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Latinos se unen para crear prueba de sífilis de US$1
  • Latinos se unen para crear prueba de sífilis de US$1

Crédito de la imagen: Geoffrey Ridgway, Wellcome Trust

De un vistazo

  • El test sería usado para identificar a las embarazadas que necesitan tratamiento

  • Actualmente, los kits comerciales para la detección temprana de la enfermedad cuestan US$25

  • La colaboración entre uruguayos y paraguayos empezó en dos cursos de la Universidad de Naciones Unidas

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[MONTEVIDEO] Científicos paraguayos y uruguayos trabajan juntos para desarrollar un test de diagnóstico de sífilis de US$1, que esperan tener listo el próximo año.
 
La prueba de detección temprana para esta enfermedad -que afecta a tres millones de personas en América Latina- sería usado junto al test de embarazo para cortar los casos de sífilis congénita, dicen los investigadores, quienes se unieron a través del Programa en Biotecnología para América Latina y el Caribe de la Universidad de Naciones Unidas (UNU-BIOLAC), con sede en Venezuela.

Este programa, que este año celebra su vigésimo quinto aniversario, promueve el desarrollo de la biotecnología en la región al brindar capacitación y fortalecer la investigación, trabajando con organizaciones científicas y académicas regionales e internacionales.

En dos cursos de capacitación de UNU-BIOLAC realizados en Paraguay este año, los científicos de ese país y de Uruguay empezaron a trabajar juntos para purificar proteínas de la bacteria que causa la sífilis de modo de poder usarlas en el diagnóstico con el objetivo de desarrollar una prueba barata para detectar la enfermedad.

“Tener un test de monitoreo barato para sífilis congénita tendrá gran valor científico, social y económico, así como también reducirá el costo de los servicios de salud, mejorará el status sanitario general y evitará problemas futuros relacionados con la sífilis”.

Doris Cardona, Universidad CES


Mónica Marín, profesora de Bioquímica de la Universidad de la República de Uruguay, quien participó en la investigación dijo: “En América Latina la sífilis no está concentrada en las grandes ciudades, sino repartida, y es muy importante hacer el diagnóstico y dar tratamiento cuando el paciente llega al centro de salud”.
 
“Es más difícil hacer que la gente regrese para confirmar los resultados de un examen si tiene que recorrer largas distancias”, dice a SciDev.Net. “El beneficio de este test sería directo: una vez detectada la enfermedad, el paciente recibe el tratamiento con penicilina de inmediato, suficiente para evitar la transmisión de la madre infectada al hijo, lo que sucede en el momento del parto”.

Con un costo de US$25, los actuales kits comerciales para la detección temprana de la enfermedad son muy caros para usar como método sistemático de monitoreo, especialmente cuando 300.000 embarazadas cada año tienen la enfermedad en la región y no reciben tratamiento, lo que resulta en el nacimiento de 110.000 bebés con sífilis congénita en América Latina.

Según Marín, el plan es presentar la prueba el año próximo, pero el equipo de investigadores necesita más fondos para hacerlo.
 
Doris Cardona, epidemióloga de la Universidad CES, en Colombia, dice a SciDev.Net: “Tener un test de monitoreo barato para sífilis congénita tendrá gran valor científico, social y económico, así como también reducirá el costo de los servicios de salud, mejorará el estatus sanitario general y evitará problemas futuros relacionados con la sífilis”.
 
Y María De La Calle, titular de la Unidad de Enfermedades Infecciosas en el Hospital de La Paz, en España, dice: “La idea de usar un test de diagnóstico que se aplique al mismo tiempo que el test de embarazo permite una introducción temprana del tratamiento con penicilina, no solo para prevenir la sífilis congénita sino también los abortos del primer trimestre de gestación”.
 
Marín dice que los cursos de UNU permitieron a los investigadores compartir “experiencias, expectativas y una visión general del tema, así como problemas y posibles  soluciones”.
 
“El trabajo conjunto es siempre beneficioso, y cuando los científicos de países de América Latina se unen están enviando un mensaje a la comunidad internacional sobre el valor de los científicos regionales”, señala Cardona.
 
De La Calle agrega: “El trabajo en grupo es esencial cuando se trata de enfermedades endémicas que afectan a un continente entero. La cooperación Sur-Sur aumentará la eficiencia en el diagnóstico temprano de la enfermedad en las embarazadas,  y será el primer paso para eliminar la sífilis congénita en América del Sur”.

La versión original de este artículo se publicó en la edición Global de SciDev.Net

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