa natural en el algodón Bt —causado por la falta de ataque de las orugas— con el surgimiento de otras plagas no incluidas como objetivo, como el pulgón del algodón.

Las plantas no transgénicas responden a la infestación de las orugas produciendo componentes de defensa, que también protegen a la planta contra otras plagas.

Los investigadores estudiaron la correlación entre plantas de algodón Bt y no Bt, los niveles de los compuestos de defensa y las poblaciones de pulgones bajo condiciones de campo e invernadero.

En condiciones de invernadero, infestaron artificialmente con orugas plantas de algodón Bt y no Bt, y monitorearon los niveles de diversos compuestos de defensa conocidos como terpenoides, que son liberados en respuesta al ataque de las orugas. A continuación, las plantas fueron infestadas con pulgones.

En el campo, se infestó artificialmente con orugas un conjunto de plantas de algodón Bt y no Bt en tanto otro grupo fue dejado a la libre infestación de esta plaga. Se midieron los niveles de terpenoides y luego ambos grupos se sometieron a la infestación natural de los pulgones.

En invernadero, las orugas de las plantas Bt murieron. Como resultado, las plantas fueron menos dañadas y por lo tanto, contenían menos compuestos de defensa que sus contrapartes no Bt.

Los investigadores atribuyeron el aumento resultante de las poblaciones de pulgones de esas plantas a la producción reducida de terpenoides, en comparación con las no transgénicas.

Aunque en algunas ocasiones se notó un aumento relativo en el número de pulgones en las plantas de algodón Bt en campo, los científicos no encontraron correlación entre las poblaciones de pulgones y los niveles de terpenoides en esta parte del experimento.

Jörg Romeis, uno de los autores del estudio y jefe del grupo de investigación de bioseguridad en la Estación de Investigación Agroscope Reckenholz-Tänikon, ART, de Suiza, explica a SciDev.Net: “nuestro estudio muestra que no debería usarse de forma aislada una tecnología como la del algodón Bt”.

“Para controlar otras plagas herbívoras tenemos que usar la tecnología como parte de un enfoque de manejo integrado de plagas”, añade.

T. M. Manjunath, consultor en agrobiotecnología y manejo integrado de plagas de la India, donde se cultiva algodón Bt, afirma: “lo que este estudio demuestra con el algodón Bt podría ocurrir con cualquier otra medida de control de insectos. Hemos visto infestación con pulgones y otras plagas no incluidas como objetivo desde antes de la introducción de algodón Bt”, afirma.

El estudio fue publicado en Proceedings of the Royal Society B el mes pasado (13 de marzo).

Enlace al resumen del estudio (en inglés)

Referencias

Proceedings of the Royal Society B doi: 10.1098/rspb.2013.0042 (2013)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.