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  • Nuevo maíz prepara a campesinos para el cambio climático

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[BULAWAYO] Nuevas variedades de maíz tolerante a las sequías podrían generar ganancias hasta por US$1.500 millones en alimentos e ingresos para el África Subsahariana, además de ayudar a pequeños productores a enfrentar los efectos del cambio climático, según un estudio realizado en trece países de la región. 

Investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), de México, y del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, por sus siglas en inglés), de Nigeria, dijeron que las variedades rinden hasta 50 por ciento más que las variedades comerciales y, además, se almacenan bien. 

El grupo de científicos desarrolló el maíz bajo la iniciativa Maíz Tolerante a las Sequías para África (DTMA), con financiamiento de la Fundación Bill y Melinda Gates y de la Fundación Howard G. Buffett. 

Otros estudios ya han advertido que hacia 2050 las condiciones del cultivo en la mayoría de los países africanos serán más cálidas que cualquier año registrado, lo que hará inviable producir la mayoría de las variedades de maíz, y que el no cambiar a maíz tolerante a las sequías podría reducir la producción en la región hasta en una tonelada por hectárea. 

En escenarios conservadores de producción, los investigadores de la iniciativa DTMA encontraron que las nuevas variedades podrían proporcionar a los campesinos y consumidores alimentos e ingresos por US$537 millones, cifra que aumentaría a US$876 millones en “escenarios optimistas de producción”, durante el período de estudio de diez años. Si el maíz tolerante a las sequías reemplaza completamente las variedades existentes en los países estudiados, se lograría un beneficio de US$1.500 millones. 

Wilfred Mwangi, director de proyecto de DTMA y director asociado del programa global de maíz del CIMMYT, dijo a SciDev.Net que las nuevas variedades — que no son genéticamente modificadas — se desarrollaron para ayudar a los campesinos a enfrentar el cambio climático, dado que bajo condiciones de sequía severas son más resilientes que otras variedades. 

Mwangi dijo que se han liberado cuatro variedades en Ghana este año — las cuales además de ser tolerantes a las sequías son más nutritivas que las variedades convencionales — y dos en Malawi el año pasado.
 
Joseph Jojo Baidu-Forson, científico de la oficina de África Subsahariana de Biodiversity International, en Kenia, dijo a SciDev.Net que las variedades eran un importante desarrollo para la seguridad alimentaria. 

“Pero el desarrollo de maíz tolerante a la sequía de ninguna manera resta atención a otros cultivos, particularmente plantas alimenticias nativas y descuidadas, como los vegetales de hoja, que son necesarios para complementar los nutrientes del maíz”, dijo. 

Peter Hartmann, director general del IITA, señaló que “la meta ahora es hacer que el maíz tolerante a la sequía sea fácilmente accesible para millones de pequeños campesinos en países donde se espera que las sequías, que siempre acechan como una amenaza permanente a la producción alimentaria, se vuelvan más comunes y severas”. 

El maíz es un cultivo que alimenta a más de 300 millones de personas en África. 

Enlace al artículo completo 'Potential impact of investments in drought tolerant maize in Africa' [666 Kb]

 

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